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Les faits en bref

Sténose aortique

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Dernière révision totale avr. 2019| Dernière modification du contenu avr. 2019
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Qu’est-ce que la sténose aortique ?

L’aorte est la principale artère transportant le sang du cœur au reste de l’organisme.

Quatre valvules cardiaques contrôlent la circulation sanguine vers l’intérieur et l’extérieur du cœur. Les valvules sont semblables à des portes unidirectionnelles qui maintiennent le flux sanguin dans la bonne direction. 

La valvule aortique se situe entre le cœur et l’aorte. Cette valvule s’ouvre dans l’aorte pour laisser le sang sortir du cœur. La valvule se ferme pour empêcher le sang de retourner dans le cœur.

La sténose aortique se produit lorsque la valvule aortique n’est pas totalement ouverte. Le cœur a plus de mal à éjecter le sang en raison de la valvule sténosée.

  • Certains troubles peuvent provoquer une raideur et un épaississement des clapets sur la valvule aortique

  • Les causes de sténose aortique comprennent des malformations congénitales ou parfois juste le vieillissement

  • Plus la valvule est sténosée, plus le cœur doit travailler pour éjecter suffisamment de sang

  • Lorsque la valvule est très étroite, le cœur doit pomper si intensément qu’une insuffisance cardiaque se développe

  • La personne peut présenter une oppression thoracique, un essoufflement ou s’évanouir

  • Les médecins peuvent entendre un souffle cardiaque au stéthoscope et réaliser une échocardiographie pour diagnostiquer une sténose aortique

  • Les médecins peuvent avoir besoin de remplacer la valvule aortique

Quelles sont les causes de la sténose aortique ?

La cause la plus fréquente chez les personnes âgées de moins de 70 ans est une malformation congénitale de la valvule.

Chez les personnes de plus de 70 ans, la cause la plus fréquente est un épaississement des clapets valvulaires (sclérose aortique).

La fièvre rhumatismale non traitée est la cause la plus fréquente dans les pays en développement. La fièvre rhumatismale est une complication rare d’une angine streptococcique non traitée que peut avoir un enfant.

Quels sont les symptômes de la sténose aortique ?

Les enfants présentant une sténose aortique causée par une malformation congénitale peuvent ne présenter aucun symptôme jusqu’à l’âge adulte.

Les symptômes de la sténose aortique comprennent :

  • Oppression thoracique pendant une activité physique

  • Sensation de fatigue et d’essoufflement

  • Évanouissement sans aucun signe avant-coureur, comme des étourdissements ou une sensation de vertige

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une sténose aortique ?

Les médecins suspectent une sténose aortique en auscultant le cœur avec un stéthoscope. Les médecins réalisent une échocardiographie (échographie du cœur) pour déterminer la gravité de la sténose.

Les personnes atteintes de sténose aortique mais asymptomatiques sont souvent soumises à une épreuve d’effort.

Si l’épreuve d’effort montre un problème ou si vous présentez des symptômes, les médecins réaliseront un cathétérisme cardiaque pour déterminer si vous avez une maladie des artères coronaires ainsi qu’une sténose aortique. En effet, si une intervention chirurgicale est nécessaire pour une sténose aortique, les médecins vont également réparer les artères coronaires en même temps. 

Comment les médecins traitent-ils une sténose aortique ?

Si vous êtes un adulte atteint de sténose aortique, mais que vous n’avez aucun symptôme, vous devez :

  • Consulter votre médecin régulièrement

  • Éviter les activités physiques trop stressantes

  • Passer une échocardiographie (échographie du cœur) de temps en temps

En cas de symptômes ou si vous commencez à avoir une insuffisance du ventricule gauche, les médecins réaliseront une intervention chirurgicale pour remplacer la valvule aortique par :

  • Une valvule mécanique en plastique

  • Une valvule provenant d’un cœur de porc ou de vache (valvule bioprothétique)

Si vous êtes très âgé(e) et malade ou s’il existe d’autres raisons pour lesquelles la chirurgie cardiaque serait trop risquée, les médecins peuvent remplacer la valvule aortique pendant un cathétérisme cardiaque. Cependant, la chirurgie cardiaque est préférable si vous êtes capable de la tolérer.

Si vous recevez une valvule mécanique, vous devrez prendre à vie un médicament fluidifiant le sang, mais la valvule peut durer plusieurs dizaines d’années. Si vous recevez une valvule bioprothétique, vous devrez prendre le médicament pendant quelques mois seulement, mais la durée de vie de la valvule ne sera que de 10 à 12 ans.

Les enfants et les jeunes adultes nés avec un problème de valvule peuvent subir une procédure appelée valvotomie par ballonnet. Le médecin insère une sonde fine et creuse (cathéter) dans une veine ou une artère jusque dans le cœur. Le médecin gonfle un petit ballonnet à l’extrémité du cathéter. Le ballonnet maintient la valvule ouverte. La valvotomie par ballonnet ne fonctionne pas très bien chez les personnes âgées.

Les personnes atteintes de valvules endommagées ou remplacées nécessitent parfois des antibiotiques pour prévenir une infection des valvules cardiaques, comme dans les cas suivants :

  • Traitement dentaire

  • Certaines procédures médicales

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