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Les faits en bref

Fièvre chez les adultes

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale févr. 2018| Dernière modification du contenu févr. 2018
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Qu’est-ce que la fièvre ?

La fièvre désigne une température corporelle supérieure à 37,8 °C. Pour avoir de la fièvre, il ne suffit pas d’avoir chaud ou de transpirer. Pour qu’il y ait fièvre, la température doit être élevée (mesurée par un thermomètre).

La température corporelle normale n’est pas la même chez tout le monde, mais elle se situe généralement aux alentours de 37 °C. Elle peut faire un degré de plus ou de moins chez certaines personnes.

  • Chez les personnes en bonne santé, la fièvre est le plus souvent provoquée par une infection virale et disparaît généralement spontanément en quelques jours

  • En cas de fièvre, les symptômes sont le plus souvent dus à ce qui provoque la fièvre, et non à la fièvre elle-même

  • La fièvre en elle-même n’est pas dangereuse, sauf si elle est supérieure à 41,1 °C

  • Les médecins essaient de déterminer ce qui provoque la fièvre en réalisant un examen clinique et parfois quelques tests

  • Les médicaments comme l’ibuprofène ou le paracétamol peuvent permettre de faire baisser la fièvre si la personne n’est vraiment pas bien

Quelles sont les causes de la fièvre chez l’adulte ?

De nombreuses maladies peuvent provoquer de la fièvre.

Les causes les plus courantes sont :

  • Infections

Plus rarement, la fièvre peut être provoquée par :

  • Cancer

  • Maladies inflammatoires (comme la polyarthrite rhumatoïde)

En cas de cancer ou de maladie inflammatoire, la fièvre dure généralement longtemps. La fièvre peut être présente en permanence ou aller et venir.

Chez les personnes âgées, la cause est généralement une infection bactérienne, souvent au niveau des poumons, des voies urinaires ou d’autres tissus mous. Ceci dit, les infections sont moins susceptibles de provoquer une fièvre chez les personnes âgées. Il peut donc être plus difficile pour les médecins de déterminer la cause de la fièvre et de la traiter.

Fièvre d’origine inconnue

Une fièvre d’origine inconnue (FOI) est une fièvre qui :

  • Est au moins égale à 38,3 °C

  • Dure plusieurs semaines

  • N’a pas de cause apparente pouvant être déterminée par les médecins

Les médecins réalisent généralement de nombreux examens, notamment des analyses de sang et d’urine, à la recherche d’une infection inhabituelle ou d’un cancer. Si les résultats de ces examens sont négatifs, il se peut que les médecins doivent analyser un échantillon de tissu (biopsie) prélevé au niveau du foie, de la moelle osseuse ou d’un autre site où l’on suspecte une infection.

Quels sont les symptômes de la fièvre chez l’adulte ?

La fièvre en elle-même n’entraîne généralement pas beaucoup de symptômes, sauf :

  • Lorsque la fièvre apparaît, la personne peut trembler de tout son corps et avoir les dents qui claquent comme lorsque l’on a froid (frissons)

  • En cas de fièvre élevée, la peau est chaude au toucher

  • Lorsque la fièvre disparaît (« tombe »), la personne peut transpirer abondamment

La personne peut également présenter des symptômes de l’affection à l’origine de la fièvre. Par exemple, si la fièvre est provoquée par une infection pulmonaire, une toux peut être présente.

Quand faut-il consulter un médecin en cas de fièvre ?

Il faut consulter immédiatement un médecin en cas de fièvre accompagnée d’un ou plusieurs des signes avant-coureurs suivants :

  • Modification de la capacité de réflexion, comme un état de confusion

  • Céphalées, raideur de la nuque ou les deux

  • Éruption cutanée

  • Malaise ou étourdissements

  • Rythme cardiaque rapide

  • Essoufflement ou respiration rapide

  • Température supérieure à 40 °C ou inférieure à 35 °C

  • Déplacement récent dans une région où sévit en permanence (endémique) une maladie infectieuse grave, telle que le paludisme

  • Prise récente de médicaments qui affaiblissent le système immunitaire (immunosuppresseurs)

Si aucun de ces signes avant-coureurs n’est présent mais que la personne a de la fièvre pendant plus de 1 ou 2 jours, il faut contacter un médecin. Selon l’âge, les symptômes et les antécédents médicaux de la personne, le médecin peut souhaiter l’ausculter, voire réaliser des examens pour déterminer l’origine de la fièvre. Il peut demander :

  • Analyses de sang

  • Analyses d’urine

  • Radiographie du thorax

  • Autres examens, en fonction des symptômes

Si la fièvre dure plus de 3 ou 4 jours avec ou sans autres symptômes, il faut consulter un médecin.

Comment les médecins traitent-ils la fièvre chez l’adulte ?

Selon comment la personne se sent et la valeur de la température, le médecin peut devoir traiter la fièvre. La fièvre indique que l’organisme lutte contre une infection. Le médecin prescrit un traitement contre l’affection à l’origine de la fièvre.

Si la personne n’est vraiment pas bien en raison de la fièvre, le médecin peut traiter la fièvre avec des médicaments comme l’ibuprofène ou le paracétamol. Le fait de boire davantage et de porter des vêtements frais peut également aider à se sentir mieux.

Si la fièvre est supérieure à 41,0 °C, il sera peut-être nécessaire d’hospitaliser la personne. À l’hôpital, elle recevra des liquides par voie intraveineuse (IV) et des couvertures de refroidissement.

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