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Les faits en bref

Tétanos

(trismus)

Par

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Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que le tétanos ?

Le tétanos est une maladie potentiellement mortelle provoquée par une bactérie appelée Clostridium tetani.

  • Les bactéries du tétanos produisent un poison qui affecte les nerfs et le cerveau

  • Le tétanos peut se produire après une coupure, une plaie par piqûre, une brûlure ou toute blessure qui laisse pénétrer des germes dans la peau

  • Les symptômes débutent par des spasmes musculaires puissants 1 à 2 semaines après la blessure

  • Il peut être difficile de déglutir et de respirer, ce qui peut être mortel

  • La vaccination antitétanique permet de prévenir le tétanos

Consultez immédiatement un médecin si vous pensez que vous pouvez avoir le tétanos ou si vous présentez une plaie par piqûre, une coupure profonde ou une blessure difficile à nettoyer.

Quelles sont les causes du tétanos ?

Les bactéries responsables du tétanos vivent dans les souillures et les déjections d’animaux. Elles peuvent pénétrer dans le corps en cas de :

  • Coupure ou plaie par piqûre, en particulier si elle est profonde ou souillée

  • Piqûre avec une aiguille sale (par ex., une aiguille de tatouage ou une aiguille utilisée pour l’injection de drogues)

  • Lésion cutanée telle qu’une brûlure ou une gelure

Dans les pays en voie de développement, des souillures peuvent pénétrer dans le moignon du cordon ombilical et être responsables du tétanos chez les nouveau-nés.

Quels sont les symptômes du tétanos ?

Les symptômes apparaissent environ 5 à 10 jours après la lésion, et parfois jusqu’à 50 jours plus tard. À savoir :

  • Spasmes musculaires douloureux entraînant des contractures et une raideur musculaires

Les spasmes musculaires apparaissent généralement dans la mâchoire. La personne ne peut alors plus ouvrir la mâchoire. Les spasmes musculaires peuvent affecter la gorge et la respiration, et plus tard le cou, les épaules, le visage, les bras, les jambes, le dos et le ventre. Les personnes atteintes de tétanos ont parfois le visage figé avec un sourire et les sourcils relevés. Elles peuvent également avoir le dos cambré et des difficultés à uriner ou déféquer.

Les autres symptômes comprennent :

  • Rythme cardiaque rapide

  • Fièvre et sueurs

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence du tétanos ?

Les médecins peuvent déterminer la présence du tétanos d’après les symptômes et en interrogeant la personne sur ses blessures récentes. Ils peuvent prélever un échantillon de tissu lésé à la recherche de bactéries.

Comment les médecins traitent-ils le tétanos ?

Les personnes atteintes de tétanos sont hospitalisées. Les médecins nettoient les coupures ou les plaies et éliminent le tissu cutané mort. Les médecins traitent le tétanos avec :

  • Des antibiotiques administrés par voie intraveineuse

  • L’injection d’un médicament pour soulager les spasmes musculaires

  • Le vaccin antitétanique, si la personne n’a jamais été vaccinée ou si elle n’a pas reçu le rappel au cours des 10 dernières années

  • Des médicaments contre la douleur et l’anxiété

Si la personne ne peut pas respirer, les médecins insèrent une sonde d’intubation dans la gorge et raccordent un respirateur. Si elle ne peut pas déglutir, les médecins administrent des aliments et des liquides par voie intraveineuse.

Comment prévenir le tétanos ?

Il est possible de prévenir le tétanos en recevant le vaccin antitétanique. Chez les jeunes enfants, le vaccin antitétanique est administré en association aux vaccins contre la diphtérie et la coqueluche. Les médecins administrent une série d’au moins 3 injections aux jeunes enfants. Les adultes doivent recevoir une injection de rappel tous les 10 ans.

En cas de coupure ou de blessure, assurez-vous de nettoyer immédiatement la plaie avec de l’eau et du savon. Ensuite, contactez un médecin pour savoir si une vaccination contre le tétanos est nécessaire. Le vaccin antitétanique est nécessaire si vous n’avez jamais été vacciné(e) ou si vous n’avez pas reçu le rappel au cours des 10 dernières années.

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