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Lésions urétérales

Par

Noel A. Armenakas

, MD, Weill Cornell Medical School

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Les uretères sont des canaux qui transportent l’urine des reins à la vessie.

Organes des voies urinaires

Les voies urinaires se composent des reins, des uretères (canaux conduisant l’urine des reins jusqu’à la vessie), de la vessie et de l’urètre. Ces organes peuvent être lésés en raison d’une force contondante (comme un accident de la route ou une chute) ou d’une force pénétrante (comme une blessure par arme blanche ou arme à feu). Des lésions peuvent également survenir de manière involontaire au cours d’une chirurgie.

Organes des voies urinaires

La majorité des lésions urétérales se produisent au cours des interventions pelviennes ou abdominales, telles que l’ablation de l’utérus (hystérectomie) ou du côlon (colectomie), ou lors d’un accouchement par césarienne, d’un anévrisme de l’aorte abdominale, d’une urétéroscopie (examen de l’uretère par sonde rigide ou souple à fibres optiques). Une autre cause de lésion urétérale rare est la plaie résultant d’une pénétration par balle ou par arme blanche. Exceptionnellement, les lésions contondantes, en particulier celles qui causent la flexion du tronc en arrière, peuvent provoquer la désinsertion de la partie supérieure de l’uretère au niveau du rein. Ces lésions sont plus fréquentes chez les enfants et les jeunes adolescents.

Complications

Si les lésions urétérales ne sont pas traitées, des complications peuvent apparaître. Par exemple

  • Accumulation de pus (abcès)

  • Obstruction du flux d’urine

  • Fuite urinaire et infection persistantes

  • Rétrécissement de l’uretère (sténose)

  • Formation d’une connexion anormale avec une autre structure abdominale (fistule)

Symptômes

Certaines personnes ne se plaignent que de douleurs abdominales ou de la région comprise entre les côtes et les hanches (flanc), et peuvent parfois observer une fuite d’urine par la plaie. De la fièvre peut accompagner une infection causée par une fuite urinaire persistante. Du sang peut apparaître dans les urines.

Diagnostic

  • Examens d’imagerie, chirurgie exploratoire, ou les deux

Comme la lésion urétérale est rarement la cause la plus probable de tels symptômes, il est possible de ne pas reconnaître rapidement une telle lésion. En général, les médecins suspectent une lésion lorsque les personnes qui présentent ces symptômes ont subi récemment une intervention chirurgicale ou bien s’il s’agit de personnes ayant subi une blessure pénétrante de l’abdomen.

En cas de suspicion de lésion urétérale, des examens d’imagerie s’imposent. L’examen initial est souvent la tomodensitométrie (TDM) avec un agent de contraste radio-opaque. Une urographie rétrograde (radiographie prise après qu’un agent de contraste radio-opaque soit instillé directement à l’extrémité de l’uretère) est parfois effectuée, généralement pendant une cystoscopie (passage d’une sonde flexible à fibres optiques à travers l’urètre pour être mise en place dans la vessie). Des lésions urétérales sont parfois identifiées pendant une chirurgie.

Traitement

  • Pour les lésions mineures, endoprothèse urétérale ou sonde d’évacuation de l’urine

  • Pour les lésions majeures, chirurgie

Certaines lésions mineures peuvent être traitées par la pose d’un tube flexible (endoprothèse) dans l’uretère, soit à travers la vessie, soit à travers le rein, par l’insertion d’une aiguille dans le flanc de la personne (néphrostomie percutanée). Ces manœuvres sont réalisées pour dévier le flux urinaire qui traverse l’uretère et sont en général laissées en place pendant 2 à 6 semaines, le temps de permettre sa guérison. Si la lésion urétérale ne guérit pas malgré l’utilisation d’une endoprothèse, une chirurgie complémentaire peut s’avérer nécessaire. Chez les personnes souffrant de lésions plus sévères, la chirurgie peut être nécessaire pour reconstruire l’uretère.

Le traitement vise à éviter les complications des lésions urétérales. Si malgré cela des complications surviennent, elles devront être traitées spécifiquement.

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