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Les faits en bref

Glaucome

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019
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Qu’est-ce qu’un glaucome ?

Le glaucome est un trouble oculaire entraînant une perte de la vision. Il se développe généralement lorsque la pression due à un liquide excédentaire dans le globe oculaire endommage le nerf de l’œil (nerf optique).

  • La perte de la vision se développe lentement, il se peut donc que vous ne la remarquiez pas tout de suite

  • Le glaucome s’aggrave dans le temps

  • Il peut provoquer une perte de la vision irréversible et une cécité s’il n’est pas traité

  • Un collyre spécial (prescrit par le médecin) peut diminuer la pression qui appuie sur l’œil

  • Consultez un ophtalmologiste tous les 1 à 2 ans pour subir un examen oculaire complet afin de détecter tout éventuel glaucome suffisamment tôt et de permettre de prévenir la perte de la vision

  • Si vous avez un glaucome, le médecin devra souvent contrôler votre tension oculaire

Qu’est-ce qui cause le glaucome ?

L’œil est rempli de liquide. Ce liquide lui permet de conserver sa forme appropriée. Il est en permanence produit, puis éliminé. Normalement, le système fonctionne comme un robinet et un lavabo. L’équilibre entre la production et l’écoulement du liquide (comme entre un robinet ouvert et un lavabo qui s’écoule correctement) permet au liquide de s’écouler librement et d’éviter l’accumulation de pression dans l’œil.

Un glaucome se développe si le liquide s’accumule dans l’œil et augmente la pression à l’intérieur.

Du liquide s’accumule car quelque chose obstrue sa voie d’élimination normale. Qu’est-ce qui obstrue la voie d’élimination du liquide ?

  • Chez de nombreuses personnes, la cause est inconnue.

  • Chez certaines personnes, l’élimination du liquide est obstruée par un autre trouble oculaire, tel qu’une infection ou une tumeur

Le glaucome peut apparaître à tout âge, mais il est plus fréquent lorsque l’on vieillit.

Les personnes exposées au risque le plus élevé de glaucome peuvent avoir :

  • Membres de la famille qui sont atteints (ou ont été atteints) de cette maladie

  • Problèmes de la vision (difficulté à voir les choses de près ou de loin)

  • Utilisation à long terme de corticoïdes

  • Antécédents de traumatisme ou de chirurgie oculaire

Quels sont les symptômes du glaucome ?

Les symptômes apparaissent généralement lentement sur plusieurs mois, voire plusieurs années :

  • Taches aveugles (zones noires qui obstruent la vision) dans un ou les deux yeux

  • Les taches aveugles se trouvent généralement sur les côtés au début, puis atteignent le centre par la suite

  • Parfois rougeur ou gêne oculaire, vision trouble ou céphalées

La perte de la vision s’installe si lentement que vous pouvez ne pas vous en rendre avant qu’elle ne soit très avancée.

Parfois, les symptômes apparaissent brutalement. Une crise soudaine de glaucome peut constituer une urgence médicale. Vous pourriez présenter :

  • Douleur oculaire sévère et céphalées

  • Rougeur oculaire soudaine, vision trouble et perte de la vision

  • Envie de vomir

  • Voir des cercles aux couleurs de l’arc-en-ciel autour des lumières

Comment les médecins peuvent-ils déterminer si j’ai un glaucome ?

Les médecins réalisent un examen oculaire complet. Ils déterminent la tension oculaire, recherchent d’éventuelles taches aveugles et auscultent l’intérieur des yeux à la recherche de signes de lésion du nerf optique.

Comment les médecins traitent-ils le glaucome ?

Ils administrent des médicaments (généralement un collyre) afin de faire baisser la pression dans l’œil. Parfois, ils recommandent une intervention chirurgicale.

La vision perdue ne peut être récupérée, mais il est possible d’empêcher qu’elle ne s’aggrave en contrôlant la pression oculaire. Vous devrez traiter votre glaucome tous les jours à vie, et ce, en général, même si vous avez subi une intervention chirurgicale.

La tension oculaire doit être régulièrement contrôlée par un ophtalmologiste afin de garantir qu’elle reste à un bon niveau. Si ce n’est pas le cas, il se peut que le médecin doive changer le type de médicament que vous prenez.

Comment prévenir la perte de la vision due au glaucome ?

Si vous êtes exposé(e) à un risque de glaucome, faites faire un examen oculaire complet tous les 1 à 2 ans. Ainsi, si votre médecin décèle un glaucome, vous pouvez commencer à prendre un traitement pour faire baisser la tension oculaire, et ce, même si vous ne présentez pas encore de symptômes. Un traitement quotidien est nécessaire pour empêcher la perte de la vision.

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