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Les faits en bref

Scintigraphie (tomoscintigraphie)

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Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce qu’une scintigraphie ?

Un radiopharmaceutique est un produit radioactif. Lors d’une scintigraphie, les médecins vous administrent une petite quantité de radiopharmaceutique. Le radiopharmaceutique émet des rayonnements qui sont détectés par une machine placée au-dessus de la partie du corps concernée. La machine génère alors une image à partir de l’emplacement des rayonnements et de leur force. Cela permet aux médecins de comprendre ce qu’il se passe dans les tissus qu’ils examinent.

Le produit radiopharmaceutique peut être administré sous les formes suivantes :

  • Une injection

  • Un produit à avaler

  • Un gaz à inhaler

Différents radiopharmaceutiques conviennent à différentes parties du corps. Les médecins choisissent donc le radiopharmaceutique selon la partie du corps qu’ils souhaitent visualiser. La scintigraphie peut permettre aux médecins de détecter des problèmes dans de nombreuses parties du corps, telles que :

  • Thyroïde

  • Foie

  • Vésicule biliaire

  • Poumons

  • Voies urinaires

  • Os

  • Cerveau

  • Certains vaisseaux sanguins

Pourquoi ai-je besoin d’une scintigraphie ?

Les médecins réalisent généralement cet examen pour détecter les problèmes suivants :

  • Obstruction de la circulation sanguine vers le cœur

  • Cancer s’étant propagé aux os ou au foie

  • Inflammation (gonflement et douleur) ou infection à l’intérieur des organes

  • Hémorragie, notamment dans l’intestin

Parfois, les médecins réalisent une scintigraphie pour vérifier si une partie de votre corps fonctionne correctement. Par exemple, ils peuvent voir si le cœur fonctionne bien lorsqu’il travaille dur en vous faisant passer l’examen sur un tapis de course. Si vous avez eu une crise cardiaque, les médecins peuvent réaliser cet examen pour vérifier que votre cœur récupère correctement.

Comment se déroule une scintigraphie ?

Avant l’examen

  • On peut vous demander de ne pas boire ni manger pendant plusieurs heures avant l’examen

  • Généralement, les médecins injectent le produit radiopharmaceutique, mais parfois vous devrez l’avaler ou l’inhaler.

  • Ensuite, vous devrez attendre quelques minutes ou quelques heures, le temps que le produit circule dans votre corps.

Pendant l’examen

  • Vous serez allongé(e) sur une table pendant que la machine prend des clichés, ce qui dure généralement 15 minutes

  • Parfois, vous devrez subir à nouveau l’examen, jusqu’à plusieurs heures plus tard.

Après l’examen

Les médecins vous conseilleront de boire beaucoup, afin que le produit radiopharmaceutique quitte votre organisme.

Quels sont les risques associés à une scintigraphie ?

Rayonnements

Vous serez exposé(e) à des rayonnements bien plus importants qu’à l’occasion d’une radiographie simple. Les médecins essayent de limiter la quantité totale de rayonnements à laquelle vous êtes exposé(e) au cours de votre vie. Un excès de rayonnements peut augmenter les risques de cancer.

Si vous êtes enceinte ou pensez que vous pouvez être enceinte, informez-en le médecin avant la scintigraphie.

Le produit radiopharmaceutique reste dans votre organisme pendant quelques jours. Si vous envisagez de prendre l’avion quelques jours après cet examen, vous pourriez déclencher l’alarme du portique qui détecte la radioactivité à l’aéroport. Demandez au médecin de vous faire une note à présenter à l’aéroport.

Autres problèmes

  • L’examen peut durer longtemps, jusqu’à plusieurs heures

  • La scintigraphie ne permet pas d’obtenir des images aussi précises que d’autres examens d’imagerie, comme la radiographie, la TDM ou l’IRM.

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