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Les faits en bref

Sprue tropicale

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Dernière révision totale août 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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L’intestin grêle est l’endroit où les aliments sont absorbés.

On parle de malabsorption lorsqu’une personne a des difficultés à absorber les nutriments provenant des aliments. Les nutriments sont des composés qui fournissent la nutrition à l’organisme. Ils comprennent les protéines, les glucides, les lipides, les vitamines et les minéraux.

Qu’est-ce que la sprue tropicale ?

La sprue tropicale est une maladie rare qui touche les personnes dans les régions tropicales et subtropicales. Elle entraîne des problèmes avec la muqueuse de l’intestin grêle. La personne atteinte présente des difficultés à dégrader (digérer) les aliments et à absorber les nutriments.

  • Les symptômes comprennent une sensation de malaise, des selles de couleur claire, une diarrhée et une perte de poids

  • Le médecin recherche les symptômes chez une personne qui vit ou qui s’est récemment rendue dans l’une des régions où la maladie est fréquente (les Caraïbes, l’Inde du Sud, et l’Asie du Sud-Est)

  • Les médecins utilisent la tétracycline (antibiotique) pour traiter la sprue tropicale

Quelles sont les causes de la sprue tropicale ?

Les médecins ne savent pas ce qui entraîne la sprue tropicale, mais ils pensent qu’elle peut être due à une infection.

Quels sont les symptômes de la sprue tropicale ?

Les symptômes peuvent inclure :

  • Selles de couleurs claires, molles, volumineuses, d’aspect huileux et anormalement nauséabondes

  • Diarrhée

  • Fièvre

  • Sensation générale de malaise

  • Perte de poids

  • Anémie (faible taux de globules rouges), ce qui peut se traduire par une sensation de faiblesse et de fatigue

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une sprue tropicale ?

Les médecins suspecteront la sprue tropicale si la personne :

  • S’est récemment rendue ou vivait dans les Caraïbes, en Inde du Sud ou en Asie du Sud-Est

  • Présente une anémie (faible numération de globules rouges)

  • A une diarrhée qui perdure

Les médecins peuvent réaliser les examens suivants :

  • Biopsie de l’intestin grêle

  • Analyse de sang pour rechercher une éventuelle malnutrition

  • Analyses de selles pour rechercher une autre explication des symptômes, telle que des bactéries ou des parasites

La biopsie consiste à prélever un petit échantillon de tissu à l’aide d’instruments fixés à l’extrémité d’un endoscope (une sonde d’observation souple), pour l’examiner ensuite au microscope.

Comment les médecins traitent-ils la sprue tropicale ?

Les traitements comprennent :

  • Tétracycline, un antibiotique, parfois jusqu’à 6 mois

  • Vitamines pour apporter suffisamment de fer, de folate et de vitamine B12

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