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Infestation par des cestodes

Par

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Dernière révision totale mars 2019| Dernière modification du contenu mars 2019
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Les faits en bref
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L’infestation intestinale par des cestodes survient principalement en mangeant du porc, du bœuf ou du poisson d’eau douce contaminés, mal cuits ou crus, ou dans le cas du ténia nain, de la nourriture ou de l’eau contaminée.

Ténia du bœuf

Ténia du bœuf
  • Les cestodes adultes, qui vivent dans les intestins humains, généralement, ne sont pas responsables de symptômes mais peuvent causer des douleurs abdominales, des diarrhées et une perte d’appétit.

  • Le ténia du porc peut aussi former des kystes dans le cerveau et ailleurs dans l’organisme (cysticercose).

  • Les kystes du cerveau peuvent provoquer divers symptômes, comme des céphalées, des crises convulsives, de la confusion, et parfois une maladie grave menaçant le pronostic vital.

  • Les médecins diagnostiquent une infection par les cestodes en découvrant des segments du corps du ver ou des œufs dans un échantillon de selles, et ils diagnostiquent une cysticercose en identifiant des kystes dans d’autres parties de l’organisme, par imagerie ou analyses de sang.

  • Une cuisson soigneuse du porc, du bœuf et des poissons d’eau douce peut contribuer à la prévention de cette infection.

  • Des médicaments antiparasitaires comme le praziquantel peuvent être utilisés pour traiter l’infection intestinale, et l’albendazole et/ou le praziquantel plus des corticoïdes peuvent être utilisés pour soulager les symptômes dus aux kystes dans le cerveau.

Plusieurs espèces de vers solitaires sont responsables d’une infection chez l’homme. À savoir :

  • Taenia saginata (ténia du bœuf)

  • Taenia solium (ténia du porc)

  • Taenia asiatica, contracté en mangeant du porc en Asie (vers solitaire asiatique)

  • Diphyllobothrium latum (ténia du poisson)

  • Hymenolepis nana (ténia nain)

Les vers solitaires adultes d’autres espèces, Echinococcus granulosus et Echinococcus multilocularis (ténia du chien), vivent dans les intestins des chiens ou d’autres canidés. Ces ténias infectent parfois l’homme, provoquant des kystes dans le foie ou d’autres organes.

Les ténias sont composés de trois parties principales :

  • La tête, qui est la partie qui se fixe à l’intestin

  • Le cou, qui peut se régénérer

  • Le reste du ver, qui se compose de nombreux segments (que l’on appelle proglottis) et qui peut contenir des œufs

Si le traitement n’élimine pas la tête et le cou, l’intégralité du ver peut se reformer.

Cycle de vie des ténias du porc, du bœuf, et du poisson

Les ténias du porc, du bœuf et du poisson sont de grands vers plats en forme de ruban qui vivent dans l’intestin humain et peuvent atteindre une longueur de 4,5 à 9 m. (L’homme est considéré comme l’hôte définitif parce que les ténias adultes vivent dans son intestin.) Les segments du ver qui portent les œufs (proglottis) passent dans les selles.

À partir des déchets humains non traités et rejetés dans l’environnement, les œufs peuvent être ingérés par des hôtes intermédiaires, comme des porcs, des bovins ou, dans le cas du ténia du poisson, de petits crustacés d’eau douce, qui seront à leur tour dévorés par des poissons. Les œufs éclosent et libèrent des larves dans l’hôte intermédiaire. Les larves traversent la paroi intestinale et sont transportées par le sang aux muscles squelettiques et à d’autres tissus, au sein desquels elles forment des kystes.

L’homme devient l’hôte du parasite en ingérant les kystes présents dans la viande crue ou mal cuite ou dans la chair de poissons d’eau douce. Les kystes s’ouvrent et libèrent les vers adultes qui se fixent sur la paroi intestinale de l’homme. Les vers alors grandissent et produisent des œufs.

Cycle de vie du ténia du porc

  • 1. Une personne peut s’infecter lorsqu’elle ingère du porc cru ou mal cuit contenant des kystes de larves de ténia (appelées cysticerques).

  • 2. Dans l’intestin, les cysticerques deviennent des ténias adultes et se fixent à la paroi de l’intestin.

  • 3. Les ténias adultes produisent des segments (appelés proglottis) qui portent les œufs. Les proglottis peuvent libérer les œufs ou se détacher du reste du ténia et être excrétés par l’anus.

  • 4. Les œufs, les proglottis ou les deux, sont excrétés dans les selles.

  • 5. Les porcs ou, plus rarement, l’homme peuvent être infectés en ingérant des œufs ou des proglottis (par exemple, avec des aliments contaminés par de la matière fécale humaine).

