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Fièvre typhoïde

(Fièvre entérique)

Par

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Dernière révision totale févr. 2020| Dernière modification du contenu févr. 2020
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La fièvre typhoïde est provoquée par certains types des bactéries Gram négativesSalmonella. Elle provoque généralement une fièvre élevée et des douleurs abdominales.

  • La contamination peut se faire en consommant des aliments ou de l’eau contaminée par les selles ou les urines d’une personne infectée.

  • Les symptômes sont identiques à ceux de la grippe, parfois suivis de l’apparition d’un délirium, d’une toux, d’une très grande fatigue, occasionnellement d’une éruption cutanée, et de diarrhées.

  • Des échantillons de sang, de selles, d’autres liquides biologiques ou de tissus sont envoyés au laboratoire pour être mis en culture (croissance de la bactérie).

  • Pour prévenir l’infection, les individus voyageant dans les régions où la fièvre typhoïde est fréquente doivent être vaccinés et, sur place, doivent éviter de consommer certains aliments et ne boire que de l’eau en bouteille.

  • Les personnes infectées avec ou sans symptômes sont traitées avec des antibiotiques.

La fièvre typhoïde est l’une des infections provoquées par les salmonelles. Il existe de nombreux types de salmonelles, mais la plupart des cas de fièvre typhoïde sont provoqués par Salmonella Typhi.

La fièvre typhoïde est fréquente dans les pays en voie de développement (spécialement dans le sud de l’Asie) où les conditions sanitaires sont précaires. La plupart des cas survenant aux États-Unis sont acquis au cours de voyages dans des pays où l’infection est endémique.

Le saviez-vous ?

  • Mary Mallon, également appelée Mary Typhoïde, était une cuisinière qui a transmis la fièvre typhoïde à de nombreuses personnes au début du 20e siècle.

Mode de transmission

Salmonella Typhi existe uniquement chez l’homme.

Les personnes infectées excrètent la bactérie dans les selles et, rarement, dans les urines. Seules quelques personnes infectées développent une infection chronique au niveau de la vésicule biliaire ou des voies urinaires. Elles continuent à excréter la bactérie dans les selles ou les urines, même après la disparition des symptômes. C’est ce que l’on appelle des « porteurs sains ». Par conséquent, elles ne savent pas qu’elles peuvent transmettre l’infection. Au cours du 20e siècle, une femme, une cuisinière nommée Mary Mallon, a transmis la fièvre typhoïde à un grand nombre de personnes et a été surnommée Mary Typhoïde.

La contamination des aliments ou des boissons par Salmonella Typhi peut se faire par l’intermédiaire de mains mal lavées après défécation ou miction. L’eau du robinet peut être contaminée si les eaux usées ne sont pas correctement traitées. Les mouches peuvent transmettre les bactéries directement des selles aux aliments.

Parfois, la fièvre typhoïde se propage par contact direct lors de jeux entre enfants, ou entre adultes lors de rapports sexuels oro-anaux.

Comme toutes les autres salmonelles, il faut qu’un grand nombre de ces bactéries soit ingéré pour que l’infection se développe, sauf en cas de déficit du système immunitaire ou de déficit en acide gastrique. L’acide gastrique a tendance à détruire les bactéries Salmonella.

Dissémination par la circulation sanguine

Les bactéries se propagent du tube digestif jusqu’à la circulation sanguine (provoquant une bactériémie) et peuvent infecter des organes distants tels que :

Ces infections se développent principalement lorsque la personne n’est pas traitée ou lorsque le traitement est retardé.

Symptômes

Généralement, un syndrome pseudo-grippal apparaît 8 à 14 jours après l’infection. Les symptômes de la fièvre typhoïde apparaissent progressivement. Il s’agit de fièvre, céphalées, mal de gorge, douleurs musculaires et articulaires, douleurs abdominales et toux sèche. Il peut y avoir une perte d’appétit.

Après quelques jours, la fièvre atteint son maximum à environ 39-40 °C, et reste élevée pendant 10 à 14 jours supplémentaires, pour revenir à des valeurs normales au cours de la quatrième semaine suivant l’apparition des symptômes. Souvent le rythme cardiaque ralentit et les patients sont épuisés. Lorsque l’infection est sévère, les patients peuvent délirer.

Au cours de la deuxième semaine, une éruption cutanée formée de taches roses et plates apparaît sur la poitrine et l’abdomen dans environ 10 à 20 % des cas.

Les personnes tout d’abord peuvent être constipées, puis, après 2 semaines, peut apparaître une diarrhée. Chez environ 1 à 2 % des personnes, l’intestin se déchire (perforation) ou saigne. Un nombre limité de personnes souffrent d’hémorragie grave, parfois menaçant le pronostic vital.

Si l’infection se propage à d’autres organes, les symptômes spécifiques peuvent aussi apparaître.

