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Carence en vitamine B12

(Anémie pernicieuse)

Par

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Dernière révision totale nov. 2020| Dernière modification du contenu nov. 2020
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Une carence en vitamine B12 peut survenir chez des végétaliens qui ne prennent pas de suppléments ou en raison d’un trouble de l’absorption.

  • Une anémie se développe, causant une série de symptômes dont fatigue, pâleur, faiblesse, et dans les cas sévères, essoufflement et étourdissements.

  • Une carence sévère en vitamine B12 peut entraîner des lésions nerveuses, des picotements ou une perte de sensation dans les mains et les pieds, une faiblesse musculaire, une perte de réflexes, des difficultés motrices, de la confusion et une démence.

  • Le diagnostic de la carence en vitamine B12 est basé sur les analyses de sang.

  • En prenant des suppléments de vitamine B12 à hautes doses, les symptômes de l’anémie ont tendance à disparaître.

  • Les symptômes dus aux lésions nerveuses et à la démence chez les personnes âgées peuvent persister.

La vitamine B12 (cobalamines), avec le folate, est nécessaire à la formation et à la maturation des globules rouges Fabrication des cellules du sang Les globules rouges, la plupart des globules blancs et les plaquettes sont produits au niveau de la moelle osseuse, le tissu mou et gras situé dans les cavités osseuses. Deux classes de globules... en apprendre davantage ainsi qu’à la synthèse de l’ADN (acide désoxyribonucléique), qui est le matériel génétique des cellules. La vitamine B12 est également nécessaire à la fonction nerveuse. Les bonnes sources de vitamine B12 incluent les viandes (essentiellement bœuf, porc, foie et autres abats), les œufs, les céréales enrichies, le lait, les palourdes, les huîtres, le saumon et le thon. (Voir aussi Présentation des vitamines Présentation des vitamines Les vitamines représentent un élément fondamental d’un régime sain. Les apports journaliers recommandés (AJR), qui sont les quantités journalières dont la plupart des personnes en bonne santé... en apprendre davantage .)

Contrairement à la plupart des autres vitamines, la vitamine B12 est stockée en grande quantité, principalement dans le foie, jusqu’à ce que l’organisme en ait besoin. Si des personnes arrêtent de consommer cette vitamine, les réserves de l’organisme durent généralement trois à cinq ans avant de s’épuiser.

De hautes doses de vitamine B12 ne sont pas une panacée, mais autrement la vitamine ne semble pas toxique. Toutefois, la consommation de quantités excessives de vitamine B12 n’est pas recommandée.

La vitamine B12 se trouve dans les aliments d’origine animale. Normalement, la vitamine B12 est facilement absorbée dans la dernière portion de l’intestin grêle (iléus), conduisant au gros intestin. Cependant, pour être absorbée, la vitamine doit être liée au facteur intrinsèque, une protéine produite dans l’estomac. En l’absence du facteur intrinsèque, la vitamine B12 progresse dans l’intestin et est excrétée dans les selles.

Comme la vitamine B12 est nécessaire à la formation des cellules sanguines matures, une carence en cette vitamine peut entraîner une anémie Anémie par carence vitaminique L’anémie par déficit vitaminique résulte d’un taux faible ou diminué de vitamine B12 ou de folates (acide folique). Les symptômes sont : faiblesse, essoufflement et pâleur. Un dysfonctionnement... en apprendre davantage . L’anémie est caractérisée par des globules rouges anormalement grands (macrocytes) et par des globules blancs anormaux. L’anémie peut prendre 3 à 5 ans pour se développer après le début de la carence, parce que de grandes quantités de vitamine B12 sont stockées dans le foie.

La carence en vitamine B12 peut entraîner des lésions nerveuses (neuropathie), même en l’absence d’anémie.

Causes de la carence en vitamine B12

La carence en vitamine B12 peut se produire lors des situations suivantes :

  • Les personnes ne consomment pas suffisamment de vitamine B12.

  • L’organisme n’absorbe pas ou ne stocke pas suffisamment la vitamine.

Consommation insuffisante

Une carence en vitamine B12 se développe chez les personnes qui ne consomment pas du tout de produits animaux (végétaliens), à moins qu’ils ne prennent des suppléments. Si une mère végétalienne allaite son bébé, celui-ci risque de développer une carence en vitamine B12. Une carence due à une consommation inadéquate est peu probable chez d’autres personnes.

Absorption inadéquate

La cause la plus commune de carence en vitamine B12 est une absorption inadéquate. Les facteurs suivants peuvent provoquer une absorption inadéquate :

L’absence de facteur intrinsèque peut être due à la présence d’anticorps anormaux, produits par un système immunitaire hyperactif, qui attaquent et détruisent les cellules gastriques qui synthétisent le facteur intrinsèque ; il s’agit d’une réaction auto-immune appelée gastrite atrophique avec métaplasie intestinale. Le facteur intrinsèque peut être absent parce que la partie de l’estomac où celui-ci est produit a été retirée par une opération. La carence en vitamine B12 due à l’absence de facteur intrinsèque cause un type d’anémie appelé anémie pernicieuse.