  • 6. Une fois les œufs ingérés, ils éclosent dans l’intestin et libèrent des sphères (appelées oncosphères) qui traversent la paroi de l’intestin.

  • 7. Les oncosphères migrent alors dans la circulation sanguine jusqu’aux muscles et au cerveau, foie, et jusqu’à d’autres organes, où elles se transforment en kystes.

Cycle de vie du ténia du porc

Le saviez-vous ?

  • Les ténias peuvent mesurer de 4,5 à 9 m de long.

Cycle de vie du ténia nain

Les ténias nains sont de petite taille, seulement 40 millimètres de long. Une personne est infectée par le ténia nain en ingérant les œufs du ténia, plutôt que les kystes, comme c’est le cas dans l’infection par le ténia du porc et le ténia du bœuf. Les œufs peuvent être ingérés avec des aliments ou de l’eau contaminée par des excréments humains ou peuvent être transférés dans la bouche après contact avec une personne infectée. Des personnes peuvent parfois accidentellement ingérer des insectes infectés, comme des puces et des coléoptères, dans les céréales.

Les œufs deviennent des adultes qui vivent dans l’intestin. Les ténias adultes pondent des œufs qui sont excrétés dans les selles. Les œufs peuvent être ingérés par une autre personne ou par la même personne, entraînant une infection par une nouvelle génération de ténias adultes.

Parfois, les œufs éclosent dans l’intestin et deviennent des ténias nains adultes, provoquant une infection sans jamais quitter l’organisme. Ce type d’infection est appelé auto-infection (infection de soi). Un grand nombre de ténias nains peut s’accumuler et provoquer des symptômes.

Cysticercose

La personne qui ingère des œufs de ténia du porc peut devenir un hôte intermédiaire pour le ténia (l’homme n’est pas un hôte intermédiaire pour les ténias du bœuf et du poisson). Une personne peut devenir un hôte intermédiaire quand l’un des événements suivants se produit :

  • Elle avale les œufs du ténia du porc avec de la nourriture ou de l’eau contaminée par des matières fécales humaines.

  • Elle transfère les œufs dans la bouche après un contact avec une personne infectée ou avec des vêtements ou des meubles contaminés.

  • Les personnes porteuses d’un ver adulte dans leur intestin peuvent se réinfecter lorsqu’elles ingèrent des œufs présents dans leurs selles (par exemple, dans de l’eau ou de la nourriture contaminée), ou lorsque les segments portant des œufs (proglottis) migrent de l’intestin à l’estomac et libèrent les œufs (auto-infection).

Comme lorsque l’hôte est un animal, les œufs se transforment en sphères contenant des larves (oncosphères) lorsqu’ils parviennent à l’intestin. Les sphères traversent la paroi intestinale et atteignent le cerveau, les muscles, d’autres organes, ou les tissus sous-cutanés, dans lesquels elles forment des kystes. Chez l’homme, cette forme de la maladie est appelée cysticercose.

Symptômes

Bien que les cestodes intestinaux adultes demeurent en général cliniquement invisibles, ils peuvent provoquer chez certains patients des douleurs abdominales hautes, une diarrhée et d’autres symptômes. Parfois, la personne infectée par un cestode peut sentir qu’une partie du ver est expulsée via l’anus ou peut voir des morceaux de cestodes ressemblant à un ruban dans les selles. Le ténia nain est plus susceptible que les autres ténias de provoquer des symptômes abdominaux, comme des nausées, des vomissements, de la diarrhée, une gêne abdominale, une perte d’appétit, et une perte de poids.

Le ténia du poisson peut être responsable d’une anémie, car il absorbe la vitamine B12, qui est nécessaire à la production des globules rouges.

Les symptômes de la cysticercose sont provoqués par les kystes qui se forment dans le cerveau et d’autres organes (comme la moelle épinière, le foie, les poumons et les yeux). Ces kystes sont parfois responsables de symptômes graves, menaçant parfois le pronostic vital des années après l’infection initiale, lorsque les kystes commencent à se désagréger et provoquent une inflammation. Les kystes présents dans le cerveau et dans les méninges (tissus qui enveloppent le cerveau) peuvent provoquer des céphalées, des convulsions, une confusion ou divers autres symptômes neurologiques. Rarement, des kystes se développent au niveau des yeux, provoquant parfois une cécité, ou au niveau de la moelle épinière, provoquant une faiblesse musculaire ou une paralysie.

Diagnostic

  • Pour l’infection par les cestodes, examen d’un échantillon de selles

  • Le diagnostic de cysticercose est établi par tomodensitométrie ou imagerie par résonance magnétique et parfois avec des analyses de sang

Le médecin établit le diagnostic d’une infection par les cestodes en recherchant les segments ou les œufs des vers dans un échantillon de selles.

