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Les faits en bref

Cancer de l’œsophage

(Cancer de l’œsophage)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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L’œsophage est le tuyau reliant la gorge à l’estomac.

L’œsophage

L’œsophage

Qu’est-ce que le cancer de l’œsophage ?

Un cancer est une croissance incontrôlée de cellules dans l’organisme. Les cellules sont les petites unités de construction qui composent notre corps. Les cellules sont spécialisées dans ce qu’elles font. Différents organes sont constitués de différents types de cellules. Pratiquement n’importe quel type de cellule peut devenir cancéreux. 

Le cancer de l’œsophage est un cancer qui prend naissance dans la muqueuse de l’œsophage.

  • Une personne est plus susceptible de développer un cancer de l’œsophage si elle utilise du tabac et consomme de l’alcool, elle a contracté une infection par le VPH, ou si elle a certains troubles de l’œsophage

  • Les symptômes comprennent des problèmes de déglutition, une perte de poids et une douleur

  • Si le cancer n’est pas traité précocement, l’intervention chirurgicale, la chimiothérapie et les autres traitements peuvent être insuffisants pour guérir le cancer, mais ils peuvent aider la personne à se sentir mieux

Quelles sont les causes du cancer de l’œsophage ?

Une personne est plus susceptible de développer un cancer de l’œsophage dans les situations suivantes :

  • Tabagisme ou consommation d’alcool

  • Cancer de la tête ou du cou

  • Radiothérapie antérieure de l’œsophage pour traiter d’autres cancers voisins

  • Antécédents de reflux gastro-œsophagien (RGO) non traités pendant de nombreuses années

Quels sont les symptômes du cancer de l’œsophage ?

Il est possible de ne pas remarquer les symptômes immédiatement. Les symptômes précoces comprennent :

  • Avoir du mal à avaler les aliments, car l’œsophage se rétrécit lorsque le cancer grossit

  • Perte de poids

  • Douleur thoracique, que la personne peut parfois sentir dans le dos

Symptômes plus tardifs :

  • Avoir des difficultés à avaler des liquides et la salive

  • Voix enrouée

  • Douleur dans la colonne vertébrale

  • Hoquet

  • Essoufflement

Enfin, le cancer obstrue l’œsophage, ce qui empêche la personne de déglutir et entraîne une accumulation de salive dans la bouche.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un cancer de l’œsophage ?

Les médecins peuvent suspecter un cancer de l’œsophage à partir des symptômes de la personne. Pour confirmer le diagnostic, ils réalisent des examens tels que :

  • Endoscopie (procédure qui utilise une sonde d’observation flexible placée dans la gorge pour examiner l’œsophage)

  • Biopsie (prélèvement d’un morceau de tissu pour l’examiner au microscope)

  • Radiographie au baryum (radiographies prises après ingestion de baryum, ce qui permet aux médecins de voir les détails du tube digestif)

  • TDM ou échographie du cou

Comment les médecins traitent-ils le cancer de l’œsophage ?

Si le cancer est de petite taille, les médecins sont parfois en mesure de le brûler ou de l’exciser chirurgicalement pour essayer de guérir le patient.

La plupart du temps, les traitements du cancer de l’œsophage aident à soulager les symptômes tels que la douleur et les troubles de la déglutition. Les traitements comprennent :

  • Chirurgie pour exciser une tumeur

  • Utilisation d’un stent (tube souple en treillis métallique) pour maintenir l’œsophage ouvert

  • Brûler le cancer au laser pour élargir l’ouverture

Il est important d’avoir une alimentation suffisante. Si la personne peut avaler, elle peut boire des liquides nutritifs spéciaux de type milk-shakes. Si la personne ne peut pas avaler, elle peut devoir être alimentée par une sonde insérée dans le ventre.

Le cancer de l’œsophage peut être effrayant et perturbant. Le médecin peut offrir un soutien au patient pour l’aider à gérer ses symptômes et ses émotions et pour planifier la fin de sa vie, par exemple en établissant un testament de fin de vie.

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