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Sprue tropicale

Par

Atenodoro R. Ruiz, Jr.

, MD, The Medical City, Pasig City, Philippines

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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Les faits en bref

La sprue tropicale est une maladie rare d’étiologie inconnue qui affecte les personnes vivant en zones tropicales et subtropicales, chez qui se développent des anomalies de la muqueuse de l’intestin grêle, conduisant à une malabsorption Présentation de la malabsorption Le syndrome de malabsorption est observé dans plusieurs affections où les nutriments provenant des aliments ne sont pas absorbés correctement dans l’intestin grêle. Certains troubles, infections... en apprendre davantage et à des carences en de nombreux nutriments.

  • La cause est inconnue, mais on suspecte une infection.

  • Les symptômes que l’on retrouve typiquement incluent l’anémie, les selles de couleur claire, la diarrhée chronique et la perte de poids.

  • Le médecin évoque le diagnostic de sprue tropicale chez une personne qui vit ou qui a voyagé récemment dans l’une des régions où cette maladie est fréquente.

  • L’affection peut être traitée par l’antibiotique tétracycline.

La sprue tropicale est observée principalement dans les Caraïbes, dans l’Inde du Sud et dans le Sud-Est asiatique. Les populations indigènes ainsi que les visiteurs (qui passent au moins un mois dans le pays) peuvent être atteints, mais les enfants sont rarement touchés. Cette maladie a rarement été rapportée aux États-Unis. Dans le monde, son incidence a baissé ces dernières décennies. Sa cause est inconnue, mais les données disponibles orientent vers une origine infectieuse.

Symptômes de la sprue tropicale

Des selles de couleur claire, molles, graisseuses, et anormalement malodorantes (stéatorrhée), une diarrhée chronique, de la fièvre, une sensation générale de malaise et une perte de poids sont les symptômes typiques de la sprue tropicale. D’autres symptômes spécifiques de carences en certains nutriments peuvent se développer. Les douleurs linguales sont secondaires à une carence en vitamine B2. L’anémie Présentation de l’anémie L’anémie est une affection dans laquelle le nombre de globules rouges est faible. Les globules rouges contiennent de l’hémoglobine, une protéine qui leur permet de transporter l’oxygène depuis... en apprendre davantage se développe en général suite à une carence en fer Carence en fer La carence en fer est une cause fréquente d’anémie, affection dans laquelle le nombre de globules rouges est faible. La carence en fer provient généralement d’une perte de sang chez les adultes... en apprendre davantage , en vitamine B12 Carence en vitamine B12 Une carence en vitamine B12 peut survenir chez des végétaliens qui ne prennent pas de suppléments ou en raison d’un trouble de l’absorption. Une anémie se développe, causant une série de symptômes... en apprendre davantage ou en folate (acide folique) Carence en folates Une carence en folates est fréquente. L’organisme ne stocke que peu de folates, par conséquent un régime pauvre en folates provoque une carence en quelques mois. Une consommation insuffisante... en apprendre davantage et provoque une asthénie et un état de faiblesse.

Diagnostic de la sprue tropicale

  • Biopsie

  • Analyses de sang

Le médecin évoque le diagnostic de sprue tropicale chez une personne qui vit ou qui a voyagé récemment dans l’une des régions où cette maladie est fréquente et qui présente une anémie et des symptômes de malabsorption.

Les médecins confirment le diagnostic en prélevant du tissu (biopsie) de l’intestin grêle au moyen d’un endoscope (sonde d’observation souple dotée d’une source de lumière et d’une caméra par laquelle on peut insérer une petite pince) et en examinant le tissu au microscope. Le médecin peut identifier certaines modifications caractéristiques de l’intestin grêle. Un prélèvement de selles est généralement analysé pour éliminer les parasites et les bactéries comme cause des troubles.

Des analyses de sang sont réalisées pour aider à déterminer si la personne est atteinte de dénutrition.

Traitement de la sprue tropicale

  • Tétracycline

  • Folate et vitamine B12

Le traitement de la sprue tropicale conduit généralement à une guérison complète.

Une personne qui présente une suspicion de sprue tropicale est traitée par la tétracycline (antibiotique). Ce médicament est administré pendant une période allant jusqu’à 6 mois.

Des compléments nutritionnels, en particulier le folate et des injections de vitamine B12, sont administrés pendant plusieurs semaines. D’autres substituts nutritionnels sont administrés selon les besoins.

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