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Les faits en bref

Polypes du côlon et du rectum

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Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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Qu’est-ce qu’un polype du côlon ou du rectum ?

Un polype est une excroissance ronde et lisse dans un espace creux du corps. Par exemple, on peut trouver des polypes dans le nez ou sur les cordes vocales.

Le côlon est le gros intestin. Le rectum est une poche située à l’extrémité du côlon, où les selles sont stockées avant d’être évacuées. Les polypes se développent souvent dans le côlon (gros intestin) ou dans le rectum.

Localisation du gros intestin

Localisation du gros intestin
  • Le nombre de polypes peut varier d’un seul à un grand nombre

  • Les polypes du côlon sont souvent inoffensifs, mais certains sont cancéreux

  • Certaines affections héréditaires peuvent provoquer des polypes

  • Les polypes peuvent se développer sur un pédicule (une tige mince qui relie le polype à la paroi intestinale)

  • Plus le polype est volumineux, plus le risque qu’il soit cancéreux est élevé

  • Les polypes peuvent provoquer un saignement du rectum

  • Les médecins recherchent les polypes à l’aide d’une coloscopie

  • Les médecins traitent les polypes en les enlevant

Les polypes initialement inoffensifs peuvent devenir un cancer du côlon, c’est pourquoi les médecins les enlèvent au cours d’une coloscopie.

Quelles sont les causes de la formation des polypes du côlon et du rectum ?

La plupart du temps, les médecins ne savent pas ce qui provoque la croissance d’un polype. Toutefois, certaines affections héréditaires peuvent provoquer des polypes, par exemple :

  • Polypose adénomateuse familiale (une maladie héréditaire qui entraîne un cancer du côlon)

  • Le syndrome de Peutz-Jeghers (une maladie qui provoque la formation de polypes dans l’estomac et les intestins et des taches bleues et noires sur le visage, les mains et les pieds)

Ces maladies ne sont, cependant, pas très fréquentes. Le plus souvent, des polypes se forment sans raison précise.

Quels sont les symptômes des polypes du côlon ou du rectum ?

La plupart des polypes demeurent asymptomatiques. Le saignement rectal est le symptôme le plus fréquent. Un polype volumineux peut provoquer :

  • Crampes

  • Maux de ventre

  • Problèmes intestinaux, tels qu’une obstruction

  • Diarrhée

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence de polypes du côlon ou du rectum ?

Les médecins détectent des polypes à l’aide d’une sigmoïdoscopie ou d’une coloscopie. Dans ces deux examens, le médecin introduit une sonde fine et dotée d’un éclairage et d’une petite caméra dans l’anus de la personne pour examiner l’intérieur du rectum et du côlon.

Comment les médecins traitent-ils les polypes du côlon ou du rectum ?

Les médecins retirent les polypes pendant la sigmoïdoscopie ou la coloscopie. À l’intérieur de la sonde d’observation se trouve un outil rétractable qui peut exciser le polype. On a parfois recours à la chirurgie. Si un polype est cancéreux, les médecins procèdent à d’autres examens pour déterminer la probabilité qu’il se soit propagé. Une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour sectionner une partie de l’intestin.

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