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Immunothérapie anticancéreuse

Par

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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Les faits en bref
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L’immunothérapie est utilisée pour stimuler le système immunitaire Présentation du système immunitaire Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage de l’organisme contre le cancer. Ces traitements ciblent des caractéristiques génétiques spécifiques des cellules tumorales. Les caractéristiques génétiques des tumeurs ne dépendent pas de l’organe dans lequel s’est développé le cancer. Ainsi, ces médicaments peuvent être efficaces contre de nombreux types de cancers. (Voir aussi Principes du traitement du cancer Principes du traitement du cancer Le traitement des cancers constitue l’un des aspects les plus complexes de la prise en charge médicale. Il implique une équipe médicale pluridisciplinaire (par exemple, des médecins généralistes... en apprendre davantage .)

Il existe plusieurs types différents de traitement que les médecins utilisent pour stimuler le système immunitaire. Et ce domaine du traitement anticancéreux fait l’objet d’études intenses. Le National Cancer Institute tient à jour une liste des médicaments d’immunothérapie (ainsi que des autres médicaments utilisés pour traiter le cancer). La liste fournit un bref résumé des utilisations de chaque médicament et des liens vers des informations supplémentaires.

Anticorps monoclonaux

Le traitement par anticorps monoclonaux implique l’utilisation d’anticorps produits expérimentalement pour cibler des protéines spécifiques présentes à la surface des cellules cancéreuses. Il existe de nombreux anticorps disponibles, et d’autres sont en cours d’étude. Le trastuzumab est un anticorps monoclonal qui cible le récepteur HER-2/neu présent à la surface des cellules cancéreuses chez 25 % des femmes atteintes d’un cancer du sein. Le trastuzumab accroît l’effet des médicaments chimiothérapiques.

Le rituximab est hautement efficace dans le traitement des lymphomes et de la leucémie lymphoïde chronique. Des anticorps liés à un radio-isotope peuvent être utilisés pour délivrer directement des radiations contre les cellules lymphoïdes.

Le gemtuzumab ozogamicine, une association d’anticorps et de médicament, est efficace chez certaines personnes atteintes de leucémie myéloïde aiguë.

Plusieurs anticorps monoclonaux modifient la fonction des points de contrôle immunitaire Défenses contre les cancers Après qu’une cellule est devenue cancéreuse, le système immunitaire est souvent capable de la reconnaître comme cellule anormale et de la détruire avant qu’elle ne puisse se répliquer ou se... en apprendre davantage , ce qui permet de contrôler le système immunitaire, et donc de stimuler l’immunité anticancéreuse naturelle de l’organisme. Les médicaments appelés inhibiteurs des points de contrôle peuvent bloquer les points de contrôle CTLA-4 (ipilimumab) et PD1 ou PD-L1 (nivolumab, pembrolizumab, durvalumab, atézolizumab, avélumab). Le pembrolizumab peut être utilisé pour n’importe quel cancer à un stade avancé avec un défaut de réparation de l’ADN, quelle que soit la localisation du cancer dans l’organisme. Ces médicaments sont parfois administrés seuls ou en association avec d’autres médicaments anticancéreux.

Modificateurs de la réponse biologique

Les modificateurs de la réponse biologique stimulent les cellules saines afin qu’elles produisent des messagers chimiques (médiateurs) qui améliorent l’aptitude du système immunitaire à reconnaître et détruire les cellules cancéreuses.

L’interféron (dont il existe plusieurs types) est le modificateur de la réponse biologique le plus connu et utilisé. Presque toutes les cellules humaines produisent l’interféron naturellement, mais il peut aussi être produit en utilisant la biotechnologie. Le mécanisme d’action exact n’est pas totalement clair, mais l’interféron a un rôle important dans le traitement de nombreux cancers, notamment le sarcome de Kaposi et le mélanome malin.

Les interleukines sont des messagers produits par certaines cellules du système immunitaire (lymphocytes T Lymphocytes T L’une des lignes de défense de l’organisme (système immunitaire) implique les globules blancs (leucocytes) qui circulent dans le sang et les tissus, à la recherche de micro-organismes et autres... en apprendre davantage Lymphocytes T activés). L’administration d’interleukines peut être utile dans le traitement du mélanome métastatique et peut être bénéfique dans le cancer du rein. L’interleukine 2, qui est produite par certains globules blancs, peut s’avérer utile dans le cadre du carcinome à cellules rénales et du mélanome métastatique.

