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Les faits en bref

Convulsions fébriles

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Dernière révision totale mai 2018| Dernière modification du contenu mai 2018
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Que sont les convulsions fébriles ?

« Hyperpyrétique » est un terme médical qui se rapporte à une forte fièvre. Les crises convulsives sont des convulsions (mouvements brusques et soudains) provoquées par un pic anormal d’activité électrique dans le cerveau. Les convulsions fébriles sont des convulsions qui surviennent parfois chez les enfants qui présentent une forte fièvre. Les crises :

  • Se déclenchent à cause d’une forte fièvre

  • Surviennent le plus souvent chez des enfants autrement en bonne santé, entre 6 mois et 3 ans

  • Durent moins de 15 minutes

  • Sont généralement héréditaires

Chez de nombreux enfants, une seule crise hyperpyrétique survient.

Bien que les convulsions fébriles puissent être effrayantes, elles sont bénignes. Cependant, certaines maladies graves, comme les infections cérébrales (méningite) provoquent à la fois une fièvre et des convulsions. Dans ces situations, les convulsions sont causées par la maladie, pas par la fièvre. Les convulsions provoquées par une maladie grave ne sont pas considérées comme des crises hyperpyrétiques.

Quelle est la cause des convulsions fébriles ?

Les convulsions fébriles sont déclenchées par la fièvre. La fièvre est souvent causée par une légère infection, comme un rhume ou une otite. Personne ne sait pourquoi la fièvre entraîne parfois des convulsions chez l’enfant.

Quels sont les symptômes des convulsions fébriles ?

Il existe deux types de convulsions fébriles, les crises simples et les crises complexes. Leurs symptômes sont différents.

Simple :

  • Le corps tout entier de l’enfant tremble pendant moins de 15 minutes

Complexe :

  • Le corps tout entier de l’enfant tremble pendant plus de 15 minutes (avec ou sans interruptions) ; ou

  • Un seul côté du corps tremble ; ou

  • Au moins deux crises surviennent en moins de 24 heures

Pendant la crise, l’enfant n’est pas conscient de votre présence et n’est pas capable de parler. Toutefois, il n’arrête pas de respirer.

Quels examens réalisera le médecin ?

Étant donné que certaines infections cérébrales graves qui entraînent une fièvre peuvent aussi provoquer des convulsions, le médecin doit s’assurer que votre enfant ne présente pas ces infections. Emmenez votre enfant aux urgences s’il a des convulsions et si :

  • Il a de la fièvre ; ou

  • Il n’a jamais eu de convulsions auparavant ; ou

  • Son état est critique

Les médecins vous poseront des questions sur les symptômes de votre enfant et l’examineront.

Selon les résultats de cet examen, les médecins peuvent réaliser d’autres examens pour détecter d’autres troubles graves. Votre enfant peut nécessiter :

  • Une rachicentèse pour détecter une éventuelle infection cérébrale (le médecin insère une aiguille dans le bas du dos de l’enfant pour prélever un échantillon du liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière)

  • Une IRM (un scanner qui permet d’obtenir des images détaillées)

  • Analyses de sang

La majorité des enfants n’ont pas besoin de subir ces examens supplémentaires. Chez la plupart des enfants, une seule crise hyperpyrétique survient.

Comment les médecins traitent-ils les convulsions fébriles ?

Pour les crises qui durent moins de 15 minutes :

  • Médicaments pour faire baisser la fièvre

  • Généralement, aucun autre traitement

Pour les crises qui durent 15 minutes ou plus :

  • Médicaments pour arrêter les convulsions (anticonvulsivants)

La plupart des enfants n’ont pas besoin de prendre ces médicaments tous les jours pour prévenir les convulsions. Des médicaments visant à prévenir les convulsions ne sont prescrits que chez les enfants présentant les caractéristiques suivantes :

  • Convulsions fébriles multiples

  • Crises qui durent longtemps

Mon enfant aura-t-il d’autres crises ?

Si votre enfant a eu une ou deux convulsions fébriles simples, il n’est que légèrement plus susceptible de présenter un trouble convulsif (convulsions sans fièvre) que les autres enfants. Si l’enfant a eu des convulsions fébriles complexes ou d’autres problèmes médicaux, il présente un risque accru de développer un trouble convulsif.

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