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Les faits en bref

Insuffisance respiratoire

(Insuffisance pulmonaire)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2018| Dernière modification du contenu sept. 2018
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Qu’est-ce que l’insuffisance respiratoire ?

La respiration est l’action de respirer. Ainsi, on parle d’insuffisance respiratoire lorsque la respiration est inadéquate.

  • Nous inspirons (inhalons) pour prendre l’oxygène dans l’air, qui atteint ensuite le sang

  • Nous expirons (exhalons) pour éliminer le dioxyde de carbone du sang

  • Tout problème ralentissant ou bloquant la respiration peut provoquer une insuffisance respiratoire

  • Le taux d’oxygène dans le sang peut être trop bas, le taux de dioxyde de carbone peut être trop élevé, ou les deux peuvent se produire simultanément

  • Les médecins traitent la cause de l’insuffisance respiratoire

  • Une supplémentation en oxygène est souvent nécessaire, et parfois un respirateur (appareil permettant de respirer)

Quelles sont les causes de l’insuffisance respiratoire ?

Différents types de problèmes peuvent provoquer une insuffisance respiratoire :

Quels sont les symptômes de l’insuffisance respiratoire ?

Au début :

  • Sensation d’essoufflement

  • Coloration bleutée des lèvres et parfois de la peau

Par la suite :

  • Somnolence et confusion

Sans traitement, la personne peut tomber dans le coma et mourir.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une insuffisance respiratoire ?

Les médecins posent généralement le diagnostic d’après les symptômes. Ils peuvent également :

  • Placer un capteur sur un doigt pour détecter le taux d’oxygène dans le sang

  • Réaliser une analyse de sang pour mesurer les taux d’oxygène et de dioxyde de carbone

Ils pratiquent également une radiographie du thorax et divers autres examens afin de déterminer la cause de l’insuffisance respiratoire.

Comment les médecins traitent-ils l’insuffisance respiratoire ?

La personne doit être hospitalisée dans une unité de soins intensifs (USI). Une USI est la partie de l’hôpital consacrée aux personnes qui sont gravement malades. Les médecins traitent le problème à l’origine de l’insuffisance respiratoire et peuvent :

  • Administrer de l’oxygène

  • Mettre la personne sous respirateur

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