Autres médicaments

Les cellules cancéreuses sont immatures et se développent rapidement. Ainsi, un type de médicament favorise la maturation plus rapide (différenciation) des cellules cancéreuses afin de ralentir la croissance de la tumeur. Il se peut que ces agents de différenciation ne soient efficaces que pendant une courte période. Par conséquent, ils sont souvent utilisés dans la chimiothérapie d’association Association de traitements anticancéreux Les médicaments anticancéreux sont le plus efficaces lorsqu’ils sont administrés en association. Ce traitement d’association se justifie par l’utilisation de médicaments aux mécanismes d’action... en apprendre davantage .

Les médicaments anti-angiogenèse empêchent la tumeur de former de nouveaux vaisseaux sanguins. Si la croissance des vaisseaux sanguins est bloquée, le cancer n’aura pas le flux sanguin nécessaire pour se développer et se propager.

D’autres médicaments encore ciblent les voies utilisées par les cellules cancéreuses pour signaler à des cellules supplémentaires de se former ou de croître.

Vaccins

Les vaccins composés de substances issues de cellules cancéreuses peuvent stimuler la production par l’organisme d’anticorps ou de cellules immunitaires pouvant attaquer le cancer. Des extraits de bactéries de la tuberculose à virulence atténuée, connues pour stimuler fortement la réaction immunologique, ont été appliqués localement, avec succès, dans les cancers de la vessie pour éviter toute récidive.

Thérapie génique

Comme les modifications (mutations) des gènes sont à l’origine du cancer, les chercheurs recherchent des manières de manipuler les gènes pour lutter contre le cancer. Une nouvelle forme de thérapie génique avancée implique la modification génétique de lymphocytes T Lymphocytes T L’une des lignes de défense de l’organisme (système immunitaire) implique les globules blancs (leucocytes) qui circulent dans le sang et les tissus, à la recherche de micro-organismes et autres... en apprendre davantage Lymphocytes T (type de cellule immunitaire). Les médecins prélèvent les lymphocytes T du sang de la personne et les modifient génétiquement afin qu’ils reconnaissent le cancer spécifique de la personne. Lorsque les lymphocytes T modifiés, appelés cellules à récepteur antigénique chimérique ou cellules CAR-T, sont réinjectés dans la circulation sanguine de la personne, ils attaquent le cancer. Récemment, deux traitements par cellules CAR-T ont été mis à disposition. Cette technique est utilisée chez les personnes atteintes de leucémie lymphoblastique aiguë ou de lymphome.

Greffe de cellules souches

Les cellules souches Que sont les cellules souches ? La greffe de cellules souches est le prélèvement de cellules souches (cellules indifférenciées) chez une personne en bonne santé, suivi de leur injection chez une personne atteinte d’un trouble... en apprendre davantage sont des cellules non spécialisées ayant la capacité de devenir de nombreux types différents de cellule. Les cellules souches dans la moelle osseuse constituent la source de toutes les différentes cellules sanguines saines. De fortes doses de médicaments chimiothérapiques ou de radiothérapie peuvent tuer les cellules cancéreuses, mais souvent, elles tuent également les cellules souches de la personne, ce qui empêche la moelle osseuse de produire des cellules sanguines saines. La greffe de cellules souches Greffe de cellules souches La greffe de cellules souches est le prélèvement de cellules souches (cellules indifférenciées) chez une personne en bonne santé, suivi de leur injection chez une personne atteinte d’un trouble... en apprendre davantage remplace les cellules souches tuées par des cellules souches saines provenant d’un donneur. Le donneur peut être la personne atteinte du cancer (autogreffe) ou une autre personne génétiquement compatible avec ou sans lien de parenté (allogreffe). Les greffes de cellules souches permettent aux médecins d’administrer des doses élevées de chimiothérapie pour traiter les leucémies et certains lymphomes.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
KEYTRUDA
HERCEPTIN
Durvalumab
YERVOY
OPDIVO
RITUXAN
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