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Infection à cytomégalovirus (CMV)

Par

Kenneth M. Kaye

, MD, Harvard Medical School

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Ressources liées au sujet

L’infection à cytomégalovirus est une infection fréquente due à un herpèsvirus responsable d’une grande variété de symptômes : soit elle est asymptomatique soit apparaissent une fièvre et une fatigue (identiques aux symptômes de la mononucléose infectieuse), soit apparaissent des symptômes sévères affectant les yeux, le cerveau ou d’autres organes internes.

L’infection à cytomégalovirus (CMV) est très fréquente. Le CMV est un type d’herpèsvirus Présentation des infections à herpèsvirus Certaines infections virales fréquentes sont dues aux herpèsvirus. Huit herpèsvirus différents peuvent infecter l’homme. Trois herpèsvirus, le virus herpès simplex de types 1 et 2, ainsi que... en apprendre davantage (herpèsvirus de type 5). Les analyses de sang montrent que 60 à 90 % des adultes ont été infectés par le CMV à un moment ou à un autre.

L’apparition des symptômes peut survenir immédiatement après l’infection. Par ailleurs, il reste à l’état latent (dormant) dans divers tissus durant toute la vie. Divers stimuli peuvent réactiver le CMV latent, provoquant une croissance du virus qui peut parfois entraîner l’apparition de la maladie. Les poumons, le tube digestif, le cerveau, la moelle épinière et les yeux peuvent être infectés.

Généralement, l’infection à CMV est asymptomatique. Les infections graves ne surviennent généralement que chez les nourrissons qui ont contracté l’infection avant la naissance Infection à cytomégalovirus (CMV) chez le nouveau-né Le cytomégalovirus est un virus fréquent qui cause généralement peu ou pas de problèmes, mais qui peut provoquer une maladie grave chez les nourrissons infectés avant la naissance ou lors de... en apprendre davantage et chez les personnes qui présentent un système immunitaire Présentation du système immunitaire Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage affaibli (par ex., les personnes atteintes du SIDA Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et peut aboutir au syndrome de l’immunodéficience acquise... en apprendre davantage Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) ou qui ont fait l’objet d’une transplantation d’organe Présentation de la transplantation La transplantation consiste en l’ablation de cellules, de tissus ou d’organes vivants et en état de fonctionnement puis en leur réinsertion dans le même organisme ou en leur transfert au sein... en apprendre davantage , par exemple). Chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, la maladie est souvent due à la réactivation du virus dormant.

Transmission du CMV

Les sujets infectés peuvent excréter le cytomégalovirus dans les urines ou la salive de façon intermittente. Le virus est également présent dans les sécrétions du col de l’utérus (partie inférieure de l’utérus), le sperme, les selles et le lait maternel. Par conséquent, la transmission peut se faire par contact sexuel ou non.

Si une femme enceinte est infectée, elle peut transmettre l’infection au fœtus durant la grossesse, ou le bébé peut la contracter au cours de l’accouchement.

Symptômes de l’infection par le CMV

La plupart des personnes infectées par le cytomégalovirus sont asymptomatiques.

Certaines ressentent un malaise et ont de la fièvre.

L’infection à CMV, comme celle par le virus d’Epstein-Barr (EBV, herpèsvirus de type 4), peut provoquer un type de mononucléose infectieuse Mononucléose infectieuse Le virus d’Epstein-Barr (EBV) provoque plusieurs maladies, dont la mononucléose infectieuse. Le virus se transmet par les baisers. Les symptômes varient, mais les plus fréquents sont une fatigue... en apprendre davantage Mononucléose infectieuse chez les adolescents et les jeunes adultes. La mononucléose à CMV et EBV provoque fièvre et fatigue. Mais l’EBV provoque également des maux de gorge sévères. Ce n’est pas le cas du CMV.

Une personne non infectée recevant une transfusion de sang contenant le CMV et contractant l’infection peut présenter de la fièvre, et parfois une inflammation du foie se développe 2 à 4 semaines plus tard.

Si une femme enceinte transmet le CMV au fœtus, il peut se produire :

Chez les nouveau-nés, l’infection à CMV peut entraîner une atteinte hépatique ou cérébrale très importante. Les nouveau-nés qui survivent peuvent être atteints d’une perte de l’audition et d’un déficit intellectuel.

