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Les faits en bref

Retard de croissance

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Qu’est-ce que le retard de croissance ?

On parle de retard de croissance lorsqu’un bébé ou un enfant ne grandit pas ou ne prend pas du poids comme prévu. Les bébés et les enfants qui présentent un retard de croissance présentent une insuffisance pondérale, perdent du poids ou s’arrêtent de grandir normalement.

Le retard de croissance peut entraîner à long terme des troubles de l’apprentissage, du comportement et de la croissance, surtout s’il survient au cours de la première année de vie d’un bébé.

Quelles sont les causes du retard de croissance ?

Le retard de croissance survient généralement parce que les enfants ne sont pas suffisamment nourris. Ou bien, les aliments qu’ils consomment ne renferment pas les protéines, lipides, vitamines et minéraux (nutriments) en quantités nécessaires pour être en bonne santé et grandir. Cela peut se produire en raison de problèmes familiaux ou d’un problème médical de l’enfant.

Problèmes familiaux :

  • Carence de soins ou maltraitance

  • Pauvreté

  • Parents dépressifs, stressés, anxieux ou présentant des problèmes mentaux

  • Parents ne comprenant pas comment reconstituer le lait artificiel ou comment nourrir leur bébé

  • Situation familiale chaotique telle que perte de logement

Problèmes médicaux :

Quels sont les symptômes du retard de croissance ?

Les enfants présentant un retard de croissance peuvent :

  • Se développer plus lentement qu’ils ne le devraient

  • Perdre du poids

  • Devenir silencieux et renfermés

La première année de vie est importante pour le développement du cerveau. Au cours de cette période, si un retard de croissance n’est pas traité, les enfants peuvent présenter plus tard :

  • Difficultés d’apprentissage à l’école

  • Problèmes émotionnels et comportementaux

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un retard de croissance chez l’enfant ?

Lors de chaque consultation, le médecin note la taille et le poids. Il compare la taille et le poids de l’enfant à :

  • La taille et au poids enregistrés lors des précédentes consultations

  • La taille et au poids habituels pour les enfants de cet âge

Il suspecte un retard de croissance si l’enfant ne grandit pas normalement. Le médecin examine l’enfant et pose des questions sur ses symptômes et ses habitudes alimentaires.

Si l’enfant ingère suffisamment, le médecin réalise des examens pour déterminer si un problème médical est à l’origine du retard de croissance. Il réalise généralement :

  • Analyses d’urine et de selles

  • Analyses de sang

  • Radiographies

Comment les médecins traitent-ils le retard de croissance ?

Pour traiter le retard de croissance, les médecins :

  • Traitent tout problème médical à l’origine du retard de croissance

  • Demandent de nourrir l’enfant avec plein d’aliments sains suffisamment caloriques pour grandir et prendre du poids

  • Établissent un programme alimentaire à suivre et aident les parents à trouver des ressources afin de pouvoir acheter suffisamment de nourriture

  • En cas de retard de croissance sévère, hospitalisent l’enfant

Les enfants dont le retard de croissance est dû à une carence de soins ou à de la maltraitance devront peut-être être placés dans une famille d’accueil.

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