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Les faits en bref

Nez et sinus

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Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Qu’est-ce que le nez ?

Le nez est l’un des organes sensoriels et a deux rôles importants :

  • Respiration

  • Odorat

La partie supérieure du nez est composée d’un os. La partie inférieure du nez est composée de cartilage. Le cartilage est un tissu lisse et résistant.

L’intérieur du nez est un espace ouvert appelé cavité nasale. Il est tapissé d’une membrane comportant de nombreux vaisseaux sanguins. Les cellules de cette membrane produisent du mucus (substance collante humide). Il est également doté de minuscules poils (cils) qui permettent de filtrer les saletés de l’air.

Qu’est-ce que les sinus ?

Les sinus sont des espaces creux situés derrière et autour du nez. Comme les sinus sont creux, le crâne n’est pas aussi lourd qu’il le serait s’il s’agissait d’os solide.

Tout comme la cavité nasale, les sinus sont recouverts d’une membrane qui produit du mucus et est dotée de minuscules poils pour piéger les saletés.

Chacun des sinus a de petites ouvertures qui se relient à la cavité nasale. Ces ouvertures permettent à la pression de l’air d’être similaire dans les sinus et à l’extérieur afin qu’elle ne s’accumule pas et ne provoque pas de douleurs.

Localisation des sinus

Localisation des sinus

Comment le nez fonctionne-t-il ?

Le nez n’est pas seulement un conduit pour l’air. À mesure que l’air passe :

  • Le nez réchauffe et humidifie l’air

  • Le mucus et les cils filtrent les saletés afin qu’elles n’atteignent pas les poumons

  • Les cellules réceptrices situées en haut de la cavité nasale détectent les odeurs

Le sens de l’odorat est complexe. Il existe de nombreuses odeurs possibles, beaucoup plus que les goûts.

Lorsque l’on sent l’air, ce dernier passe sur les cellules réceptrices en haut de la cavité nasale. Les cellules sont toutes sensibles à différentes substances chimiques. Lorsque les cellules détectent une substance chimique, elles envoient un message nerveux au cerveau le long des nerfs olfactifs. Le cerveau interprète ce message comme étant une odeur.

Le goût des aliments est à la fois olfactif et gustatif. Lorsque le nez est bouché, une quantité moins importante d’air parvient aux récepteurs olfactifs. C’est pourquoi, en cas de rhume, les aliments peuvent ne pas être aussi bons que d’habitude.

Quels peuvent être les problèmes au niveau du nez et des sinus ?

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