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Les faits en bref

Bébé petit pour son âge gestationnel

(Retard de croissance intra-utérine)

Par

The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Qu’est-ce qu’un bébé petit pour son âge gestationnel (PAG) ?

La gestation fait référence à la grossesse. L’âge gestationnel correspond à l’avancement de la grossesse. Une grossesse complète dure environ 40 semaines (gestation normale). Ainsi, un bébé né 4 semaines plus tôt a un âge gestationnel de 36 semaines.

« Petit pour son âge gestationnel (PAG) » fait référence aux bébés qui pèsent moins que 90 % des bébés du même sexe au même âge gestationnel. Il est important de comparer le poids selon l’âge gestationnel, car, normalement, plus un bébé naît prématurément, plus il est petit. Il est également important de comparer les bébés du même sexe, car les filles ont tendance à être un peu plus petites que les garçons.

  • Certains bébés sont PAG car cela est héréditaire.

  • D’autres bébés sont PAG parce que certains problèmes les ont empêchés de grandir autant qu’ils n’auraient dû dans l’utérus (retard de croissance).

  • Les problèmes pouvant provoquer un PAG sont les problèmes placentaires, la prise de drogues pendant la grossesse, les problèmes de santé de la mère ou du fœtus et le manque de soins médicaux pendant la grossesse.

  • La plupart des bébés PAG ressemblent aux autres bébés nés au même âge gestationnel, mais ils sont tout simplement plus petits

  • La plupart des bébés PAG ont rattrapé leur retard de croissance vers l’âge de 1 an et atteignent normalement leur taille adulte

  • Les bébés dont la croissance a été limitée dans l’utérus en raison d’un problème grave sont plus susceptibles d’avoir des problèmes par la suite

Quelles sont les causes d’un bébé petit pour son âge gestationnel ?

La plupart des bébés PAG ne présentent aucun problème. Ils sont juste petits. Souvent, beaucoup d’autres personnes de leur famille sont également petites.

De nombreuses choses augmentent les probabilités d’avoir un bébé PAG :

Mère :

  • Être très jeune (adolescente) ou très âgée

  • Problèmes de santé, tels que hypertension artérielle, diabète, maladie rénale ou drépanocytose

  • Consommation de cigarettes, d’alcool ou de certaines drogues pendant la grossesse

  • Malnutrition sévère

Grossesse :

Fœtus :

Quels sont les symptômes d’un bébé petit pour son âge gestationnel ?

Les bébés PAG pèsent moins que 90 % des bébés de leur âge gestationnel. À terme, les garçons PAG pèsent moins de 3 000 grammes, tandis que les filles PAG pèsent moins de 2 800 grammes.

Sinon, les bébés PAG ont tendance à ressembler aux autres bébés, sauf si leur croissance a été sévèrement limitée. Ensuite, ils peuvent :

  • Être minces

  • Avoir moins de muscles et de graisse

  • Avoir des traits du visage enfoncés

  • Avoir un petit cordon ombilical fin

Quelles sont les complications des bébés petits pour leur âge gestationnel ?

Selon le problème sous-jacent, les bébés PAG présentent un risque accru de complications, telles que :

  • Fausse couche ou mort in utero

  • Difficulté respiratoire et faible taux d’oxygène

  • Faible taux de sucre dans le sang

  • Difficulté à maintenir une température corporelle constante

  • Infection

Comment les médecins peuvent-ils déterminer si un bébé est petit pour son âge gestationnel ?

Les médecins pèsent et mesurent le bébé et :

  • Comparent le poids et la taille du bébé aux autres bébés du même âge gestationnel et du même sexe à l’aide des courbes de croissance standard

Comment les médecins traitent-ils les bébés petits pour leur âge gestationnel ?

Les petits bébés en bonne santé n’ont pas besoin de traitement.

Les médecins ne traitent que les complications qui se développent. Le bébé peut avoir besoin de :

  • Liquides administrés par voie intraveineuse

  • Sucre administré par voie intraveineuse ou repas fréquents pour traiter l’hypoglycémie

  • Parfois, injections d’hormone de croissance si l’enfant est encore petit entre 2 et 4 ans

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