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Leptospirose

Par

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Dernière révision totale nov. 2020| Dernière modification du contenu nov. 2020
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Ressources liées au sujet
  • La majorité des personnes s’infectent par contact avec de la terre ou de l’eau contaminée au cours d’activités en extérieur.

  • Fièvre, maux de tête et autres symptômes apparaissent au cours de deux phases, séparées de quelques jours.

  • Une forme sévère, potentiellement mortelle, cause des dégâts au niveau de nombreux organes, y compris le foie et les reins.

  • Le diagnostic est confirmé par la mise en évidence dans le sang d’anticorps dirigés contre cette bactérie ou l’identification de la bactérie dans un échantillon prélevé au niveau d’un tissu infecté.

  • Les infections sont traitées avec des antibiotiques et, si elles sont sévères, parfois avec des solutés administrés par voie intraveineuse et une dialyse.

La leptospirose est observée chez de nombreux animaux sauvages et domestiques, y compris les rats, les chiens et les animaux de ferme comme les bovins, les chevaux, les moutons, les chèvres et les porcs. Certains animaux sont porteurs et transmettent la bactérie par leurs urines. D’autres contractent la maladie et meurent. La transmission à l’homme se fait par contact direct avec des animaux infectés ou indirectement par contact avec des sols ou des eaux contaminées par les urines d’un animal infecté.

La leptospirose est une maladie professionnelle chez les éleveurs, les égoutiers et le personnel des abattoirs. Cependant, aux États-Unis, la plupart des personnes contractent l’infection au cours d’activités extérieures lorsqu’elles sont en contact avec des sols ou des eaux contaminées, en particulier dans les piscines et les pataugeoires. En dehors des États-Unis, des épidémies se sont produites après de fortes pluies ou des inondations d’eau douce. Leptospira peut survivre pendant plusieurs semaines à plusieurs mois dans des sources d’eau douce (telles que lacs et étangs). Cependant, elle ne peut survivre que quelques heures dans l’eau salée.

Les 100 à 150 infections rapportées chaque année aux États-Unis sont essentiellement observées entre la fin de l’été et le début de l’automne. Les symptômes des formes modérées de leptospirose ne sont pas spécifiques, mais plutôt de type pseudo-grippal et disparaissent spontanément ; beaucoup d’infections passent donc probablement inaperçues.

Symptômes de la leptospirose

Chez 90 % des personnes infectées, les symptômes de la leptospirose sont légers. Chez les autres, la maladie atteint de nombreux organes. La forme potentiellement mortelle de la leptospirose est appelée le syndrome de Weil Syndrome de Weil La leptospirose est une infection potentiellement grave provoquée par Leptospira, des bactéries en forme de spirale appelées spirochètes (voir figure Formes des bactéries). La majorité des personnes... en apprendre davantage .

Il y a deux phases au cours de la leptospirose :

Syndrome de Weil

Le syndrome de Weil peut survenir au cours de la seconde phase. Il est responsable d’une fièvre, d’une jaunisse Jaunisse chez l’adulte La peau et le blanc des yeux prennent une teinte jaunâtre chez les personnes présentant une jaunisse. La jaunisse (ou ictère) apparaît en présence d’un excès de bilirubine (pigment jaune) dans... en apprendre davantage Jaunisse chez l’adulte (coloration jaune de la peau et du blanc des yeux provoquée par des lésions hépatiques), d’une insuffisance rénale et d’une tendance aux hémorragies. Les patients peuvent avoir des saignements de nez ou cracher du sang au cours d’épisodes de toux, ou des hémorragies peuvent se développer dans les tissus au niveau de la peau, des poumons et moins fréquemment, du tube digestif. Une anémie peut se développer. Bien que le foie et les reins soient les organes les plus fréquemment affectés, les poumons et le cœur peuvent également être sévèrement affectés.

En l’absence de jaunisse, les personnes guérissent. Environ 5 à 10 % des personnes présentant une jaunisse et un pourcentage plus élevé de personnes de plus de 60 ans décèdent. Le risque de décès augmente en présence de changement dans la fonction cognitive, d’insuffisance rénale, d’insuffisance respiratoire, et d’hémorragie interne.

Diagnostic de la leptospirose

  • Culture et analyse d’échantillons de sang et d’urine ou parfois d’un échantillon de liquide céphalorachidien (obtenu par ponction lombaire)

  • Analyses de sang à la recherche des anticorps dirigés contre la leptospirose ou d’un matériel génétique

Les médecins suspectent une leptospirose lorsque des symptômes caractéristiques se développent chez une personne qui s’est rendue dans une région où il y a une épidémie.

Pour confirmer le diagnostic de leptospirose, les médecins prélèvent un échantillon de sang et d’urine. Ces échantillons sont analysés.

En présence de symptômes d’une méningite, le médecin fait une ponction lombaire Ponction lombaire Des examens complémentaires peuvent être nécessaires pour confirmer un diagnostic suggéré par des antécédents médicaux et par l’examen neurologique. L’électroencéphalographie (EEG) est une procédure... en apprendre davantage Ponction lombaire (rachicentèse) pour prélever un échantillon du liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière (liquide céphalorachidien).

Généralement, plusieurs prélèvements sont faits pendant plusieurs semaines. Ces échantillons sont envoyés au laboratoire pour être mis en culture.

Le diagnostic est confirmé par l’identification de la bactérie dans les cultures ou, plus fréquemment, la mise en évidence dans le sang d’anticorps dirigés contre la bactérie. La technique d’amplification en chaîne par polymérase (PCR) Réaction en chaîne par polymérase (PCR) Les technologies de diagnostic génétique sont des méthodes scientifiques qui sont utilisées pour comprendre et évaluer les gènes d’une personne. (Voir aussi Gènes et chromosomes.) Les gènes... en apprendre davantage , qui produit un très grand nombre de copies d’un gène, peut être utilisée. Elle permet aux médecins de diagnostiquer rapidement la leptospirose.

Prévention de la leptospirose

La doxycycline peut être donnée comme traitement préventif de la leptospirose. Elle est administrée par voie orale une fois par semaine aux personnes susceptibles d’être exposées à la bactérie, par exemple, les personnes qui vivent ou voyagent dans une région affectée par une épidémie de leptospirose.

Traitement de la leptospirose

  • Antibiotiques

  • Pour le syndrome de Weil, éventuellement des transfusions sanguines et une hémodialyse

Les infections légères sont traitées avec des antibiotiques, tels que l’amoxicilline, l’ampicilline, la doxycycline ou l’azithromycine par voie orale.

En cas d’infections sévères, des antibiotiques comme la pénicilline, l’ampicilline ou la ceftriaxone peuvent être administrés par voie intraveineuse. On peut également administrer aux patients des solutés contenant des sels minéraux.

L’isolement des malades n’est pas nécessaire, mais des précautions doivent être prises pour la manipulation et l’élimination de leurs urines.

Informations supplémentaires sur la leptospirose

Il s’agit d’une ressource en anglais qui peut être utile. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de cette ressource.

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