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Les faits en bref

Biologie du cœur

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Qu’est-ce que le cœur ?

Le cœur est un organe creux composé de muscle. Le cœur et les vaisseaux sanguins font partie du système cardiovasculaire.

  • Le cœur fait circuler le sang dans les vaisseaux sanguins

  • Le sang transporte l’oxygène et les nutriments vers toutes les parties de l’organisme

  • Le cœur doit battre constamment tout au long de la vie et ne se repose jamais

Chaque minute, le cœur bat environ 70 fois et fait circuler environ 4 litres de sang. Le cœur bat plus vite et pompe plus intensément en cas d’exercice physique, lorsque l’organisme a besoin d’une plus grande quantité d’oxygène. Lorsque l’on contrôle son pouls, on mesure sa fréquence cardiaque, c’est-à-dire le nombre de battements par minute.

Le sang qui circule dans l’organisme apporte de l’oxygène et des nutriments aux tissus et aux organes. Les déchets de ces tissus et organes sont transportés par le sang vers les poumons et les reins en vue de leur élimination de l’organisme.

Comment le cœur fonctionne-t-il ?

Le cœur est une pompe pour le sang. Il s’agit en fait de deux pompes reliées : l’une du côté droit du cœur et l’autre du côté gauche.

  • La pompe du côté droit reçoit du sang de l’organisme et l’envoie dans les poumons où il se charge en oxygène

  • La pompe du côté gauche reçoit le sang riche en oxygène envoyé par les poumons et l’envoie partout dans l’organisme

Pour faire circuler le sang, le cœur dispose de :

  • Quatre espaces creux (cavités) pour que le sang circule

  • Quatre valves cardiaques pour s’assurer que le sang circule dans la bonne direction

  • Un système électrique pour indiquer au muscle cardiaque quand il doit se contracter

  • Des vaisseaux sanguins pour alimenter le muscle cardiaque lui-même

A Look Into the Heart

Coupe transversale du cœur indiquant la direction normale du flux sanguin.

A Look Into the Heart

Que sont les cavités cardiaques ?

Le cœur se compose de quatre compartiments (cavités), deux à droite et deux à gauche. Les cavités cardiaques se relâchent, se remplissent de sang, puis se contractent pour éjecter le sang.

  • Les deux cavités supérieures (l’oreillette droite et l’oreillette gauche) laissent entrer le sang dans le cœur

  • Les deux cavités inférieures (ventricules droit et gauche) éjectent le sang

À quoi servent les valves cardiaques ?

Le cœur comporte quatre valves qui contrôlent la circulation du sang. Les valves s’ouvrent pour laisser le sang sortir d’une cavité et entrer dans la cavité suivante ou un vaisseau sanguin. Les valves se ferment pour que le sang ne reflue pas dans la mauvaise cavité.

Si l’on met la tête sur le thorax de quelqu’un et que l’on écoute ses battements cardiaques, on entend le son des valves cardiaques qui s’ouvrent et se ferment.

Qu’est-ce que le système électrique du cœur ?

Le cœur doit toujours battre de façon régulière et rythmique, comme le tic-tac d’une horloge :

  • Le rythme cardiaque est contrôlé par les cellules pacemaker du cœur

  • Les cellules pacemaker envoient des signaux électriques réguliers au muscle cardiaque pour qu’il se contracte

  • Les signaux sont transportés dans le tissu, ce que l’on appelle système de conduction

Il existe des cellules pacemaker spéciales dans une partie du cœur, ce que l’on appelle nœud SA. Les cellules pacemaker ont leur propre rythme naturel, qui varie de 60 à 100 signaux par minute. Les nerfs du cerveau peuvent envoyer des messages vers les cellules, en leur indiquant d’accélérer ou de ralentir.

Le système de conduction du cœur comporte de fines bandes de tissu semblables à des fils électriques. Le système de conduction transmet les signaux du pacemaker au reste du cœur. Le système de conduction comprend une voie d’accès appelée nœud AV. Le nœud AV contrôle la manière dont les signaux passent des cavités supérieures du cœur (oreillettes) vers les cavités inférieures (ventricules). Lorsque le système de conduction fonctionne correctement, les signaux atteignent chacune des cellules musculaires cardiaques juste au bon moment. Le cœur produit alors un battement puissant qui fait circuler le sang correctement.

Tracing the Heart's Electrical Pathway

Le nœud sinoauriculaire (1) génère une impulsion électrique qui traverse les oreillettes droite et gauche (2) qui se contractent. Quand cette impulsion électrique atteint le nœud auriculo-ventriculaire (3), elle est légèrement retardée. L’impulsion se dirige alors dans le faisceau de His (4), qui se divise en branche droite pour le ventricule droit (5) et en branche gauche pour le ventricule gauche (5). L’impulsion se propage alors dans les ventricules qui se contractent.

Tracing the Heart's Electrical Pathway

Pourquoi le cœur a-t-il besoin de vaisseaux sanguins ?

Comme tous les muscles, le cœur a besoin d’un apport régulier de sang pour fonctionner. On pourrait penser que comme le cœur est rempli de sang, il n’a pas besoin d’un apport sanguin distinct. Toutefois, le sang qui circule dans le cœur ne nourrit pas le muscle cardiaque. Au lieu de cela, le muscle cardiaque est alimenté par ses propres vaisseaux sanguins.

  • Les vaisseaux sanguins du cœur sont appelés artères coronaires.

« Coronaire » est un terme relatif au cœur.

Quels peuvent être les problèmes au niveau du cœur ?

Il est possible d’avoir des problèmes au niveau de n’importe quelle partie du cœur :

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