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Les faits en bref

Croup

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que le croup ?

Le croup est un gonflement de la trachée et du larynx. Il est provoqué par une infection virale et est plus fréquent chez les enfants âgés entre 6 mois et 3 ans.

  • Les enfants atteints de croup ont une toux qui ressemble à un aboiement.

  • Ils peuvent émettre un grincement sonore lorsqu’ils inspirent (stridor) et avoir de la fièvre et le nez qui coule.

  • La plupart des enfants se rétablissent chez eux en 3 à 4 jours, mais certains doivent être hospitalisés.

Contacter immédiatement un médecin si l’enfant a du mal à respirer.

Quand l’enfant doit-il consulter un médecin en cas de croup ?

Contacter immédiatement un médecin si l’enfant présente un ou plusieurs de ces signes avant-coureurs :

  • Respiration difficile

  • Rythme cardiaque rapide

  • Lèvres ou doigts bleus (en raison d’une faible concentration d’oxygène dans le sang)

  • Fatigue inhabituelle

Quelles sont les causes du croup ?

Le croup est provoqué par plusieurs virus différents. L’enfant peut contracter le croup à n’importe quel moment de l’année, mais l’affection est moins courante en été.

Quels sont les symptômes du croup ?

Les symptômes du croup s’aggravent souvent pendant la nuit et peuvent même réveiller l’enfant.

Dans un premier temps, l’enfant a des symptômes de rhume, à savoir :

  • Rhinorrhée

  • Éternuements

  • Toux légère

  • Légère fièvre (37,8 °C à 38,3 °C)

Plus tard, l’enfant peut présenter :

  • Toux fréquente ressemblant à un aboiement

Au bout de 3 à 4 jours, la toux peut se transformer et ressembler davantage à une toux normale.

En cas de croup sévère, l’enfant peut également présenter :

  • Respiration difficile

  • Grincement sonore à l’inspiration

  • Parfois, coloration bleutée autour des lèvres en raison d’une faible concentration d’oxygène dans le sang

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un croup chez un enfant ?

En général, les médecins peuvent dire si un enfant est atteint de croup en se basant sur les symptômes, tout spécialement la toux qui ressemble à un aboiement. Ce que font les médecins :

  • Parfois, radiographies du cou et du thorax de l’enfant

Comment les médecins traitent-ils le croup ?

En cas de croup léger, les médecins traitent l’enfant à domicile avec :

  • Se reposer

  • Liquides clairs tels que de l’eau ou du jus de fruit

  • Humidificateur à vapeur froide pour humidifier l’air

Pour soulager la toux, essayer l’une des astuces suivantes :

  • Faire couler une douche chaude dans la salle de bain pour créer de la vapeur que l’enfant peut respirer

  • Faire sortir l’enfant pour respirer l’air frais nocturne

  • Demander à l’enfant de respirer l’air froid provenant du congélateur ouvert

La plupart des enfants présentant un croup léger se sentent mieux au bout de 3 à 4 jours.

Si l’enfant a du mal à respirer, il faut se rendre aux urgences. Là, des médecins administreront à l’enfant des liquides par voie intraveineuse et des médicaments tels que :

  • Corticoïde par voie orale ou en injection

  • Épinéphrine au moyen d’un nébuliseur

Un nébuliseur est un appareil électrique ou à piles qui transforme un médicament liquide en une pulvérisation fine que l’enfant peut inhaler facilement au moyen d’un masque.

Si les symptômes de l’enfant s’améliorent, les médecins peuvent le renvoyer chez lui.

Si l’enfant a encore du mal à respirer, les médecins le garderont à l’hôpital. Généralement, les médecins continueront de :

  • Mesurer le taux d’oxygène dans le sang de l’enfant au moyen d’un capteur placé au bout d’un doigt (oxymétrie de pouls)

  • Administrer une oxygénothérapie à l’enfant au moyen d’un masque si son taux d’oxygène est trop bas

  • Continuer à administrer des médicaments au moyen d’un nébuliseur et par voie intraveineuse

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