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Les faits en bref

Présentation des troubles anxieux chez l’enfant

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Dernière révision totale nov. 2018| Dernière modification du contenu nov. 2018
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Que sont les troubles anxieux ?

L’anxiété est le fait d’être inquiet, effrayé ou nerveux. Il est normal et fréquent de ressentir de l’anxiété à tous les âges. Par exemple, de nombreux jeunes enfants ont peur du noir. Les enfants plus âgés sont souvent anxieux quand ils passent un examen.

Cependant, l’anxiété peut devenir un trouble si :

  • Les enfants sont anxieux très souvent, et ce, même lorsqu’ils n’ont pas de problèmes

  • Ce qui les rend anxieux n’est pas si grave

  • Leur anxiété devient quotidienne et entraîne des problèmes à la maison ou à l’école

Les enfants peuvent présenter de nombreux troubles anxieux présents chez les adultes. À savoir : anxiété généralisée, crises de panique, trouble de stress post-traumatique (TSPT) et peurs spécifiques (phobies).

D’autres troubles anxieux surviennent principalement chez les enfants ou sont différents chez les enfants. À savoir : trouble d’angoisse de la séparation et trouble d’anxiété sociale (peur d’être jugé).

En général, avec les troubles anxieux :

  • Les enfants peuvent refuser d’aller à l’école et dire que c’est parce qu’ils ont mal au ventre

  • Les troubles peuvent avoir un caractère familial.

  • Beaucoup d’enfants qui présentent un trouble anxieux souffrent d’anxiété à l’âge adulte.

  • Un traitement est en général utile, notamment le fait de parler à un thérapeute et parfois la prise de médicaments.

Quels sont les symptômes des troubles anxieux chez l’enfant ?

Fréquemment, les enfants et les adolescents qui présentent un trouble anxieux :

  • Refusent d’aller à l’école

  • Parlent de leur anxiété, disent des choses comme « je suis inquiet de ne plus jamais te revoir » ou « j’ai peur que les enfants se moquent de moi »

  • Se plaignent de symptômes physiques. L’anxiété peut entraîner des maux de ventre, des nausées et des céphalées

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un trouble anxieux chez un enfant ?

Le médecin interroge sur les symptômes. Si l’enfant présente beaucoup de symptômes physiques, comme des maux de ventre ou des céphalées, les médecins peuvent réaliser des tests à la recherche de troubles physiques pouvant provoquer ces symptômes.

Comment les médecins traitent-ils les troubles anxieux chez l’enfant ?

Les médecins traitent les troubles anxieux chez l’enfant avec :

  • Thérapie comportementale, où un thérapeute expose progressivement l’enfant à la situation qui provoque l’anxiété de sorte qu’avec le temps, l’enfant devienne moins anxieux

  • Parfois, des médicaments

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