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Typhus des broussailles

(fièvre de Tsutsugamushi, typhus à acarien, typhus tropical)

Par

William A. Petri, Jr

, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

Dernière révision totale juil. 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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Le typhus des broussailles est apparenté aux rickettsioses et il est dû à Orientia tsutsugamushi. Il est transmis par les aoûtats (larves d’acarien).

  • Les personnes atteintes de typhus des broussailles ont des frissons, de la fièvre et une céphalée, suivis quelques jours plus tard d’une éruption cutanée.

  • Pour diagnostiquer l’infection, les médecins analysent un échantillon de l’éruption cutanée et réalisent parfois des analyses de sang.

  • Le typhus des broussailles est traité avec un antibiotique.

Les bactéries responsables du typhus des broussailles, comme les rickettsies, ne peuvent vivre qu’à l’intérieur des cellules d’autres organismes. La bactérie du typhus des broussailles vit dans des acariens (hôte).

Le typhus des broussailles est présent au Japon, en Corée, en Chine, en Inde et au nord de l’Australie. La maladie est transmise à l’homme par morsure par une larve d’acarien.

Symptômes

Les symptômes du typhus des broussailles apparaissent brutalement, environ 6 à 21 jours après pénétration de la bactérie dans l’organisme. Ils comprennent fièvre, frissons, maux de tête et gonflement des ganglions lymphatiques. Une croûte noire peut se développer au site de la piqûre de la larve d’acarien. Les personnes affectées peuvent présenter une toux durant la première semaine de fièvre. Une éruption cutanée apparaît environ 5 à 8 jours après le début de la fièvre.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Biopsie et analyse de l’éruption cutanée

  • Analyses de sang

Le diagnostic de typhus des broussailles est suggéré par les symptômes chez les personnes qui se sont récemment rendues dans une région où le typhus des broussailles est fréquent (comme en Asie centrale, en Asie du Sud-Est, en Asie du Sud et au nord de l’Australie) et qui ont a participé à des activités extérieures, comme le camping ou la visite d’élevages, qui ont pu les exposer à des piqûres d’aoûtats.

Pour confirmer le diagnostic, les médecins peuvent réaliser un test par immunofluorescence sur un échantillon prélevé au niveau de l’éruption cutanée (biopsie). Ou bien, ils peuvent utiliser la technique de la réaction en chaîne par polymérase (PCR) pour détecter les bactéries plus rapidement.

Les médecins effectuent des analyses de sang qui détectent les anticorps dirigés contre les bactéries. Cependant, la réalisation du test une seule fois n’est pas suffisante. Le test doit être répété 1 à 3 semaines plus tard à la recherche d’une augmentation du taux d’anticorps. De ce fait, ces tests ne permettent pas aux médecins de diagnostiquer l’infection immédiatement après qu’une personne tombe malade, mais ils permettent de confirmer le diagnostic par la suite.

Prévention

La prévention consiste à débroussailler et à pulvériser les zones infestées avec un insecticide pour éliminer ou réduire la population d’acariens.

Si une personne est susceptible d’entrer en contact avec les larves d’acariens, elle doit utiliser des insecticides répulsifs comme le DEET (diéthyltoluamide).

Traitement

  • Un antibiotique

Le traitement du typhus des broussailles consiste généralement à administrer un antibiotique, la doxycycline, par voie orale. Le traitement antibiotique est poursuivi tant que les personnes ont de la fièvre, et pendant 48 heures après disparition de la fièvre ; le traitement doit durer au minimum 7 jours. Grâce au traitement, la plupart des personnes récupèrent rapidement.

Médicaments mentionnés dans cet article

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PERIOSTAT, VIBRAMYCIN
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