Diagnostic de l’infection à CMV

  • Chez les nouveau-nés, culture d’un échantillon d’urine

  • Analyses de sang

  • Souvent, chez les personnes avec un système immunitaire affaibli, biopsie

L’infection à cytomégalovirus peut ne pas être identifiée immédiatement. Il n’est pas nécessaire de faire le diagnostic d’une infection à CMV chez les adultes et les enfants en bonne santé, car aucun traitement n’est nécessaire. Toutefois, les médecins suspectent une infection à CMV chez les personnes suivantes :

Dès que l’infection à CMV est suspectée, des tests sont effectués pour mettre le virus en évidence dans les liquides biologiques ou les tissus.

Chez les nouveau-nés, le diagnostic est généralement établi en envoyant un échantillon d’urine à un laboratoire pour mettre en culture le virus et l’identifier.

Des analyses de sang détectant des anticorps dirigés contre le CMV peuvent confirmer une nouvelle infection. (Les anticorps Anticorps L’une des lignes de défense de l’organisme (système immunitaire) implique les globules blancs (leucocytes) qui circulent dans le sang et les tissus, à la recherche de micro-organismes et autres... en apprendre davantage Anticorps sont des protéines produites par le système immunitaire qui participent à la défense de l’organisme contre les attaques, y compris celle du CMV.) Cependant, ces tests ne permettent pas de confirmer la présence d’une maladie. Par exemple, la maladie peut être provoquée par une réactivation du virus, comme c’est le cas chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Chez ces personnes, une biopsie des tissus touchés est souvent nécessaire pour confirmer l’infection à CMV.

On peut aussi réaliser des analyses de sang qui donnent une estimation du nombre de virus présents.

Un ophtalmologiste peut identifier une rétinite à CMV, au cours d’un examen des structures internes de l’œil réalisé grâce à un ophtalmoscope Ophtalmoscopie Une personne souffrant de symptômes oculaires doit consulter un médecin. Cependant, certaines maladies des yeux causent peu ou pas de symptômes dans les stades initiaux. Donc, les yeux doivent... en apprendre davantage pour vérifier la présence d’anomalies caractéristiques.

Traitement de l’infection à CMV

  • Pour une rétinite à CMV, médicaments antiviraux

  • Pour les personnes infectées par le VIH/atteintes du SIDA, médicaments pour le traitement du VIH

Les infections modérées à cytomégalovirus ne sont généralement pas traitées. Elles guérissent spontanément.

Si l’infection menace la vie du patient ou sa vue, un médicament antiviral Médicaments antiviraux Un virus est composé d’acide nucléique, ADN ou ARN, entouré d’une membrane protéique. Il nécessite une cellule vivante dans laquelle il se multiplie. Une infection virale peut entraîner un spectre... en apprendre davantage (valganciclovir, ganciclovir, cidofovir, foscarnet ou une association) peut être administré. Ces médicaments peuvent être administrés par voie orale ou par voie intraveineuse. Lorsque la rétinite à CMV est très sévère, les médicaments peuvent également être injectés directement dans l’œil. Ces médicaments ont des effets secondaires graves (voir le tableau Exemples de médicaments antiviraux contre les infections à herpèsvirus Exemples de médicaments antiviraux contre les infections à herpèsvirus Certaines infections virales fréquentes sont dues aux herpèsvirus. Huit herpèsvirus différents peuvent infecter l’homme. Trois herpèsvirus, le virus herpès simplex de types 1 et 2, ainsi que... en apprendre davantage ) et ne permettent pas de guérir l’infection. Cependant, un traitement ralentit l’évolution de la maladie et peut préserver la vue.

Les médicaments antiviraux sont utilisés pour traiter d’autres symptômes graves dus au CMV, cependant ils sont moins fiables que lorsqu’ils sont utilisés pour traiter la rétinite.

En cas d’apparition d’une infection à CMV chez des personnes atteintes d’un déficit immunitaire temporaire ou immunodéprimées (suite à une pathologie ou un traitement), l’infection s’atténue quand le système immunitaire redevient normal ou quand le traitement impliqué est arrêté.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
VALCYTE
CYTOVENE
FOSCAVIR
VISTIDE
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