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Quand consulter un médecin ?

Par

Michael R. Wasserman

, MD, California Association of Long Term Care Medicine

Examen médical mai 2021
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La décision relative au moment où il faut consulter un médecin peut varier, selon que la consultation concerne des soins préventifs (consultations de routine), des problèmes médicaux ou une urgence. (Voir également Introduction à Comment tirer le meilleur parti des soins de santé Introduction à Comment tirer le meilleur parti des soins de santé et Utiliser la télémédecine Utilisation de la télémédecine .)

Consultations de routine

De façon générale, toute personne devrait consulter régulièrement son médecin généraliste, son dentiste et un ophtalmologiste pour les soins préventifs Généralités sur les soins préventifs . Les femmes doivent consulter régulièrement leur médecin généraliste ou leur gynécologue pour les examens gynécologiques Diagnostic des maladies gynécologiques . Le médecin généraliste peut fournir aux patients un calendrier des types de soins nécessaires et indiquer la fréquence des consultations. Généralement, les nourrissons et les personnes âgées ont besoin de consultations préventives plus fréquentes, mais le rythme dépend aussi de l’état de santé de la personne. Par exemple, une personne souffrant de diabète ou d’une maladie cardiaque (ou présentant des facteurs de risque pour ces maladies) peut avoir besoin de faire des examens de contrôle relativement fréquemment.

Consultations en cas de problème

Lorsque des symptômes ou d’autres problèmes de santé apparaissent entre les visites préventives, les personnes ne savent pas toujours s’ils doivent consulter un médecin. De nombreux symptômes et problèmes peuvent être traités à domicile. Par exemple, la majorité des rhumes banals ne nécessitent pas l’attention d’un médecin. Beaucoup de petites coupures ou blessures peuvent être nettoyées avec de l’eau et du savon, puis traitées à l’aide d’une pommade antibiotique et d’un pansement de protection (voir Blessures : traitement de premiers secours Traitement de premiers secours Des coupures ou des arrachements de tissus (déchirures), des éraflures (abrasions) et des piqûres peuvent être provoqués par des morsures ou par d’autres mécanismes. Les plaies non provoquées... en apprendre davantage ).

Les personnes atteintes de certaines maladies doivent consulter un médecin sans tarder quand de nouveaux symptômes apparaissent. Par exemple, si une personne souffrant d’une maladie pulmonaire chronique (comme l’ asthme Asthme Asthme ou une bronchopneumopathie chronique obstructive Bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) Bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) ) commence à éprouver des difficultés à respirer ou si une personne avec un système immunitaire affaibli a de la fièvre, elle doit consulter un médecin sans délai. Le système immunitaire Présentation du système immunitaire peut être affaibli par le diabète Diabète sucré (DS) , l’ infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) , l’utilisation de la chimiothérapie Chimiothérapie ou d’autres affections. Les personnes souffrant de troubles chroniques devraient discuter à l’avance avec le médecin des symptômes nouveaux ou modifiés qui devraient inciter à une visite non habituelle.

En cas de doute sur la nécessité de consulter un médecin ou un autre professionnel de la santé, il faut appeler le médecin généraliste pour obtenir des conseils. Certains médecins acceptent de répondre aux questions non urgentes via un portail en ligne ou par courriel. D’autres préfèrent être contactés par téléphone. Les médecins ne peuvent pas donner de recommandations exhaustives définissant le moment où il est nécessaire de consulter un médecin et le moment où cela ne l’est pas, parce que les symptômes ayant la même cause varient trop et les symptômes ayant des causes différentes se chevauchent trop. Cependant, certains problèmes nécessitent clairement de faire appel à un médecin.

Tableau

Visite au service des urgences

En général, en cas de véritable urgence, il faut appeler le 15 ou le 112 pour organiser le transport médicalisé jusqu’à l’hôpital le plus proche. Cependant, déterminer ce qui est considéré comme une urgence est parfois difficile, les symptômes variant considérablement. Il est utile de se familiariser à l’avance, le plus possible, avec les symptômes de maladies menaçant le pronostic vital (comme la crise cardiaque Symptômes Les syndromes coronariens aigus résultent de l'obstruction soudaine d'une artère coronaire. Cette obstruction provoque un angor instable ou une crise cardiaque (infarctus du myocarde), selon... en apprendre davantage Symptômes et les accidents vasculaires cérébraux Symptômes Un accident vasculaire cérébral (AVC) est dû à l’obstruction ou à la rupture d’une artère cérébrale, provoquant la mort d’une partie du tissu cérébral du fait de la perte de son approvisionnement... en apprendre davantage ), et il est souvent nécessaire de faire preuve de discernement. Si le problème paraît menacer le pronostic vital, il faut se rendre au service des urgences. Les exemples suivants nécessitent clairement une consultation au service des urgences :

Se rendre au service des urgences pour des problèmes moins graves peut être opportun lorsque le médecin généraliste n’est pas disponible, comme pendant le week-end ou la nuit. Cependant, le personnel des urgences peut ne pas connaître les antécédents médicaux de la personne, et l’affluence régulière peut entraîner de longues attentes pour voir un médecin. Avec certains régimes d’assurance maladie, il peut être nécessaire d’appeler en premier lieu le médecin généraliste pour obtenir le remboursement d’une consultation aux urgences, à moins que les symptômes suggèrent une maladie menaçant le pronostic vital. Il est préférable de connaître les exigences de son régime d’assurance avant la survenue d’une situation d’urgence.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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