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Les faits en bref

Bactériémie occulte

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Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Qu’est-ce que la bactériémie occulte ?

« Occulte » signifie caché. Une bactériémie est définie par la présence de germes (bactéries) dans le sang. Une bactériémie occulte est donc la présence de bactéries dans le sang mais qui n’a pas encore déclenché de maladie ou de symptômes autres qu’une fièvre. Comme les bactéries n’ont encore pas déclenché de maladie, la bactériémie est « cachée ».

La bactériémie occulte survient chez les bébés et les enfants âgés de moins de 3 ans. Après cet âge, la bactériémie provoque toujours des symptômes.

  • En cas de bactériémie occulte, le bébé ou l’enfant a de la fièvre et paraît sinon en bonne santé.

  • Les médecins effectuent des analyses de sang à la recherche d’une bactériémie occulte.

  • Les vaccins (injections réalisées chez les enfants en bonne santé pour les protéger contre de nombreuses infections) aident également à prévenir la bactériémie occulte.

  • Les médecins traitent la bactériémie occulte avec des antibiotiques.

  • Sans traitement, la bactériémie occulte peut évoluer en une maladie grave.

Quelles sont les causes de la bactériémie occulte ?

Certains types de bactéries sont à l’origine de la bactériémie occulte. Les enfants qui reçoivent tous les vaccins recommandés ne sont généralement jamais affectés par une bactériémie occulte.

Les enfants sont plus susceptibles de développer une bactériémie occulte en cas de :

Quels sont les symptômes de la bactériémie occulte ?

Symptôme unique :

  • Fièvre supérieure à 38,9 °C

Un bébé ou un enfant qui présente d’autres symptômes (comme une toux, des maux de gorge ou un écoulement nasal) a une infection, mais pas une bactériémie occulte.

Comment les médecins peuvent-il déterminer la présence d’une bactériémie occulte chez un enfant ?

Pour identifier une bactériémie occulte, les médecins réalisent :

  • Analyses de sang

Les médecins peuvent réaliser d’autres examens visant à rechercher une infection virale ou bactérienne tels que :

  • Analyses d’urine

  • Ponction lombaire (rachicentèse) : le médecin insère une aiguille dans le bas du dos de l’enfant pour prélever un échantillon de liquide céphalorachidien qui entoure la moelle épinière

  • Radiographie du thorax

  • Prélèvement par écouvillon dans le nez à la recherche d’une infection virale

L’âge de l’enfant est important. Pour les bébés âgés de moins de 3 mois, il peut être nécessaire de réaliser davantage d’examens, voire même de les hospitaliser pendant les analyses. Les médecins ne peuvent pas toujours déterminer simplement en observant le jeune bébé qu’il présente une bactériémie occulte ou une infection bactérienne grave.

Comment les médecins traitent-ils la bactériémie occulte ?

Les médecins traitent la bactériémie occulte avec des antibiotiques. L’enfant peut également recevoir un médicament, comme du paracétamol, pour faire baisser la fièvre. Les enfants âgés de moins de 3 mois qui sont renvoyés chez eux avec de la fièvre doivent être de nouveau auscultés par le médecin dans les 24 à 48 heures.

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