Chez les patients atteints de cysticercose, on peut mettre en évidence les kystes au niveau du cerveau ou de la moelle épinière par tomodensitométrie (TDM) ou par imagerie par résonance magnétique (IRM). Des analyses de sang à la recherche d’anticorps dirigés contre le ténia du porc sont également utiles pour établir le diagnostic. (Les anticorps sont des protéines produites par le système immunitaire qui participent à la défense de l’organisme contre les attaques, y compris celle des parasites.) Parfois, des kystes durcis peuvent être palpés sous la peau.

Prévention

La première mesure à prendre pour se protéger des cestodes consiste à :

  • Cuire soigneusement les morceaux de viande et les poissons d’eau douce à une température supérieure à 63 °C pendant au moins 3 minutes.

Si la viande est hachée, une température de cuisson d’au moins 71 °C est recommandée.

Les morceaux de viande doivent reposer pendant 3 minutes après avoir été cuits avant de les découper ou de les consommer. Il n’est pas nécessaire d’observer une période de repos pour la viande hachée.

Les poissons d’eau douce ne doivent pas être servis crus (en sushis) et ne doivent être mangés qu’après avoir été cuits à une température de 63 °C ou congelés correctement à des températures inférieures à celle des congélateurs ménagers habituels. Ces mesures tuent le ténia du poisson.

Recommandations en matière de congélation pour les poissons d’eau douce :

  • À -20 °C ou moins pendant 7 jours

  • À -35 °C ou moins jusqu’à ce qu’ils soient solides, puis stockage à -35 °C ou moins pendant 15 heures

  • À -35 °C ou moins jusqu’à ce qu’ils soient solides, puis stockage à -20 °C ou moins pendant 24 heures

Les procédés de fumage et de séchage ne détruisent pas les kystes.

Autre mesure possible :

  • Le contrôle méthodique de la viande et du poisson par des inspecteurs sanitaires.

Les kystes sont visibles dans la viande infestée.

Un traitement adéquat des déchets humains interrompt le cycle de vie des parasites, et de ce fait constitue une mesure de prévention contre les infections par le ténia du porc et du bœuf, notamment la cysticercose.

Il est possible de se protéger de l’infestation par le ténia nain en évitant ce qui suit :

  • Nourriture et eau susceptibles d’être contaminées par des matières fécales

  • Céréales contaminées par des insectes infectés

Par exemple, lorsque l’on voyage dans des pays où la nourriture est susceptible d’être contaminée par des excréments humains, il est nécessaire de laver, éplucher et/ou cuire tous les légumes et fruits crus en utilisant de l’eau potable avant de les consommer.

Le fait de se laver les mains avec de l’eau chaude et du savon après être allé aux toilettes, après avoir changé une couche et avant de préparer des aliments la nourriture, peut également être utile.

Traitement

  • Pour l’infection intestinale, praziquantel ou nitazoxanide (médicaments antiparasitaires)

  • Pour les symptômes dus à la cysticercose, parfois des corticoïdes et un médicament antiparasitaire avec ou sans chirurgie

Un sujet infesté par le ténia intestinal est traité par une seule dose orale de praziquantel. Dans le cas de l’infection par le ténia nain, il est possible d’utiliser du nitazoxanide à la place.

Traitement de la cysticercose

Le traitement de la cysticercose dépend de divers facteurs, notamment les symptômes et le nombre et l’emplacement des kystes dans le cerveau.

Généralement, on ne traite pas une cysticercose à moins que le cerveau ne soit atteint. Des corticoïdes, comme la prednisone, sont administrés aux personnes présentant des symptômes dus aux kystes dans le cerveau. Ces médicaments peuvent réduire l’inflammation. Les personnes qui font des convulsions reçoivent des anticonvulsivants. Des médicaments antiparasitaires (comme l’albendazole ou le praziquantel) peuvent être utilisés pour tuer les kystes vivants dans le cerveau, mais ils sont administrés une fois les symptômes adéquatement contrôlés. Des corticoïdes sont également administrés avec le médicament antiparasitaire afin de minimiser l’inflammation provoquée par les kystes en train de mourir.

Les médicaments antiparasitaires ne sont pas utilisés pour traiter les kystes situés au niveau des yeux ou de la moelle épinière, car ils peuvent déclencher une inflammation grave qui peut endommager les tissus voisins.

Parfois, une intervention chirurgicale est nécessaire, par exemple, lorsque les kystes bloquent le flux de liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière (liquide céphalorachidien) ou lorsque les kystes affectent la moelle épinière ou les yeux.

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