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Les faits en bref

Syphilis

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que la syphilis ?

La syphilis est une maladie sexuellement transmissible (MST). Une MST est une infection qui se transmet d’une personne à l’autre par contact sexuel.

  • La syphilis se propage facilement lors de relations sexuelles anales, orales ou vaginales avec une personne infectée

  • Une femme enceinte peut transmettre la syphilis à son bébé

  • La syphilis comprend 3 stades qui s’aggravent progressivement

  • Les médecins traitent la syphilis avec de la pénicilline

Quels sont les 3 stades de la syphilis ?

Stade 1 : La syphilis commence dans la partie du corps qui a été exposée aux fluides corporels de votre partenaire sexuel. Par exemple, si vous avez eu des relations sexuelles vaginales, la syphilis peut débuter sur le pénis (si vous êtes un homme) ou à l’intérieur ou près du vagin (si vous êtes une femme).

Stade 2 : La syphilis se propage dans le sang et infecte la peau.

Stade 3 : La syphilis se propage dans tout l’organisme. Toute partie du corps peut être infectée par la syphilis, mais plus particulièrement le cœur, les vaisseaux sanguins, le cerveau et la moelle épinière.

Il y a souvent un laps de temps important entre les stades 2 et 3. Cet intervalle est appelé la période de latence. Pendant la période de latence, les personnes se sentent bien et ne peuvent généralement pas transmettre la syphilis à d’autres personnes. Parfois, la syphilis s’arrête après le stade 2. Cependant, environ 1 personne atteinte de syphilis non traitée sur 3 évolue au stade 3.

Quels sont les symptômes de la syphilis ?

Les symptômes sont différents à chaque stade de la syphilis.

Symptômes du stade 1 (primaire) de la syphilis

  • Une petite zone rouge surélevée au site d’infection, comme le pénis, le vagin, le rectum (où les excréments sont stockés) ou les lèvres

  • La petite zone rouge se transforme en une plaie ouverte et indolore qui est dure et ne saigne pas

  • Vous ne remarquerez peut-être pas la plaie parce qu’elle provoque peu de symptômes

  • 3 à 12 semaines plus tard, la plaie guérit et vous vous sentez en bonne santé

Si elle n’est pas traitée, la syphilis passera au stade 2, car l’infection se propage dans le sang.

Symptômes du stade 2 (secondaire) de la syphilis

  • Une éruption cutanée indolore sur votre corps qui ne démange pas ; contrairement à la plupart des autres éruptions cutanées, l’éruption de la syphilis apparaît souvent sur la paume des mains ou la plante des pieds

  • Des verrues surélevées, plates et lisses peuvent également se former sur les zones humides autour de la bouche, des aisselles, des parties génitales et de l’anus (où les excréments sont évacués)

  • Fièvre

  • Sensation de faiblesse et de fatigue généralisée

  • Sensation d’avoir moins faim que d’habitude

  • Gonflement des ganglions lymphatiques

Les verrues sont pleines de germes de la syphilis. Les germes peuvent se propager aux personnes qui touchent les verrues.

Les symptômes du stade 2 finissent par disparaître. Ils peuvent cependant provoquer des problèmes avec d’autres parties du corps et certains organes, comme le foie, les reins et les yeux. Si elle n’est pas traitée, vous pouvez ne plus avoir de symptômes. Cependant, chez 1 personne atteinte de syphilis sur 3, elle évolue vers le stade 3.

Symptômes du stade 3 (tertiaire ou tardif) de la syphilis

Les symptômes peuvent affecter la peau, les vaisseaux sanguins, le cœur, votre cerveau ou la moelle épinière.

Les problèmes de peau peuvent comprendre :

  • Des bosses molles et caoutchouteuses sur la peau, comme sur le cuir chevelu et le visage (les bosses peuvent aussi être à l’intérieur du corps, comme sur le foie ou les os)

  • Les bosses se transforment en plaies ouvertes et détruisent le tissu environnant

  • Les bosses guérissent lentement et laissent des cicatrices

Les problèmes de vaisseaux sanguins touchent généralement la grande artère (aorte) qui sort du cœur et transporte le sang vers l’organisme. L’aorte peut s’affaiblir et s’élargir. Parfois, l’aorte affaiblie se déchire (se rompt), ce qui peut être fatal. Un problème d’aorte provoque :

  • Douleur thoracique

Les problèmes cardiaques entraînent généralement une fuite des valves cardiaques et les symptômes sont les suivants :

  • Douleur thoracique

  • Respiration difficile

  • une crise cardiaque

Les problèmes cérébraux n’apparaissent généralement pas avant 15 à 20 ans. Les symptômes comprennent :

  • Céphalées

  • Nuque raide

  • Changements de l’humeur ou du comportement

  • Difficulté à penser clairement

Une infection de la moelle épinière rend le contrôle des muscles difficile. Vous pourriez présenter :

  • Perte de sensation dans les pieds

  • Difficultés à marcher

  • Douleur dans le dos, les jambes ou les bras

  • Faiblesse des bras ou des jambes

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai la syphilis ?

Pour diagnostiquer la syphilis, les médecins font des analyses de sang. S’ils pensent que la syphilis a touché le cerveau ou la moelle épinière, les médecins peuvent réaliser une ponction lombaire.

Comment les médecins traitent-ils la syphilis ?

Ce que font les médecins :

  • Vous administrer une dose de pénicilline dans un muscle, généralement le haut du fessier

  • Vous administrer des doses supplémentaires de pénicilline en fonction du stade et des symptômes

  • Vous dire d’éviter d’avoir des relations sexuelles jusqu’à la fin du traitement

  • Dépister et traiter vos partenaires sexuels pour la syphilis

  • Réaliser des analyses sanguines et des examens pour s’assurer que le traitement a bien fonctionné

Les personnes allergiques à la pénicilline peuvent recevoir d’autres antibiotiques.

Parfois, lorsque la pénicilline tue les germes de la syphilis, votre corps réagit à tous les germes morts et mourants. Cette réaction se produit généralement dans les 12 premières heures. Vous pouvez avoir de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires et une éruption cutanée. Cette réaction est inconfortable mais elle n’est pas dangereuse. Elle disparaît sous 24 heures. Cette réaction n’est pas due à une allergie à la pénicilline.

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