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Les faits en bref

Asthme chez l’enfant

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que l’asthme ?

L’asthme rétrécit les voies respiratoires, ce qui rend la respiration de l’enfant difficile. L’asthme débute souvent pendant l’enfance, tout spécialement avant l’âge de 5 ans.

  • De nombreuses choses courantes peuvent déclencher les crises d’asthme. Par exemple, le froid, des allergies ou le fait de respirer de la poussière.

  • Pendant une crise d’asthme, l’enfant peut avoir une respiration sifflante, tousser ou se sentir essoufflé.

  • Les médecins prescrivent des médicaments à prendre en cas de crise d’asthme, et parfois, des médicaments pour prévenir les crises.

  • Certains enfants cessent d’être asthmatiques à l’âge adulte.

  • Tous les cas de sifflement chez les enfants ne sont pas causés par l’asthme.

En cas de crise d’asthme, il se passe deux choses :

  • Les muscles autour des voies respiratoires se resserrent.

  • Les voies respiratoires gonflent et se remplissent d’un liquide épais (mucus).

C’est ce qui entraîne le rétrécissement des voies respiratoires et la difficulté à respirer.

Quelles sont les causes de l’asthme chez l’enfant ?

L’asthme est généralement héréditaire. Les crises d’asthme de l’enfant peuvent être déclenchées par :

  • Poussière, moisissures et phanères d’animaux

  • Environnement enfumé ou parfumé

  • Exercice physique, tout spécialement dans un environnement froid ou sec

  • Peur, colère ou excitation

Quels sont les symptômes de l’asthme chez l’enfant ?

Symptômes fréquents :

  • Sifflement (son aigu émis à l’expiration)

  • Sensation de serrement dans la poitrine

  • Toux, tout spécialement dans l’air froid ou pendant une activité physique

  • Essoufflement

Parfois, la toux est le seul symptôme.

Il faut se rendre immédiatement aux urgences ou appeler les urgences (composer le 911 aux États-Unis) si l’enfant présente l’un de ces signes avant-coureurs :

  • Respiration difficile, pouvant inclure un fort sifflement, une respiration rapide ou un halètement

  • Peau transpirante et pâle

  • Lèvres ou doigts bleus en raison d’une faible concentration d’oxygène dans le sang (cyanose)

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence de l’asthme chez un enfant ?

Les médecins suspectent généralement un asthme en se basant sur les symptômes de l’enfant, tout spécialement en cas d’antécédents familiaux d’asthme ou d’allergies. Parfois, les médecins réalisent des examens :

  • Radiographies du thorax s’ils suspectent un autre problème respiratoire, tel qu’une pneumonie

  • Tests d’allergie à la recherche d’éventuels déclencheurs de l’asthme de l’enfant

  • Des tests de la fonction pulmonaire peuvent confirmer l’asthme si l’enfant est assez âgé pour passer ces tests.

Comment les médecins traitent-ils l’asthme chez l’enfant ?

Pour traiter une crise d’asthme légère, les médecins demandent à l’enfant :

  • D’utiliser un inhalateur afin de prendre un médicament à action rapide (secours) pour ouvrir les voies respiratoires

Le médicament de secours est un bronchodilatateur. L’enfant peut utiliser un inhalateur de bronchodilatateur 1 à 3 fois, à intervalles de 20 minutes.

Pour traiter les crises d’asthme sévères, il faut se rendre immédiatement aux urgences ou appeler les urgences (composer le 911 aux États-Unis). Ce que font les médecins :

  • Administrer un médicament de secours au moyen d’un inhalateur ou parfois par injection

  • Administrer fréquemment un corticoïde pour réduire le gonflement des voies respiratoires

  • Administrer une oxygénothérapie à l’enfant si besoin

  • Parfois, administrer un médicament par voie intraveineuse

  • Dans de rares cas, insérer une sonde d’intubation dans la trachée de l’enfant

  • Parfois, admettre l’enfant à l’hôpital

Comment aider l’enfant à prévenir les crises d’asthme ?

Il faut vérifier le débit d’air de l’enfant à l’aide d’un débitmètre de pointe. Un débitmètre de pointe est un appareil portatif mesurant la vitesse maximale du souffle lors d’une expiration forcée. Il permet de savoir quand l’enfant a besoin de son médicament.

Certains enfants doivent prendre des médicaments à action prolongée (entretien) tous les jours. Il existe de nombreux médicaments d’entretien différents. Certains se présentent sous forme d’inhalateurs et d’autres de comprimés. Il se peut que l’enfant ait besoin de plusieurs types de médicament.

Pour aider l’enfant à éviter les choses qui déclenchent ses crises d’asthme :

  • Éliminer de la maison la fumée de cigarette, les odeurs fortes et les émanations

  • Aider l’enfant à éviter l’air froid

  • Si besoin, demander à l’enfant d’utiliser un inhalateur avant de faire une activité physique

  • L’enfant doit utiliser un oreiller en matières synthétiques et un protège-matelas pour protéger contre les acariens

  • Laver fréquemment les draps et les couvertures à l’eau chaude

  • Tenir la maison propre afin d’éviter les acariens et les blattes

  • Utiliser un déshumidificateur pour assécher l’air dans les lieux humides tels que les sous-sols

Comment un enfant prend-il des médicaments anti-asthmatiques ?

Il est dangereux d’utiliser de façon excessive les médicaments contre l’asthme. Indiquer au médecin si l’enfant doit utiliser le médicament plus souvent que ce qui est prescrit.

De nombreux médicaments contre l’asthme sont pris au moyen d’un inhalateur ou d’un nébuliseur.

Inhalateurs

Les inhalateurs (également appelés inhalateurs doseurs) sont de petits appareils portatifs. Ils constituent le moyen de plus courant d’administrer des médicaments contre l’asthme. Ils transforment un médicament en une pulvérisation fine que l’enfant peut inhaler. Un inhalateur doté d’un espaceur ou d’une chambre d’inhalation est plus facile à utiliser.

Nébuliseurs

Les nébuliseurs sont des appareils électriques ou à piles qui transforment un médicament liquide en une pulvérisation fine que l’enfant peut inhaler facilement au moyen d’un masque. Un nébuliseur est trop volumineux pour être transporté.

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