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Les faits en bref

Échocardiographie et autres procédures échographiques

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Dernière révision totale sept. 2019
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Qu’est-ce qu’une échocardiographie ?

L’échocardiographie est également parfois appelée échocardiogramme ou écho. Une écho est une échographie du cœur. Des ondes sonores rebondissent contre le cœur pour créer une image en mouvement du cœur. Ce test est rapide, indolore et sans danger.

Les principaux types d’écho sont l’échographie bidimensionnelle, l’échographie tridimensionnelle, le Doppler et le Doppler couleur. Le mode opératoire de ces tests est identique, mais chaque test montre quelque chose de différent aux médecins. Les médecins détermineront le test adapté à chaque situation.

Pourquoi une écho peut-elle être nécessaire ?

Une écho peut être nécessaire si le médecin suspecte certains problèmes cardiaques tels que :

Symptômes de ces problèmes : douleur thoracique, difficultés respiratoires, étourdissements et gonflement des jambes.

Comment une écho est-elle réalisée ?

  • Le technicien échographe applique du gel sur le thorax. Cela permet aux ondes sonores de l’appareil de passer dans le corps.

  • Le technicien maintient le dispositif à ultrasons (sonde) contre le thorax

  • Le dispositif envoie des ondes sonores haute fréquence qui font écho (rebondissent) contre le cœur

  • Ces échos sont transformés en image vidéo du cœur

Si les médecins doivent observer de manière plus nette certaines parties du cœur, il se peut qu’ils placent un dispositif à ultrasons dans la gorge. Cette procédure est appelée échocardiographie transœsophagienne. Avant de passer cet examen, un médicament est administré pour anesthésier la gorge et un autre médicament pour aider à la relaxation.

Une écho comporte-t-elle des effets secondaires ?

Les échos réalisées avec le dispositif à ultrasons maintenu contre le thorax sont indolores. Il n’y a pas d’effets secondaires. Il n’est pas possible d’entendre les ondes sonores.

Les échos réalisées avec le dispositif à ultrasons dans la gorge peuvent provoquer un haut-le-cœur. Le médecin applique un médicament dans la gorge pour l’anesthésier. Un autre médicament sera administré pour faire somnoler la personne. Après l’examen, il est possible de ressentir un léger mal à la gorge.

Que peuvent apprendre les médecins à partir d’une écho ?

Une écho permet aux médecins de contrôler :

  • Si le muscle cardiaque bouge normalement

  • Si chaque pulsation cardiaque éjecte suffisamment de sang

  • Si le cœur est hypertrophié

  • Si les valvules cardiaques fonctionnent normalement

  • Si du liquide s’accumule autour du cœur

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