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Les faits en bref

Dépression

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que la dépression ?

La dépression est caractérisée par un sentiment de tristesse ou d’apathie telle qu’il empêche la personne d’accomplir ses tâches quotidiennes ou de participer aux activités qui lui font d’ordinaire plaisir.

  • Il est normal de se sentir triste quand il se passe quelque chose de triste, un décès ou une perte par exemple ; la tristesse de la dépression n’est pas temporaire et s’étend au-delà d’une durée raisonnable

  • Généralement, une dépression non traitée dure environ 6 mois, mais elle peut durer 2 ans ou plus

  • La dépression représente le 2e trouble mental le plus fréquent, après l’anxiété

  • Les femmes sont plus susceptibles de souffrir de dépression que les hommes

  • Chez les personnes âgées, la dépression peut provoquer des symptômes comparables à ceux de la démence

  • La dépression peut apparaître à tout âge, y compris durant l’enfance, mais c’est généralement entre l’adolescence et la trentaine qu’elle se manifeste pour la première fois

  • Les médecins traitent généralement la dépression par des antidépresseurs (médicaments qui traitent la dépression) et des séances de soutien (psychothérapie)

Rendez-vous à l’hôpital immédiatement ou appelez les urgences (le 15 ou le 112 [numéro européen]) si vous ou quelqu’un que vous connaissez envisagez de vous suicider.

Quelles sont les causes de la dépression ?

Les médecins ne savent pas exactement ce qui provoque une dépression. Vous êtes plus susceptible de souffrir de dépression si :

  • Des membres de votre famille souffrent ou ont souffert de dépression

  • Vous êtes une femme (les variations des taux d’hormones peuvent provoquer des changements d’humeur, en particulier avant les règles ou après un accouchement)

  • Vous traversez un événement chargé en émotions, comme une catastrophe naturelle (un ouragan par exemple), une maladie grave, ou le décès d’un proche

  • Vous souffrez de problèmes de santé grave, tels qu’un cancer

  • Vous prenez des médicaments dont les effets secondaires possibles comprennent la dépression

La dépression est plus fréquente quand il y a moins de lumière du jour, en automne et en hiver notamment.

Quels sont les symptômes de la dépression ?

Les symptômes peuvent apparaître progressivement.

  • Perte d’intérêt pour les activités précédemment appréciées

  • Sentiment de dévalorisation, de culpabilité, ou de solitude

  • Sentiment de désespoir

  • Perturbations des habitudes de sommeil, comme dormir plus, avoir des difficultés à s’endormir, ou se réveiller tôt le matin

  • Perte ou gain de poids

  • Difficultés à se concentrer ou à prendre des décisions

  • Boire de l’alcool, fumer ou consommer des drogues plus que d’ordinaire

  • Pensées suicidaires et sur la mort

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai une dépression ?

Le médecin suspecte une dépression en se basant sur les symptômes de la personne et sur l’existence d’antécédents familiaux de dépression. Il pose des questions pour évaluer le degré de sévérité de la dépression. Pour savoir si un problème de santé est à l’origine de la dépression, le médecin peut effectuer des tests, tels que des analyses de sang.

Comment les médecins traitent-ils la dépression ?

Les médecins peuvent :

  • Prescrire des antidépresseurs

  • Offrir des séances de soutien en groupe ou individuel (psychothérapie)

  • Vous conseiller de vous promener et rendre visite aux amis et à la famille

  • Vous inviter à venir partager vos sentiments avec d’autres personnes dans un groupe de soutien

  • Vous hospitaliser si vous envisagez de vous suicider ou si vous avez essayé de le faire

Si votre dépression est sévère, les médecins peuvent vous traiter par sismothérapie (anciennement appelée thérapie de choc). Dans la sismothérapie, la personne est anesthésiée par des médicaments, puis un courant est envoyé à travers le cerveau. Les médecins ne savent pas pourquoi, mais le courant électrique contribue souvent à faire disparaître la dépression.

Si votre dépression survient d’habitude en automne ou en hiver, le médecin pourra vous faire regarder des lumières vives qui imitent la lumière du jour (photothérapie).

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