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Médecine alternative pour le cancer

Par

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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Les faits en bref

Certaines personnes atteintes d’un cancer se tournent vers la médecine alternative Présentation de la médecine intégrée et des médecines alternatives et complémentaires La médecine et la santé intégrées (MSI) et les médecines alternatives et complémentaires (MAC) sont caractérisées par une grande variété de traitements et de méthodes qui, historiquement, n’ont... en apprendre davantage , notamment celle qui utilise des plantes médicinales, en complément ou en relais des traitements standard. Cependant, la plupart des médecines alternatives n’ont pas été évaluées par des études scientifiques rigoureuses. On sait de ce fait peu de choses sur leur efficacité dans le traitement du cancer.

Les personnes peuvent également utiliser des formes de médecine alternative pour les aider à contrôler les effets secondaires du cancer Syndromes paranéoplasiques Les syndromes paranéoplasiques (associés au cancer, voir aussi Présentation des cancers) surviennent lorsqu’un cancer entraîne des symptômes inhabituels liés à la production de substances circulantes... en apprendre davantage et du traitement anticancéreux. Par exemple, l’acupuncture Acupuncture L’acupuncture, un traitement de la médecine traditionnelle chinoise, est l’une des thérapies de MAC les plus largement reconnues dans les pays occidentaux. Les acupuncteurs n’ont pas nécessairement... en apprendre davantage peut aider à prévenir les nausées qui accompagnent parfois la chimiothérapie Chimiothérapie La chimiothérapie consiste à utiliser des médicaments qui détruisent les cellules cancéreuses. Bien qu’un médicament chimiothérapique idéal doive détruire les cellules cancéreuses sans léser... en apprendre davantage . Le yoga et les techniques de gestion du stress Techniques de relaxation La relaxation, un type de médecine corps-esprit, comprend des pratiques spécialement conçues pour soulager la tension et le stress. Une technique en particulier peut avoir les objectifs suivants... en apprendre davantage peuvent aider les personnes à gérer l’anxiété liée au diagnostic de cancer. La consommation de marijuana et d’autres substances apparentées (cannabinoïdes) a été légalisée dans certains pays, principalement en tant que traitement palliatif pour traiter la douleur, soulager les nausées et améliorer l’appétit chez les personnes atteintes d’un cancer avancé.

Outre le fait que les médecines alternatives n’ont pas prouvé scientifiquement leur utilité dans le traitement des cancers, elles peuvent présenter d’autres risques importants :

  • La médecine alternative peut être toxique.

  • La médecine alternative peut interagir avec le traitement standard, tel que la chimiothérapie ou les médicaments que prend le patient pour d’autres troubles, réduisant ainsi son efficacité.

  • La médecine alternative peut être coûteuse, ce qui limite la possibilité des patients à payer aussi le traitement standard.

  • Si la médecine alternative est privilégiée par rapport au traitement standard ou qu’elle retarde ce dernier, la personne n’obtiendra pas les bénéfices avérés du traitement standard.

Une personne qui utilise la médecine alternative doit en informer son médecin. Tenir cachée l’utilisation de ces méthodes peut nuire au patient.

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