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Les faits en bref

Rhume

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale mai 2020| Dernière modification du contenu mai 2020
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Qu’est-ce que le rhume ?

Le rhume est une infection virale. Il s’agit de l’une des maladies les plus courantes.

  • Le rhume se transmet facilement d’une personne à une autre, tout spécialement lors des 2 premiers jours d’apparition des symptômes

  • Les symptômes incluent congestion nasale ou écoulement nasal, maux de gorge, fatigue, et parfois légère fièvre, et disparaissent spontanément dans les 4 à 10 jours

  • Le fait d’avoir froid ou d’être mouillé ne favorise pas le rhume

  • Il est normal de produire du mucus jaune ou verdâtre au cours des phases ultérieures d’un rhume, cela ne signifie pas qu’il faut prendre des antibiotiques ou qu’il s’agit d’une infection plus grave

  • Les décongestionnants et les antihistaminiques peuvent soulager les symptômes, mais ces médicaments ne doivent pas être administrés aux enfants de moins de 4 ans

  • Comme les rhumes sont provoqués par des virus, les antibiotiques ne les guérissent pas et ne les font pas disparaître plus rapidement

Quelles sont les causes du rhume ?

Les rhumes sont provoqués par de nombreux virus différents. Un groupe de virus appelé rhinovirus constitue la cause la plus fréquente. Les rhinovirus ont tendance à être responsables des rhumes au printemps et à l’automne.

On peut contracter un rhume en :

  • Touchant les mains d’une personne infectée après qu’elle s’est essuyé ou mouché le nez

  • Touchant quelque chose qu’une personne infectée vient de toucher

  • Essuyant le nez d’un enfant infecté

  • Inhalant le virus après qu’une personne infectée a toussé ou éternué

Quels sont les symptômes du rhume ?

Tout d’abord :

  • Gorge douloureuse ou qui gratte

  • Écoulement nasal avec émission d’un liquide transparent fluide

  • Parfois, légère fièvre

Plus tard :

  • Congestion nasale ou écoulement nasal avec émission d’un liquide épais jaune ou vert

  • Sensation de fatigue et de malaise

  • Toux, qui peut persister pendant une période allant jusqu’à 2 semaines

Consulter immédiatement un médecin en cas de forte fièvre, de céphalées sévères, d’éruption cutanée, de difficultés à respirer ou de douleur thoracique. Il peut s’agir d’une infection plus grave qu’un rhume.

Le rhume peut provoquer des crises d’asthme chez les personnes asthmatiques. Le rhume peut également entraîner une otite ou une sinusite.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un rhume ?

Les médecins peuvent généralement poser un diagnostic de rhume selon les symptômes.

Comment le rhume est-il traité ?

Les médecins peuvent vous indiquer de :

  • Repos à la maison

  • Boire beaucoup de liquides

  • Utiliser un humidificateur ou un vaporisateur la nuit pour dormir plus confortablement

Les médecins peuvent également suggérer des médicaments en vente libre qui aideront la personne à se sentir mieux en attendant la fin du rhume :

  • Le paracétamol ou l’ibuprofène peut réduire la douleur due aux maux de gorge ou les courbatures et peut également faire tomber la fièvre

  • Les décongestionnants peuvent déboucher un nez congestionné

  • Les antihistaminiques peuvent assécher un écoulement nasal et faire cesser les éternuements

  • Certains médicaments contre la toux peuvent fluidifier le mucus pour soulager ou arrêter la toux

  • Les gargarismes à l’eau salée peuvent soulager les maux de gorge

Il est possible de trouver 2 de ces médicaments ou plus combinés en un seul produit, sous la forme d’un médicament contre la toux et le rhume. Ne pas hésiter à parler à un médecin ou à un pharmacien en cas de questions sur des médicaments contre le rhume.

Les décongestionnants et les antihistaminiques peuvent entraîner des effets secondaires chez les très jeunes enfants. Ils ne doivent pas être administrés aux enfants de moins de 4 ans. Des gouttes nasales à base d’eau salée peuvent être administrées aux jeunes enfants et peuvent permettre de décongestionner un nez bouché.

Les antibiotiques et les médicaments antiviraux existants ne sont pas efficaces contre les rhumes.

Comment prévenir le rhume ?

Le fait de se laver les mains souvent avec de l’eau et du savon constitue la meilleure façon de prévenir les rhumes.

En cas de rhume, il y a des mesures à prendre pour que d’autres personnes ne le contractent pas :

  • Éternuer ou tousser dans un mouchoir en papier et le mettre à la poubelle ensuite

  • Se laver les mains ou utiliser un désinfectant pour les mains après avoir touché des mouchoirs en papier usagés, même ses propres mouchoirs en papier

  • Nettoyer les objets domestiques, tels que jouets et poignées de porte, avec un désinfectant (liquide tuant les germes)

  • Ne pas aller au travail ou à l’école jusqu’à ce que les symptômes commencent à disparaître ; il peut être utile de dormir dans une pièce différente de celle des membres de la famille non malades

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