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Les faits en bref

Gastro-entérite chez l’enfant

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Qu’est-ce que la gastro-entérite ?

La gastro-entérite est une infection du tube digestif provoquant des vomissements, une diarrhée ou les deux. L’estomac et les intestins sont les principaux organes du tube digestif. Les personnes font parfois l’erreur d’appeler la gastro-entérite « grippe intestinale ». Mais cette dénomination est erronée et l’affection n’a rien à voir avec la grippe.

  • La gastro-entérite est le problème digestif le plus courant chez l’enfant.

  • Les enfants atteints de gastro-entérite vomissent et ont une diarrhée, des crampes abdominales et de la fièvre.

  • Les vomissements et la diarrhée peuvent conduire à une déshydratation (quantité insuffisante d’eau ou d’autres liquides dans l’organisme), ce qui peut provoquer de graves problèmes.

  • Il est possible de prévenir la gastro-entérite en respectant la vaccination infantile et en exigeant des enfants qu’ils se lavent les mains régulièrement.

  • La gastro-entérite est traitée en remplaçant l’eau et les électrolytes, généralement en buvant un liquide spécialement conçu pour les enfants atteints de gastro-entérite.

  • Les enfants qui ne peuvent pas garder les liquides doivent consulter un médecin. Ils ont peut-être besoin d’une intraveineuse (IV).

Quelles sont les causes de la gastro-entérite ?

La gastro-entérite est le plus souvent causée par un virus (comme le rotavirus). Elle peut aussi être provoquée par des bactéries ou des parasites.

Les enfants peuvent contracter une gastro-entérite en :

  • Touchant des enfants infectés ou leurs jouets, puis en portant leurs doigts à la bouche

  • Se trouvant à côté d’un enfant qui éternue ou qui postillonne

  • Mangeant des aliments ou buvant des liquides qui contiennent des bactéries (il s’agit d’une intoxication alimentaire)

  • Buvant du jus de fruit ou du lait non pasteurisé (non pasteurisé signifie qu’il n’a pas été chauffé pour tuer les germes)

  • Touchant des reptiles, oiseaux, grenouilles ou salamandres qui sont porteurs de bactéries

  • Ingérant certaines plantes ou certains médicaments

  • Avalant de l’eau infectée dans une piscine, un parc aquatique ou un cours d’eau

Quels sont les symptômes de la gastro-entérite ?

Les symptômes comprennent :

  • Vomissements

  • Diarrhée

  • Crampes abdominales

  • Perte d’appétit

Parfois, certains types de gastro-entérite provoquent une diarrhée sanglante. Cette affection est plus grave, et il faut immédiatement conduire l’enfant chez le médecin.

Quelles sont les complications de la gastro-entérite ?

Principale complication :

  • Déshydratation

La déshydratation est une quantité d’eau ou d’autre liquide insuffisante dans l’organisme. Cet état peut être dangereux. Les bébés sont exposés à un risque plus élevé de déshydratation car ils sont plus petits.

Un bébé est déshydraté et doit immédiatement consulter un médecin s’il :

  • A la fontanelle creusée (tous les bébés ont une fontanelle, mais elle ne doit pas être creusée)

  • A les yeux enfoncés

  • A la bouche sèche

  • N’a pas de larmes lorsqu’il pleure

  • N’urine pas beaucoup

  • Est moins éveillé et a moins d’énergie

Un enfant est déshydraté et doit immédiatement consulter un médecin s’il :

  • N’urine pas beaucoup et n’a pas uriné depuis au moins 6 heures

  • Est irritable et apathique

  • A la bouche sèche

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une gastro-entérite chez un enfant ?

Les symptômes de l’enfant et un examen clinique permettent aux médecins de déterminer si l’enfant a une gastro-entérite. Généralement, aucune analyse de sang ni de selles n’est nécessaire. Parfois, les médecins doivent savoir quel type d’infection est à l’origine de la gastro-entérite et prélèvent de la diarrhée à l’aide d’un coton-tige en vue d’une analyse.

Comment les médecins traitent-ils la gastro-entérite ?

Pour les bébés, les médecins traitent la gastro-entérite en demandant de :

  • Poursuivre l’allaitement ou le lait artificiel

  • Donner à boire une solution de réhydratation spéciale (solution électrolytique buvable : des poudres ou liquides sont vendus en pharmacie et dans certaines épiceries).

Pour les enfants plus âgés, les médecins préconisent de :

  • Faire boire à l’enfant des liquides, tels que solution électrolytique buvable le premier jour de la maladie ; les adolescents peuvent boire une boisson énergétique à la place d’un soda ou d’un jus de fruit

  • Si l’enfant vomit, lui donner de petites gorgées de liquide toutes les 10 ou 15 minutes. S’il ne vomit pas, lui donner progressivement un peu plus de liquide

  • Sur une période de 24 heures, l’enfant doit boire au moins 30 ml de liquide par kilogramme de poids corporel

  • Si l’enfant a la diarrhée, lui donner plus de liquide qu’à la normale

  • L’enfant doit avoir un régime alimentaire normal s’il peut manger ; aucun aliment spécial n’est nécessaire

  • Si l’enfant a la diarrhée, proposer moins de produits laitiers (comme le lait ou le beurre)

Les médecins peuvent également administrer :

  • Liquides par voie intraveineuse (IV) si l’enfant est déshydraté

  • Médicaments pour empêcher les vomissements ou pour ralentir la diarrhée

  • Antibiotiques si certains types de bactéries sont à l’origine de la gastro-entérite

  • Médicaments antiparasitaires si un parasite est à l’origine de la gastro-entérite

Comment prévenir la gastro-entérite ?

Pour prévenir la gastro-entérite :

  • S’assurer que l’enfant a reçu le vaccin contre le rotavirus, qui est l’un des vaccines standard

  • Demander aux enfants de se laver régulièrement les mains

  • Stocker correctement les aliments (les aliments froids au froid et les aliments chauds au chaud) et ne pas laisser les enfants manger des aliments qui sont sortis depuis plus d’une heure

  • Tenir la zone où l’on change les couches propre (et désinfecter régulièrement à l’aide d’une solution composée d’environ 60 ml d’eau de Javel pour 4 litres d’eau)

  • Allaiter

  • Ne pas laisser les enfants et les bébés dont le système immunitaire est affaibli toucher des reptiles, oiseaux ou amphibiens

  • Apprendre aux enfants à éviter d’avaler de l’eau lorsqu’ils nagent

Pour prévenir la propagation de la gastro-entérite :

  • Un enfant qui a des selles molles (diarrhée) doit rester à la maison, ne doit pas aller à l’école ou à la crèche et ne doit pas nager dans un bassin public

  • Vérifier souvent la couche de l’enfant et la changer à l’écart du réseau public de distribution d’eau

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