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Les faits en bref

Présentation des maladies mentales

Par

The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Qu’est-ce qu’une maladie mentale ?

Le terme maladie mentale englobe un grand nombre de troubles de la pensée, de l’émotion et/ou du comportement.

Tout le monde a parfois des pensées dérangeantes ou inhabituelles, ou des émotions intenses. Et beaucoup de gens se comportent d’une manière que d’autres personnes trouvent parfois étrange. Cependant, chez les personnes atteintes de maladie mentale, ces pensées, sentiments et comportements sont si fréquents ou si intenses qu’elles sont confrontées à de graves problèmes dans leur vie quotidienne ou qu’elles sont très perturbées.

  • Il existe de nombreux types de maladies mentales différentes

  • La maladie mentale peut être de courte ou de longue durée

  • Il peut parfois être difficile de faire la différence entre une maladie mentale et des inquiétudes ou des périodes de tristesse normales, mais la maladie mentale est plus grave, dure plus longtemps et affecte de manière significative la capacité d’une personne à gérer sa vie

  • Près de la moitié des adultes présentent des symptômes de maladie mentale à un moment donné de leur vie : la dépression est très fréquente

  • Les principaux traitements sont des médicaments et un accompagnement (thérapie par la parole)

  • La famille, les amis et les groupes de soutien peuvent aider les personnes à faire face à la maladie mentale.

Quels sont les différents types de maladies mentales ?

Le terme maladie mentale recouvre en réalité de nombreuses maladies différentes. Ces troubles sont classés en grandes catégories, comprenant :

Les autres troubles mentaux comprennent les troubles des conduites alimentaires, les troubles de stress tels que le TSPT, et le comportement suicidaire.

Quelles sont les causes des maladies mentales ?

La maladie mentale est probablement causée par de nombreux facteurs combinés, notamment :

  • Facteurs héréditaires (la maladie mentale est héréditaire)

  • Stress de la vie

  • Environnement et culture dans lesquels la personne vit

  • Problèmes de santé affectant le cerveau

De nombreux stress, tels que la perte d’un emploi, le divorce ou la prise de trop de médicaments, augmentent le risque de maladie mentale.

Certains problèmes de santé qui affectent le cerveau d’un bébé, tels que des complications à la naissance ou une infection cérébrale par un virus (encéphalite), augmentent le risque de maladie mentale plus tard dans la vie.

La maladie mentale n’est pas due à la paresse ou à l’irresponsabilité des personnes. Les personnes atteintes ne le font pas exprès.

Quels sont les symptômes des maladies mentales ?

Les symptômes varient selon le type de problème. Les symptômes peuvent inclure :

  • Changements majeurs de personnalité ou de comportement, en particulier s’ils surviennent sans raison apparente

  • Confusion et pensée brouillée

  • Pensées étranges et désorganisées (comme passer d’un sujet à l’autre, ou répondre à des questions simples avec de longues réponses déroutantes)

  • Comportement inapproprié (comme se déshabiller en public)

  • Voir ou entendre des choses qui n’existent pas (hallucinations)

  • Croire des choses qui ne sont pas vraies (délires) en dépit de preuves solides du contraire

  • Humeurs extrêmes

Comment les médecins peuvent-ils savoir qu’une personne est atteinte de maladie mentale ?

Les médecins diagnostiquent une maladie mentale en parlant avec la personne. Parfois, ils parlent également avec soignants ou aux membres de la famille.

Parfois, il est évident que les symptômes sont causés par une maladie mentale. Par exemple, la personne insiste sur le fait qu’elle est le président ou que ses pensées sont contrôlées par une radio implantée dans sans cerveau.

Chez d’autres personnes, il est difficile de distinguer la maladie mentale de réactions normales. Par exemple, il peut être difficile de distinguer un deuil normal d’une dépression après le décès d’un conjoint ou d’un enfant, car ces deux situations impliquent de la tristesse et une humeur déprimée. De même, la distinction entre le fait d’être soigné ou ordonné et le trouble obsessionnel compulsif peut être difficile. La distinction est généralement établie à partir des éléments suivants :

  • La sévérité des symptômes

  • La durée des symptômes

  • Les effets des symptômes sur le fonctionnement de la personne

Comment les médecins traitent-ils la maladie mentale ?

Les médecins ont fait beaucoup de progrès pour traiter avec succès les maladies mentales.

Les principaux traitements comprennent :

Pour la plupart des maladies mentales, l’association de médicaments avec une thérapie par la parole est plus efficace qu’une seule de ces mesures.

Les autres traitements comprennent : la sismothérapie et la stimulation magnétique transcrânienne.

Autrefois, les personnes souffrant de maladie mentale étaient souvent placées dans des institutions ou des hôpitaux. Aujourd’hui, ces personnes sont plus à même de vivre de manière productive dans la communauté. Cependant, de nombreuses personnes atteintes de maladie mentale ne reçoivent toujours pas les soins et le soutien dont elles ont besoin.

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