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Les faits en bref

Puberté tardive

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Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que le retard de la puberté ?

La puberté est la dernière partie de l’enfance au cours de laquelle les garçons et les filles deviennent sexuellement matures. Ils développent des caractères sexuels adultes et deviennent capables de se reproduire. Chez les garçons, la barbe et les poils poussent, la voix mue et les testicules se développent. Chez les filles, les seins et les poils pubiens se développent. La puberté survient généralement entre 8 et 13 ans pour les filles et entre 10 et 14 ans pour les garçons.

Il y a retard de la puberté lorsque la puberté commence plus tard que prévu. La puberté est retardée lorsqu’elle débute après 13 ans pour les filles et après 14 ans pour les garçons.

  • Un retard de la puberté peut être normal si la puberté de nombreuses personnes de la famille a également commencé tard.

  • Parfois, le retard de la puberté est dû à des problèmes de santé ou à des traitements de radiothérapie ou chimiothérapie.

  • Un signe de retard de la puberté chez le garçon est l’absence de développement testiculaire à l’âge de 14 ans.

  • Les signes de retard de la puberté chez la fille incluent l’absence de développement mammaire à l’âge de 13 ans ou l’absence de règles à l’âge de 16 ans.

  • Le traitement dépend de ce qui est à l’origine du retard de la puberté ; les médecins peuvent prescrire des hormones à l’enfant.

Quelles sont les causes du retard de la puberté ?

Le retard de la puberté peut être une différence normale héréditaire. La plupart du temps, les enfants en bonne santé présentant un retard de la puberté feront une poussée de croissance tardive et finiront par rattraper les enfants de leur âge.

Parfois, le retard de la puberté est causé par un autre problème de santé, tel que :

Les filles qui suivent un régime alimentaire et font trop d’exercice physique présentent souvent un retard de la puberté.

Quels sont les symptômes du retard de la puberté ?

Le retard de la puberté est plus fréquent chez les garçons. En général, les garçons présentant un retard de la puberté :

  • Ne présentent aucun développement testiculaire à l’âge de 14 ans

  • Sont petits

En général, les filles présentant un retard de la puberté :

  • Ne présentent aucun développement mammaire à l’âge de 13 ans

  • N’ont pas leurs règles à 16 ans

Les enfants présentant un retard de la puberté peuvent être moqués ou harcelés. Cela se produit généralement plus chez les garçons.

Quand l’enfant doit-il consulter un médecin en cas de retard de la puberté ?

  • Les garçons âgés de 14 ans qui ne présentent aucun signe de puberté doivent consulter un médecin.

  • Les filles âgées de 12 ou 13 ans qui ne présentent aucun signe de puberté doivent consulter un médecin ; les filles qui n’ont pas leurs règles à l’âge de 16 ans doivent également consulter un médecin.

Le médecin peut souhaiter voir l’enfant tous les 6 mois pour voir si la puberté a commencé.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un retard de la puberté chez un enfant ?

Les médecins diagnostiquent un retard de la puberté en se basant sur le développement sexuel de l’enfant.

Pour déterminer la raison pour laquelle la puberté est retardée, les médecins interrogent l’enfant sur ses habitudes alimentaires. Ils réalisent également les tests suivants :

  • Radiographies des os de l’enfant

  • Analyses de sang

  • Dosages hormonaux

  • Parfois, tests génétiques

  • Parfois, IRM pour s’assurer qu’il n’y a aucun problème cérébral ou hypophysaire

Comment les médecins traitent-ils le retard de la puberté ?

Les médecins traitent tout problème de santé qui empêche la puberté de commencer.

Les enfants qui se développent naturellement tardivement ne nécessitent généralement aucun traitement. Si le retard de la puberté génère un stress important ou persiste longtemps, les médecins peuvent prescrire des hormones sexuelles. Les hormones sexuelles déclenchent la puberté et aident l’enfant à se développer physiquement et sexuellement.

Les maladies génétiques sont incurables, mais la prise d’hormones sexuelles peut aider le développement physique.

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