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Les faits en bref

Poliomyélite

Par

The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale mars 2020| Dernière modification du contenu mars 2020
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Qu’est-ce que la poliomyélite ?

Quelles sont les causes de la poliomyélite ?

La poliomyélite est provoquée par le poliovirus. Elle est très contagieuse et se transmet par contact avec des personnes infectées.

La poliomyélite était fréquente dans une grande partie du monde jusque dans les années 1950, lorsqu’un vaccin a été découvert. Aux États-Unis, le dernier cas de poliomyélite remonte à 1979. Des personnes développent toujours la poliomyélite dans certaines régions d’Afrique (notamment au Nigeria), au Pakistan et en Afghanistan.

Quels sont les symptômes de la poliomyélite ?

La plupart des personnes ne présentent aucun symptôme. En cas de symptômes, ils sont généralement légers, tels que fièvre, maux de gorge et céphalées légères. Comme les personnes ne sont pas très malades, les médecins ne réalisent généralement pas d’analyse et la maladie n’est même pas reconnue comme étant la poliomyélite.

Quelques personnes présentent des symptômes plus graves :

  • Céphalées très intenses

  • Raideur de la nuque et du dos

  • Douleurs musculaires

Certaines des personnes présentant des symptômes plus sévères présentent des problèmes encore plus graves :

  • Faiblesse musculaire pouvant durer longtemps

  • Paralysie, rendant incapable de bouger une partie du corps

La paralysie peut affecter différentes parties du corps. La personne peut être incapable de bouger une jambe ou les deux. La personne peut être incapable de déglutir, voire de respirer.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence de la poliomyélite ?

Les médecins suspectent la poliomyélite selon les symptômes et si la personne s’est rendue dans une région où d’autres personnes sont atteintes de poliomyélite. Pour confirmer le diagnostic, les médecins vont :

Comment les médecins traitent-ils la poliomyélite ?

La poliomyélite est incurable. Ce que font les médecins :

Les personnes atteintes de la forme légère de la poliomyélite guérissent généralement complètement. Les personnes atteintes de la forme sévère de la poliomyélite présentent généralement une faiblesse musculaire à long terme. Parfois, même si les symptômes s’améliorent ou disparaissent, la faiblesse musculaire peut s’aggraver ou réapparaître des années plus tard (syndrome post-poliomyélite).

Comment prévenir la poliomyélite ?

  • Aux États-Unis, les enfants reçoivent une injection à 2 mois, à 4 mois, entre 6 et 18 mois, puis entre 4 et 6 ans.

  • En cas de déplacement dans une région où la poliomyélite est endémique, il faut demander à un médecin s’il est nécessaire de recevoir un rappel, et ce, même en cas de vaccination précédente

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