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Les faits en bref

Bronchite aiguë

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Dernière révision totale sept. 2019
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Qu’est-ce que la bronchite aiguë ?

Les bronches sont les conduits qui transportent l’air jusqu’aux poumons. On dit qu’une personne a une bronchite lorsque ses bronches sont enflées et irritées.

La bronchite aiguë commence soudainement, souvent en quelques jours. La bronchite aiguë est différente de la bronchite chronique. Dans le cas d’une bronchite chronique, les voies respiratoires de la personne sont enflammées (enflées) pendant des années. La bronchite chronique survient chez des personnes qui ont des problèmes pulmonaires, tels que la BPCO ou la mucoviscidose.

  • La bronchite aiguë est le résultat d’une infection, telle qu’un rhume par exemple

  • Les voies respiratoires gonflent et produisent du mucus, qui fait que la personne tousse plus

  • La toux peut durer plusieurs semaines

  • La bronchite aiguë survient le plus souvent en hiver

Chez une personne autrement en bonne santé, n’ayant pas de maladie pulmonaire, la bronchite aiguë n’est pas dangereuse. Chez une personne atteinte d’une maladie pulmonaire, la bronchite aiguë peut aggraver les symptômes pulmonaires. Par exemple, une personne asthmatique peut se mettre à avoir une respiration sifflante.

Structure des poumons et des voies respiratoires

Structure des poumons et des voies respiratoires

Qu’est-ce que la bronchite ?

Qu’est-ce que la bronchite ?

Quelles sont les causes de bronchite aiguë ?

La bronchite aiguë est presque toujours provoquée par un virus, tel que le virus du rhume ou de la grippe. Elle peut aussi être provoquée par certaines bactéries.

Quels sont les symptômes de la bronchite aiguë ?

Les symptômes de la bronchite aiguë peuvent durer de quelques jours à quelques semaines ou plus.

Dans un premier temps, la personne présente des symptômes de grippe ou de rhume, tels que :

  • Rhinorrhée

  • Mal de gorge

  • Fatigue, frissons, douleurs musculaires

  • Légère fièvre (37,5 à 38 °C)

Ces symptômes durent généralement 3 à 5 jours.

La toux vient ensuite. La toux :

  • Dans un premier temps, elle ne produit généralement pas de mucus

  • Plus tard, elle peut produire un mucus clair, de jaune à verdâtre, voire parfois sanglant

  • Elle peut provoquer des douleurs thoraciques lors de la toux elle-même ou lorsque la personne atteinte respire profondément

  • Elle dure souvent 2 à 3 semaines, parfois plus longtemps

La respiration peut devenir sifflante, même si la personne n’est pas asthmatique.

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai une bronchite aiguë ?

La plupart du temps le médecin peut dire qu’une personne a une bronchite aiguë lorsqu’elle expose ses symptômes et après examen de ses poumons. Cependant, les symptômes de la bronchite aiguë peuvent être identiques à ceux d’une pneumonie légère. Une pneumonie est une infection des tissus pulmonaires, elle est plus dangereuse que la bronchite. Le médecin peut décider de faire une radiographie du thorax pour écarter ou confirmer un diagnostic de pneumonie si la personne atteinte :

  • Est âgée

  • Est très malade

  • A une forte fièvre et une respiration rapide

  • A une maladie pulmonaire chronique

Comment traite-t-on la bronchite aiguë ?

Les médecins traiteront les symptômes :

  • Si la personne a de la fièvre ou des douleurs thoraciques dues à la toux, elle peut prendre des médicaments en vente libre, tels que paracétamol ou ibuprofène

  • En cas de respiration sifflante, le médecin peut lui prescrire un inhalateur (petit vaporisateur contenant un médicament à inhaler)

Les médicaments contre la toux ne soulagent pratiquement jamais, certains toutefois aideront un peu la nuit, si la toux empêche la personne de dormir.

Autrefois, les médecins pensaient que les antibiotiques étaient utiles si le mucus de la personne était épais et jaune. Ils savent maintenant que les antibiotiques sont inefficaces contre la bronchite aiguë, sauf dans de rares cas, lorsque des bactéries en sont la cause.

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