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Tricotilomanía

(Trastorno de arrancarse el cabello)

Por

Katharine Anne Phillips

, MD, Weill Cornell Medical College;


Dan J. Stein

, MD, PhD, University of Cape Town

Revisado médicamente ene 2021
Vista para pacientes
Recursos de temas

La tricotilomanía se caracteriza por arrancarse el propio cabello de manera recurrente, lo que produce pérdida de cabello.

Los pacientes con tricotilomanía se arrancan sus pelos reiteradas veces no por razones estéticas. Lo más frecuente es que se arranquen pelo de su cuero cabelludo, cejas y/o párpados, pero cualquier vello corporal pueden ser arrancado. Los sitios de donde se sacan pelo pueden variar con el tiempo.

Para algunos pacientes, esta actividad es algo automática (es decir, sin plena consciencia); otros son más conscientes del comportamiento. La acción de arrancarse el cabello no es impulsada por obsesiones o preocupaciones acerca de la apariencia (al igual que en el trastorno dismórfico corporal Trastorno dismórfico corporal El trastorno dismórfico corporal se caracteriza por la preocupación por ≥ 1 defectos percibidos en la apariencia física los cuales no son evidentes o son levemente visibles a otras personas... obtenga más información ), pero puede estar precedida por una sensación de tensión o ansiedad que se alivia al arrancarse el cabello, lo cual suele provocar una sensación placentera.

Los pacientes con trastorno de arrancarse el cabello intentan dejar de arrancarse el cabello o hacerlo con menor frecuencia, pero no pueden hacerlo.

Generalmente este trastorno se inicia justo antes o después de la pubertad. En un momento dado, cerca del 1 al 2% de las personas padece el trastorno. Alrededor del 80-90% de los adultos con tricotilomanía son mujeres.

Signos y síntomas de la tricotilomanía

Arrancarse el cabello suele ser crónico, con aumento y disminución de los síntomas si no se trata.

Los patrones de pérdida del cabello pueden variar de paciente a paciente. Algunos tienen zonas de alopecia total o les faltan pestañas y/o cejas; otros simplemente tienen menos cabello.

Arrancarse el pelo puede estar acompañado por una variedad de comportamientos (rituales). Los pacientes pueden buscar meticulosamente un tipo particular de pelo para arrancarse; pueden tratar de asegurarse de que el pelo se saca de una manera particular. Pueden enrollar el pelo entre sus dedos, pasar mechas entre los dientes o morder el cabello una vez arrancado. Muchos pacientes tragan su cabello. Tragar el cabello a veces resulta en tricobezoares Bezoares Un bezoar es una acumulación muy compacta de material parcialmente digerido o no digerido que no puede salir del estómago. Los bezoares gástricos suelen ser raros y pueden ocurrir a cualquier... obtenga más información Bezoares (colecciones muy apretadas de cabello tragado que no puede salir del estómago), que rara vez conduce a complicaciones médicas (p. ej., obstrucción gástrica o perforación) y que pueden requerir la extirpación quirúrgica.

Los pacientes pueden sentir vergüenza o pena debido a su apariencia o a su incapacidad para controlar su conducta. Muchos tratan de camuflar la pérdida de cabello cubriendo las zonas calvas (p. ej., usando pelucas o pañuelos). Algunos pacientes sacan cabello de áreas dispersas para disimular la pérdida. Pueden evitar situaciones en las que otras personas pueden observar la pérdida de cabello; normalmente, no se arrancan cabello delante de otros, a excepción tal vez de los miembros de la familia.

Algunos pacientes arrancan pelos de otros o de las mascotas o sacan hilos de telas fibrosas (p. ej., ropa, mantas).

Diagnóstico de la tricotilomanía

  • Criterios clínicos

Los criterios diagnósticos de la tricotilomanía típicamente incluyen los siguientes:

  • Eliminación del vello, lo que conduce a la pérdida del cabello

  • Hacer repetidos intentos para disminuir o detener el tirón del cabello

  • Angustia o deterioro significativo en el funcionamiento por la actividad

El malestar puede incluir vergüenza o remordimiento (p. ej., debido a la falta de control en la propia conducta o las consecuencias estéticas de la pérdida de cabello).

