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Conjuntivitis alérgica

(Conjuntivitis atópica, queratoconjuntivitis atópica, conjuntivitis de la fiebra del heno, conjuntivitis alérgica perenne, conjuntivitis alérgica estacional, queratoconjuntivitis vernal)

Por

Melvin I. Roat

, MD, FACS, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Revisado médicamente abr 2021
Vista para pacientes
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La conjuntivitis alérgica es una inflamación conjuntival aguda, intermitente o crónica, causada normalmente por alérgenos aéreos. Sus síntomas incluyen prurito, lagrimeo, secreción e hiperemia conjuntival. El diagnóstico es clínico. El tratamiento consiste en antihistamínicos tópicos y estabilizadores del mastocito.

Etiología de la conjuntivitis alérgica

La conjuntivitis alérgica estacional (conjuntivitis de la fiebre del heno) se debe a esporas de hongos o pólenes de árboles, hierbas o arbustos transmitidos por el aire. Tiende a alcanzar su pico en primavera, a final del verano o principio del otoño y desaparece durante los meses invernales, según el ciclo vital de la planta responsable.

La conjuntivitis alérgica perenne (conjuntivitis atópica, queratoconjuntivitis atópica) se debe a ácaros del polvo, caspa de animales u otros alérgenos no estacionales. Estos alérgenos, sobre todo en ambientes domésticos, tienden a causar síntomas durante todo el año.

La queratoconjuntivitis vernal es un tipo más grave de conjuntivitis, de origen más posiblemente alérgico. Es más común en varones de entre 5 y 20 años con antecedentes de eccema Dermatitis atópica (Eccema) La dermatitis atópica es un trastorno cutáneo inflamatorio crónico recidivante con una patogenia compleja que involucra susceptibilidad genética, disfunción de la barrera inmunitaria y epidérmica... obtenga más información Dermatitis atópica (Eccema) , asma Asma El asma es una enfermedad caracterizada por la inflamación difusa de las vías aéreas causada por una variedad de estímulos desencadenantes que da lugar a una broncoconstricción parcial o completamente... obtenga más información o alergias estacionales. La queratoconjuntivitis vernal reaparace típicamente cada primavera y se atenúa en el otoño y en invierno. Muchos niños superan la enfermedad a principios de la vida adulta.

Síntomas y signos de la conjuntivitis alérgica

General

Los pacientes con conjuntivitis alérgica informan que tienen

  • Prurito ocular bilateral de leve a intenso

  • Hiperemia conjuntival

  • Fotosensibilidad (fotofobia en casos graves)

  • Edema palpebral

  • Secreción acuosa o filante

Los hallazgos típicos consisten en edema e hiperemia conjuntival y, a menudo, una secreción. La conjuntiva bulbar puede verse translúcida, azulada y engrosada. Son comunes la quemosis y una dermoblefaritis característica con hiperemia, edema y liquenificación primero de la cara interna del párpado superior y luego del párpado inferior. El prurito crónico puede producir frotamiento palpebral crónico, hiperpigmentación periocular y dermatoblefaritis.

Conjuntivitis estacional y perenne

En las personas con conjuntivits estacional y permanente, las papilas finas sobre la conjuntiva tarsal superior le brindan un aspecto aterciopelado. En las formas más graves, pueden aparecer grandes papilas en la conjuntiva tarsal, cicatrización conjuntival y neovascularización y cicatrización corneanas, con pérdida variable de la agudeza visual.

Queratoconjuntivitis vernal

Normalmente, la conjuntiva palpebral del párpado superior está afectada, pero la conjuntiva bulbar a veces lo está. En la forma palpebral, aparecen papilas cuadradas, duras, aplanadas y muy compactas y de color rosa pálido o gris en adoquinado en la conjuntiva tarsal superior. Las conjuntiva bulbar no afectada tiene un color blanco lechoso. En la forma bulbar (límiba), la conjuntiva periquerática se vuelve hipertrofiada y grisácea. La secreción puede ser pegajosa y mucoide, y contiene numerosos eosinófilos.

