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Introducción a las infecciones urinarias

Por

Talha H. Imam

, MD, University of Riverside School of Medicine

Última modificación del contenido feb 2020
Información: para pacientes

Las infecciones urinarias (IU) pueden dividirse en infecciones del tracto superior, que afectan a los riñones (pielonefritis), e infecciones del tracto inferior, que involucran a la vejiga (cistitis), la uretra (uretritis) o la próstata (prostatitis). Sin embargo, en la práctica, y especialmente en pacientes pediátricos, la diferenciación entre estos sitios puede ser difícil o imposible. Además, la infección a menudo se disemina de una zona a otra. Aunque la uretritis y la prostatitis son infecciones que afectan al tracto urinario, el término infección urinaria por lo general se utiliza para la pielonefritis y la cistitis.

La mayoría de las cistitis y las pielonefritis están causadas por bacterias. Los patógenos no bacterianos más comunes son los hongos (generalmente las especies de Candida) y, con menor frecuencia, las micobacterias, los virus y los parásitos. Los patógenos no bacterianos suelen afectar a los pacientes que están inmunocomprometidos; tienen diabetes, obstrucción o anomalías estructurales del tracto urinario; o han tenido una instrumentación reciente del tracto urinario.

A excepción de los adenovirus (implicados en la cistitis hemorrágica), los virus no tienen una contribución importante a la infección urinaria en pacientes inmunocompetentes.

Las principales causas de IU por parásitos son la filariasis, la tricomoniasis, la leishmaniasis, la malaria y la esquistosomiasis. Entre las enfermedades parasitarias, solo la tricomoniasis es común en los Estados Unidos, generalmente como enfermedad de transmisión sexual.

La uretritis suele deberse a una enfermedad de transmisión sexual. La prostatitis suele estar causada por una bacteria, y a veces es el resultado de una enfermedad de transmisión sexual.

Información: para pacientes
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