Tratamiento de la tricotilomanía

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o clomipramina

  • N-acetilcisteína

  • Olanzapina

  • Terapia cognitivo-conductual (en general, entrenamiento para revertir el hábito)

Los ISRS Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) Varias clases de fármacos y medicamentos se pueden utilizar para tratar la depresión: Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) Moduladores de la serotonina (antagonistas... obtenga más información o la clomipramina (un antidepresivo tricíclico con potentes efectos serotoninérgicos) pueden ser beneficiosos, en especial si los pacientes tienen depresión o trastorno de ansiedad coexistentes. Para la conducta de arrancarse el pelo, la clomipramina parece ser más eficaz que la desipramina (un antidepresivo tricíclico que inhibe la recaptación de norepinefrina). Los estudios sobre los ISRS en pacientes con tricotilomanía están limitados por tamaños de muestra pequeños y, por lo tanto, por un poder estadístico insuficiente.

En un juicio controlado, la N-acetilcisteína (un agonista glutamatérgico parcial) fue eficaz para adultos (1 Referencias del tratamiento La tricotilomanía se caracteriza por arrancarse el propio cabello de manera recurrente, lo que produce pérdida de cabello. Los pacientes con tricotilomanía se arrancan sus pelos reiteradas veces... obtenga más información Referencias del tratamiento ), pero en otro estudio pequeño, no fue más eficaz que el placebo en niños (2 Referencias del tratamiento La tricotilomanía se caracteriza por arrancarse el propio cabello de manera recurrente, lo que produce pérdida de cabello. Los pacientes con tricotilomanía se arrancan sus pelos reiteradas veces... obtenga más información Referencias del tratamiento ). También hay pruebas limitadas de que los bloqueantes de dopamina en dosis bajas como olanzapina son eficaces, pero se debe evaluar cuidadosamente la relación riesgo:beneficio.

En la actualidad, la psicoterapia de elección es la terapia cognitiva-conductual que se dirige específicamente a los síntomas del trastorno de arrancarse el pelo. Se recomienda el entrenamiento para revertir los hábitos, una terapia predominantemente conductual; incluye lo siguiente:

  • Entrenamiento de sensibilización (p. ej., autocontrol, identificación de desencadenantes del comportamiento)

  • Control del estímulo (modificar las situaciones, p. ej., evitar los disparadores, para reducir la probabilidad de iniciar la tracción)

  • Entrenamiento de respuesta competitiva (enseñar a los pacientes a sustituir la tracción del cabello por otros comportamientos, como apretar el puño, tejer o sentarse sobre las manos)

Referencias del tratamiento

  • 1. Grant JE, Odlaug BL, Kim SW: N-Acetylcysteine, a glutamate modulator, in the treatment of trichotillomania: A double-blind, placebo-controlled study. Arch Gen Psychiatry 66(7):756–763, 2009. doi: 10.1001/archgenpsychiatry.2009.60.

  • 2. Bloch MH, Panza KE, Grant JE, et al: N-Acetylcysteine in the treatment of pediatric trichotillomania: A randomized, double-blind, placebo-controlled add-on trial. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 52(3):231–240, 2013. doi: 10.1016/j.jaac.2012.12.020.

Conceptos clave

  • En la tricotilomanía, arrancarse el cabello no está impulsado por obsesiones o preocupaciones acerca de la apariencia, pero puede estar precedido por una sensación de tensión o ansiedad que se alivia al arrancarse el cabello, a menudo seguida por una sensación de gratificación.

  • Los patrones de pérdida de cabello varían desde áreas con cabellos finos hasta pestañas y/o cejas faltantes e incluso áreas de alopecia completa.

  • Los pacientes con tricotilomanía intentan dejar de arrancarse el cabello en el exterior o de hacerlo con menor frecuencia, pero no pueden.

  • Se trata con terapia cognitivo-conductual, que esté diseñada para tratar los síntomas específicos de la tricotilomanía (específicamente la reversión del hábito) y posiblemente clomipramina, un ISRS, N-acetilcisteína, u otro medicamento.

Vista para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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