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Les faits en bref

Morsures de serpents

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Dernière révision totale sept. 2019
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Aussi bien les serpents venimeux que les serpents non venimeux mordent. Les serpents venimeux peuvent injecter du venin (poison) lorsqu’ils mordent. Aux États-Unis, les décès dus aux morsures de serpents sont rares. Dans d’autres pays, il existe d’autres serpents venimeux qui tuent beaucoup de gens.

Seuls quelques types de serpents venimeux vivent aux États-Unis :

  • Les plus fréquents : les crotales, tels que les serpents à sonnette, les serpents à tête de cuivre et les mocassins aquatiques

  • Rares : les serpents corail

Les morsures venimeuses sont le plus souvent causées par les serpents à sonnette. Les morsures de serpents corail sont très rares.

Quels sont les symptômes d’une morsure de serpent ?

Les morsures de serpents non venimeux provoquent de petites lésions par perforation qui sont légèrement douloureuses. Néanmoins, si vous avez peur à la suite de votre morsure, vous pourriez respirer rapidement, avoir des sueurs et des nausées et sentir votre cœur battre la chamade. Ces symptômes pourraient vous faire penser que vous vous êtes fait mordre par un serpent venimeux.

Les morsures de serpents venimeux provoquent des symptômes différents selon :

  • Le type de serpent

  • La taille du serpent (les plus gros serpents ont plus de venin)

  • La quantité de venin injectée (un serpent peut injecter différentes quantités de venin)

  • La partie du corps mordue

  • Votre âge, votre taille et votre état de santé

Symptômes d’une morsure de crotale venimeux

Toutes les morsures de crotales ne sont pas venimeuses. Si la morsure n’est pas douloureuse ou ne se tuméfie pas au cours des 30 à 60 premières minutes, vous n’avez probablement pas reçu de venin. Si la morsure suinte, cela peut être un signe de venin.

Après une morsure venimeuse de crotale, vous présenterez :

  • Rougeur et tuméfaction, 30 à 60 minutes environ après la morsure

  • Ecchymose et raideur, apparaissant 3 à 6 heures après la morsure

  • Cloques remplies de sang à proximité de la morsure

La tuméfaction peut être très importante. La tuméfaction s’aggrave généralement pendant quelques jours.

Si vous avez reçu une quantité importante de venin, vous pourriez également développer :

  • Faiblesse et confusion

  • Nausées et vomissements

  • les saignements des gencives

  • Sang dans les vomissements, les selles ou l’urine

  • Difficultés à respirer, particulièrement si vous vous êtes fait mordre par un crotale du Mojave

Des heures plus tard, vous pourriez avoir :

  • Céphalées

  • Vision trouble

  • Paupières tombantes

  • Sécheresse buccale

  • Picotements, engourdissement ou goût de métal dans votre bouche, si vous vous êtes fait mordre par un serpent à sonnette

Symptômes d’une morsure de serpent corail

  • Peu ou pas de douleur ou de tuméfaction autour de la morsure

  • Au bout de plusieurs heures, la morsure peut picoter

  • Faiblesse musculaire, qui devient plus sévère dans le temps

Autres symptômes possibles :

  • Vision trouble ou vision double

  • Faiblesse et confusion

  • Respiration difficile

  • Difficultés à parler ou à avaler

Que faire si je me fais mordre par un serpent ?

Si vous vous faites mordre par un serpent et que vous présentez des symptômes, allez immédiatement à l’hôpital. En attendant de recevoir des soins médicaux :

  • Éloignez-vous du serpent

  • Maintenez le bras ou la jambe ayant été mordu(e) en dessous du niveau de votre cœur

  • Essayez de rester calme et immobile

  • Enlevez vos bijoux et vêtements serrés au niveau de la morsure

Choses à ne pas faire :

  • N’incisez pas la morsure et ne la sucez pas pour essayer d’enlever le venin (cela ne fonctionne pas)

  • N’utilisez pas de poche de glace (dangereux)

  • N’appliquez pas de bandage serré ou de garrot (dangereux)

  • N’essayez pas d’attraper le serpent pour le faire voir au médecin (si le serpent est mort, une photographie prise avec votre téléphone portable peut être utile)

Si vous êtes loin des services médicaux (par exemple, si vous campez) et que vous ne présentez pas de symptôme, nettoyez la morsure avec de l’eau et du savon. Surveillez pour des signes d’infection comme vous le feriez avec toute autre plaie superficielle.

Comment les médecins peuvent-ils dire si la morsure de serpent est venimeuse ?

Pour savoir si la morsure est venimeuse, votre médecin observera les marques de la morsure. Le médecin demandera à quoi ressemblait le serpent. Le médecin vous demandera également vos symptômes.

Qu’est-ce qu’un crotale ?

Les crotales ont certaines caractéristiques pouvant aider à les distinguer des serpents non venimeux :

  • Pupilles en forme de fentes verticales

  • Dépressions entre les yeux et le nez

  • Crochets à venin rétractables

  • Rangées d’écailles individuelles transversales sur le dessous de la queue

  • Tête triangulaire (comme une pointe de flèche)

Les serpents non venimeux ont tendance à posséder les caractéristiques suivantes :

  • Tête arrondie

  • Pupilles rondes

  • Absence de dépressions

  • Absence de crochets

  • Rangées d’écailles doubles transversales sur le dessous de la queue

Les personnes qui observent un serpent sans crochets ne doivent pas présumer qu’il n’est pas venimeux parce que les crochets peuvent être rétractés.

Qu’est-ce qu’un crotale ?

La forme de la morsure peut parfois vous aider à savoir si le serpent est venimeux :

  • Les morsures de serpents non venimeux laissent généralement de petites égratignures

  • Les morsures de serpents venimeux laissent généralement une ou deux grosses perforations (trous)

Comment les médecins traitent-ils une morsure de serpent ?

Pour la morsure d’un serpent non venimeux, les médecins la traiteront comme les autres lésions par perforation. Les médecins :

  • Nettoieront la plaie

  • Vous administreront un médicament pour arrêter l’infection si nécessaire

  • Vérifieront si vous avez reçu un rappel du vaccin antitétanique au cours des cinq dernières années et vous vaccineront au besoin

Pour une morsure de serpent venimeux, le médecin :

  • Vous administrera généralement un antidote de venin de serpent (médicament agissant contre un poison spécifique) par voie IV (dans une veine)

  • Vous gardera à l’hôpital pendant 6 à 8 heures pour observer vos symptômes et plus longtemps si nécessaire

  • Vous hospitalisera en soins intensifs si vous avez reçu une grande quantité de venin

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