Chez environ 8 à 10 % des personnes non traitées, les symptômes réapparaissent approximativement 2 semaines après la disparition de la fièvre.

Diagnostic

  • Examen et culture d’échantillons de sang, de selles, ou d’autres liquides biologiques ou tissus

Pour confirmer le diagnostic de fièvre typhoïde, le médecin prélève des échantillons de sang, de selles, d’urine, d’autres liquides biologiques ou de tissus et les envoie dans un laboratoire pour être mis en culture (croissance de la bactérie). Ces échantillons sont examinés et analysés pour déterminer si des bactéries Salmonella sont présentes.

On réalise également des tests pour déterminer les antibiotiques susceptibles d’être efficaces (antibiogramme).

Pronostic

Sans traitement, environ 12 % des personnes décèdent. Avec un traitement, seulement environ 1 % meurt. Les malades qui meurent sont en général dénutris, très jeunes ou très âgés.

Les signes d’infection sévère de mauvais pronostic sont une stupeur (absence de réponse qui nécessite une stimulation énergique pour que le patient se réveille), un coma et un choc.

Prévention

Les voyageurs qui se rendent dans une région où la fièvre typhoïde est endémique doivent éviter de manger des légumes crus et toute autre nourriture servie ou conservée à température ambiante.

Généralement, les personnes peuvent consommer en toute sécurité :

  • Aliments servis très chauds immédiatement après avoir été cuisinés

  • Boissons en bouteille ou en cannette scellée

  • Thé ou café chaud

  • Fruits qu’elles ont elles-mêmes pelés

Il faut partir du principe que les glaçons et l’eau (à moins qu’elle n’ait été bouillie ou traitée avec du chlore avant utilisation) ne sont pas propres à la consommation. Pour se laver les dents, ils doivent utiliser de l’eau en bouteille capsulée.

Vaccination

Il existe un vaccin administré par voie orale et un vaccin polyosidique administré par voie intramusculaire qui peuvent contribuer à la prévention de la fièvre typhoïde. Les deux vaccins sont efficaces à 70 % et ont peu d’effets secondaires.

La vaccination est recommandée pour :

  • Personnes qui voyagent dans les zones où la fièvre typhoïde est endémique

  • Personnes vivant sous le même toit ou qui ont des contacts directs avec des porteurs sains

  • Personnel des laboratoires travaillant sur cette bactérie

Les personnes qui restent à risque doivent recevoir un vaccin de rappel 2 ans après avoir reçu le vaccin injectable et 5 ans après avoir reçu le vaccin oral.

Aux États-Unis, la plupart des cas de fièvre typhoïde surviennent chez des voyageurs de retour de régions du monde où la fièvre typhoïde est fréquente. La plupart de ces cas auraient pu être évités si les personnes avaient été vaccinées.

Traitement

  • Antibiotiques

  • Pour les infections graves, corticoïdes

Lorsque des antibiotiques sont utilisés, le risque de décès est réduit à moins de 1 %. Le rétablissement complet peut prendre des semaines ou des mois.

Antibiotiques privilégiés :

  • Ceftriaxone en injection

  • Fluoroquinolones (comme la ciprofloxacine, la lévofloxacine ou la moxifloxacine) par voie orale ou par injection

  • Azithromycine par voie orale

La résistance aux antibiotiques est fréquente et augmente dans les régions où la fièvre typhoïde est endémique. La résistance augmente également aux États-Unis en raison du retour de voyageurs ayant été infectés dans ces régions.

L’antibiotique chloramphénicol est utilisé dans le monde entier. Cependant, il peut endommager les cellules de la moelle osseuse qui fabriquent les globules rouges. De plus, la résistance de Salmonella Typhi à cet antibiotique a fortement augmenté.

Si l’infection est grave, la personne recevra également des corticoïdes, en particulier si elle est atteinte de délire, si elle est comateuse, ou en état de choc.

Tant que la personne a de la fièvre, l’alitement est recommandé. Un régime alimentaire liquide strict peut aider à limiter la diarrhée. L’aspirine, les laxatifs et les lavements sont à éviter.

Chez 15 à 20 % des patients traités par des antibiotiques, l’infection réapparaît, généralement, 1 semaine après l’arrêt de ce traitement. L’infection est plus légère que la maladie initiale mais est traitée de la même façon.

Traitement des porteurs sains

Les porteurs sains doivent être déclarés auprès des autorités de santé locales et il leur est interdit de travailler dans l’alimentation sauf si des analyses montrent que les bactéries ont été éradiquées. Un traitement antibiotique pendant 4 à 6 semaines peut éradiquer la bactérie chez de nombreux porteurs sains.

Si un porteur sain est atteint d’une maladie de la vésicule biliaire, une intervention chirurgicale visant à enlever la vésicule biliaire peut être efficace. Cependant, une telle intervention ne garantit pas que la bactérie sera éradiquée.

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