En el 3 al 11% de los pacientes, se desarrolla una úlcera de cornea Úlcera de córnea Una úlcera corneana es un defecto epitelial corneano con inflamación subyacente generalmente debida a una invasión por bacterias, hongos, virus o Acanthamoeba. Puede iniciarse por un... obtenga más información Úlcera de córnea , que causa dolor y mayor fotofobia. Pueden observarse otros cambios corneanos (p. ej., placas centrales) y depósitos límbicos blancos de eosinófilos (puntos de Horner-Trantas).

Diagnóstico de la conjuntivitis alérgica

Tabla

Tratamiento de la conjuntivitis alérgica

  • Medidas sintomáticas

  • Antihistamínicos tópicosde venta libre, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, estabilizadores de los mastocitos o una combinación de ellos

  • Corticoides tópicos o ciclosporina para los casos resistentes al tratamiento

  • A veces, antihistamínicos por vía oral

Evitar los alérgenos identificados, usar compresas frías y lágrimas artificiales pueden reducir los síntomas de la conjuntivitis alérgica; en ocasiones es útil la desensibilización de antígenos. Los colirios de antihistamínicos de venta libre (p. ej., quetotifeno) pueden ser eficaces en casos leves. Cuando estos fármacos son insuficientes, pueden usarse colirios de antihistamínicos que se venden bajo receta (p. ej., olopatadina, bepotastina, azelastina, cetirizina), estabilizadores de los mastocitos (p. ej., nedocromilo, cromoglicato) o antiinflamatorios no esteroideos (p. ej., ketorolaco) por separado o combinados. Los corticoides tópicos (p. ej., colirio de loteprednol, fluorometolona al 0,1%, acetato de prednisolona al 0,12 al 1% en gotas 3 veces al día) pueden ser útiles en los casos resistentes al tratamiento o cuando interesa un rápido alivio de los síntomas. Debido a que los corticosteroides tópicos pueden provocar un brote de infecciones de virus de herpes simple ocular Queratitis por herpes simple La queratitis por herpes simple es la infección corneana por el virus herpes simple. Puede afectar el iris. Los signos y síntomas incluyen sensación de cuerpo extraño, lagrimeo, fotofobia e... obtenga más información Queratitis por herpes simple latentes, con riesgo de ulceración y perforación y, en el uso prolongado, de glaucoma Generalidades sobre el glaucoma Los glaucomas son un grupo de trastornos oculares caracterizados por la lesión progresiva del nervio óptico de la cual una parte importante es el aumento relativo de la presión intraocular que... obtenga más información y cataratas Cataratas Una catarata es una opacidad congénita o degenerativa del cristalino. El síntoma principal es una pérdida de visión progresiva e indolora. El diagnóstico se realiza mediante oftalmoscopia y... obtenga más información Cataratas , su administración debe ser iniciada y supervisada por un oftalmólogo. Pueden ser útiles las gotas de ciclosporina tópica. La pomada de corticosteroides o tacrolimús aplicada en la piel es muy eficaz en el tratamiento de la dermatitis atópica Dermatitis atópica (Eccema) La dermatitis atópica es un trastorno cutáneo inflamatorio crónico recidivante con una patogenia compleja que involucra susceptibilidad genética, disfunción de la barrera inmunitaria y epidérmica... obtenga más información Dermatitis atópica (Eccema) de los párpados. Los antihistamínicos orales (p. ej., fexofenadina, cetirizina o hidroxizina) pueden ser útiles, especialmente cuando los pacientes experimentan otros síntomas alérgicos (p. ej., rinorrea).

La conjuntivitis alérgica estacional no suele requerir combinaciones de fármacos ni corticoides tópicos intermitentes.

Conceptos clave

  • La conjuntivitis alérgica es generalmente causada por alérgenos en el aire y puede ser estacional o perenne.

  • Los síntomas tienden a incluir prurito, edema palpebral, secreción viscosa o acuosa, y a veces antecedentes de recurrencia estacional.

  • El diagnóstico suele ser clínico.

  • El tratamiento incluye suplementos de lágrimas y agentes tópicos (habitualmente antihistamínicos, vasoconstrictores, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, estabilizadores de los mastocitos o una combinación de ellos).

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