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Les faits en bref

Insuffisance cardiaque

(Insuffisance cardiaque congestive)

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Dernière révision totale mars 2019
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Qu’est-ce que l’insuffisance cardiaque ?

Le cœur pompe le sang pour transporter l’oxygène et les nutriments vers le reste de l’organisme. L’insuffisance cardiaque se produit lorsque le cœur ne pompe pas le sang comme il le devrait. Cela ne signifie pas que le cœur s’est arrêté (cela est un arrêt cardiaque).

  • En cas d’insuffisance cardiaque, le cœur pompe moins de sang.

  • Cela fait remonter le liquide dans les poumons et d’autres parties de l’organisme.

  • Le liquide excédentaire dans les poumons provoque des difficultés respiratoires.

  • Le liquide excédentaire dans les jambes les fait gonfler.

  • Si les reins ne reçoivent pas suffisamment de sang, ils produisent moins d’urine et l’organisme contient davantage de liquide.

  • Ce liquide excédentaire rend le travail du cœur encore plus difficile.

  • L’insuffisance cardiaque peut alors s’aggraver davantage.

Le liquide excédentaire dans l’organisme est appelé « congestion ». C’est la raison pour laquelle on parle parfois d’« insuffisance cardiaque congestive ».

Qui peut développer une insuffisance cardiaque ?

Tout le monde peut développer une insuffisance cardiaque, même les jeunes enfants (notamment ceux atteints de maladie cardiaque congénitale). Néanmoins, elle est beaucoup plus fréquente chez les personnes âgées, car :

  • Les personnes âgées sont plus à même de développer d’autres problèmes cardiaques pouvant causer une insuffisance cardiaque

  • Les personnes âgées sont plus à même d’être atteintes d’hypertension artérielle et de diabète, qui peuvent entraîner une insuffisance cardiaque

  • Les parois du cœur se rigidifient en vieillissant

Qu’est-ce qui provoque l’insuffisance cardiaque ?

N’importe quel problème affaiblissant ou rigidifiant le cœur peut provoquer une insuffisance cardiaque. Exemples fréquents de ces problèmes :

Les autres problèmes pouvant causer une insuffisance cardiaque sont un rythme cardiaque irrégulier, un faible nombre de globules rouges (anémie), des problèmes de glande thyroïde, ainsi que des infections du muscle cardiaque.

La plupart des troubles prennent plusieurs années pour provoquer une insuffisance cardiaque. Néanmoins, certaines affections, telles qu’une crise cardiaque majeure, peuvent entraîner rapidement une insuffisance cardiaque.

L’insuffisance cardiaque a souvent plusieurs causes.

Quels sont les symptômes de l’insuffisance cardiaque ?

  • Sensation de ne pas pouvoir reprendre son souffle, qui s’aggrave en position allongée

  • Sensation de fatigue généralisée

  • Gonflement des pieds, des chevilles et des jambes

Les symptômes se développent généralement lentement. Au début, un essoufflement apparaît lors de la montée des escaliers et les jambes sont légèrement gonflées à la fin de la journée. Par la suite, l’essoufflement ou la fatigue sont présents lors de la réalisation d’activités ordinaires. En cas d’insuffisance cardiaque sévère, l’essoufflement peut être présent même en position assise sur une chaise et les jambes peuvent être gonflées en permanence.

L’insuffisance cardiaque peut raccourcir la durée de vie, surtout quand elle est sévère. Le traitement peut vous aider à vivre plus longtemps.

Comment les médecins peuvent-ils détecter une insuffisance cardiaque ?

Les médecins suspectent tout d’abord une insuffisance cardiaque en se basant sur les symptômes. Pour être sûrs de ne pas se tromper, ils pratiquent un examen clinique, une radiographie thoracique, ainsi que des analyses afin d’évaluer le fonctionnement du cœur. Tests fréquents de la fonction cardiaque :

  • Électrocardiographie (ECG) : test rapide, indolore et sans danger mesurant la fonction électrique du cœur

  • Échocardiographie (également appelé écho) : type d’échographie utilisant des ondes sonores pour créer une vidéo montrant l’efficacité du pompage du sang par le cœur et l’efficacité du fonctionnement des valvules cardiaques

Les médecins peuvent-ils traiter l’insuffisance cardiaque ?

Oui. Même s’il se peut que l’insuffisance cardiaque soit présente pour le reste de la vie, le traitement peut améliorer la vie et prolonger l’espérance de vie. Le traitement implique généralement de traiter l’affection à l’origine de l’insuffisance cardiaque en prenant des médicaments et en modifiant le mode de vie.

Quels sont les types de médicament qui peuvent traiter l’insuffisance cardiaque ?

De nombreux types de médicament différents peuvent aider à traiter l’insuffisance cardiaque. Exemples des types les plus fréquents :

  • Inhibiteurs de l’ECA : Élargissent les vaisseaux sanguins pour diminuer la tension artérielle afin que le cœur travaille moins, et pour aider les reins à éliminer l’eau excédentaire

  • Bêta-bloquants : Ralentissent la fréquence cardiaque afin que le cœur travaille moins, et peuvent faciliter le relâchement d’un cœur rigide afin qu’il se remplisse mieux de sang

  • Diurétiques : Aident les reins à éliminer l’eau excédentaire en faisant uriner davantage

En cas d’insuffisance cardiaque très grave ne répondant pas aux médicaments, les médecins peuvent suggérer une transplantation cardiaque ou un dispositif mécanique facilitant le pompage du sang.

Que faire en cas d’insuffisance cardiaque ?

Essayer de se détendre

  • Surélever les jambes en position assise

  • Dormir avec plusieurs oreillers sous la tête afin de faciliter la respiration

Gérer ses médicaments

  • Ne pas oublier de prendre ses médicaments

  • Vérifier toujours auprès du médecin avant de prendre tout nouveau médicament, même ceux achetés en vente libre

Rester en contact avec le médecin ou l’équipe médicale

  • Se peser tous les jours (utiliser la même balance à la même heure de la journée en portant le même type de vêtements) et noter le poids afin de savoir si la rétention hydrique est trop importante

  • Accorder chaque jour de l’attention aux symptômes

  • Si le poids augmente de plus de quelques kilos ou si les symptômes commencent à s’aggraver, avertir l’équipe médicale

Adopter un mode de vie sain

  • Réduire la consommation de sel en ne mangeant ni aliments ni collations salés et en n’ajoutant pas de sel dans l’assiette ou en préparant les repas

  • Rester aussi actif que possible, même s’il n’est pas possible de transpirer

  • Perdre du poids en cas de surpoids

  • Arrêter de fumer et de consommer de l’alcool

  • Se faire vacciner contre la grippe chaque année

Comment éviter l’insuffisance cardiaque ?

Suivre les conseils du médecin relatifs au traitement des problèmes de santé pouvant provoquer une insuffisance cardiaque avant qu’ils n’en provoquent une.

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