Chez les personnes âgées, l’absorption peut être inadéquate à cause d’une moindre acidité gastrique. Une baisse de l’acidité gastrique réduit la capacité de l’organisme à extraire la vitamine B12 des protéines de la viande. Cependant, la vitamine B12 contenue dans les suppléments vitaminiques peut continuer à être bien absorbée même chez les personnes ayant une moindre acidité gastrique.

Stockage insuffisant

Symptômes de la carence en vitamine B12

L’anémie Anémie par carence vitaminique L’anémie par déficit vitaminique résulte d’un taux faible ou diminué de vitamine B12 ou de folates (acide folique). Les symptômes sont : faiblesse, essoufflement et pâleur. Un dysfonctionnement... en apprendre davantage due à une carence en vitamine B12 se développe progressivement, permettant à l’organisme de s’adapter quelque peu à cette condition. Par conséquent, les symptômes peuvent être légers même quand l’anémie est sévère.

Les symptômes d’anémie sont

  • Pâleur

  • Faiblesse

  • Fatigue

Une anémie profonde entraîne une dyspnée (gêne respiratoire), des vertiges et une augmentation de la fréquence cardiaque. Une hypertrophie de la rate et du foie peut survenir.

Les jeunes adultes atteints d’anémie pernicieuse (à cause de l’absence du facteur intrinsèque) sont exposés à un risque plus élevé de développer des cancers de l’estomac et d’autres cancers gastro-intestinaux.

Chez les personnes qui ont des lésions nerveuses, les jambes sont affectées plus tôt et plus souvent que les bras. Des fourmillements sont ressentis dans les pieds et les mains, ou il peut y avoir une perte de sensation dans les jambes, les pieds et les mains. Une sensation de faiblesse peut être ressentie dans les bras et les jambes. Les personnes deviennent moins capables de déterminer la position de leurs bras et de leurs jambes et de ressentir les vibrations. Une faiblesse musculaire légère à modérée se développe et les réflexes peuvent être perdus. La marche devient difficile.

Certaines personnes deviennent confuses, irritables et légèrement déprimées. Une carence profonde en vitamine B12 peut induire un délire, une paranoïa (la personne pense que les gens lui veulent du mal) et des troubles des fonctions mentales, y compris une démence.

Diagnostic de la carence en vitamine B12

  • Analyses de sang

  • Endoscopie occasionnelle

En général, on suspecte une carence en vitamine B12 lorsque les explorations sanguines mettent en évidence la présence de globules rouges de grande taille. Les médecins suspectent parfois cette carence chez des personnes qui présentent des symptômes typiques de lésion nerveuse, comme les fourmillements ou la perte de sensation. En cas de suspicion, le taux sanguin de vitamine B12 est mesuré.

Si la carence en vitamine B12 est confirmée chez des personnes âgées, aucun autre examen n’est effectué car la cause, comme une diminution de l’acidité gastrique, n’est généralement pas grave. Chez les personnes plus jeunes, d’autres examens, y compris d’autres analyses sanguines, peuvent être effectués pour déterminer la cause.

On peut pratiquer une endoscopie (consistant à utiliser un tube d’observation flexible pour examiner directement les structures internes) afin de voir s’il y a destruction des cellules gastriques produisant le facteur intrinsèque.

Prévention de la carence en vitamine B12

La prise de suppléments de vitamine B12 pour les bébés de mères végétaliennes immédiatement après la naissance aide à prévenir une carence en vitamine B12.

Traitement de la carence en vitamine B12

  • Supplémentation en vitamine B12

  • Pour les personnes ayant des lésions nerveuses, la vitamine B12 est administrée par injection.

Les personnes âgées carencées en vitamine B12 ont intérêt à prendre des suppléments de vitamine B12 parce que leur carence résulte habituellement d’une difficulté à absorber la vitamine contenue dans la viande. Elles peuvent absorber la vitamine des suppléments plus facilement que de la viande.

Le traitement d’une carence en vitamine B12 ou de l’anémie pernicieuse consiste à prendre des suppléments de vitamine B12 à hautes doses. Si les personnes sont carencées mais ne présentent pas de symptômes, elles peuvent prendre la vitamine par voie orale. On effectue périodiquement des analyses de sang pour s’assurer que le taux de vitamine B12 revient à la normale et y reste.

Les personnes qui présentent un taux de vitamine B12 très bas ou des symptômes de lésions nerveuses reçoivent généralement des injections intramusculaires de vitamine B12. Les injections, qui peuvent être auto-administrées, sont quotidiennes ou hebdomadaires pendant plusieurs semaines, jusqu’au retour du taux normal de vitamine B12. Ces injections sont administrées une fois par mois sans limite de durée, jusqu’à la guérison du trouble à l’origine de la carence.

L’anémie est généralement guérie en 6 semaines environ. Mais si des symptômes sévères dus à des lésions nerveuses durent pendant des mois, voire des années, ils peuvent devenir irréversibles. Chez la plupart des personnes âgées présentant une carence en vitamine B12 et atteintes de démence, la fonction cognitive ne s’améliore pas après le traitement.

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