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Les faits en bref

Cancer du poumon

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que le cancer du poumon ?

Le cancer du poumon est un cancer qui apparaît d’abord dans les poumons.

Les cancers qui commencent dans d’autres organes peuvent s’étendre (métastaser) jusqu’aux poumons. Les cancers qui se sont étendus aux poumons ne sont pas des cancers du poumon. Ce sont des cancers métastatiques de l’organe dans lequel ils sont apparus en premier (le sein, le côlon, ou la prostate par exemple).

  • Le tabagisme est la cause la plus fréquente de cancer du poumon

  • La toux persistante est un symptôme courant, de même qu’un changement dans la toux dont la personne souffre depuis un certain temps

  • Le cancer du poumon apparaît le plus souvent entre 45 et 70 ans

  • La plupart des cancers du poumon sont détectables par une radiographie du thorax

  • Le cancer du poumon est la première cause de décès par cancer

Quels sont les différents types de cancers du poumon ?

Il existe deux principaux types de cancers du poumon :

  • Cancer du poumon non à petites cellules (le plus courant)

  • Cancer du poumon à petites cellules (moins courant)

Les deux sont dangereux, toutefois le cancer à petites cellules est un peu plus dangereux. Le type de cancer est important parce que les traitements diffèrent selon le type.

Quelles sont les causes du cancer du poumon ?

La principale cause du cancer du poumon est :

  • Le tabagisme, qui est responsable de près de 85 % des cas de cancer du poumon

Une personne qui arrête de fumer voit son risque de cancer diminuer. Les non-fumeurs aussi peuvent développer un cancer du poumon.

Les autres causes du cancer du poumon comprennent :

  • L’hérédité (les caractéristiques qui se transmettent des parents aux enfants, des grands-parents aux petits-enfants)

  • Pollution de l’air

  • Vivre en étant exposé(e) à la fumée de fumeurs de cigarettes ou de cigares (tabagisme passif)

  • Absorber des substances qui peuvent provoquer le cancer (telles que l’amiante, les radiations ou le radon)

  • Utiliser des feux ouverts pour la cuisine et le chauffage

L’amiante est une fibre minérale utilisée dans les matériaux isolants et autres matériaux de construction. On trouve de faibles niveaux de radiations dans l’environnement naturel, mais il faut éviter l’exposition excessive à des radiations au cours de radiographies, d’examens par TDM, ou d’autres examens d’imagerie. Le radon est un gaz radioactif qui se trouve dans le sol et peut s’accumuler jusqu’à des concentrations dangereuses dans les sous-sols.

Quels sont les symptômes du cancer du poumon ?

La personne atteinte peut ne pas présenter de symptômes pendant un certain temps. Parfois, les médecins détectent un cancer du poumon par accident, en faisant une radiographie du thorax pour un autre problème.

Lorsque les personnes atteintes d’un cancer du poumon présentent des symptômes, elles présentent généralement le symptôme suivant :

  • Toux

La toux est la plupart du temps sèche, mais il arrive qu’elle soit grasse. La toux peut contenir des traces de sang. La toux peut ne pas être sévère, mais elle ne disparaît pas, contrairement à la toux qui accompagne les rhumes.

Au fur et à mesure du développement du cancer, d’autres symptômes peuvent apparaître :

  • Perte d’appétit

  • Perdre du poids

  • Sensation de faiblesse et de fatigue

  • Douleur thoracique

Le cancer du poumon est souvent mortel, en particulier s’il n’est pas dépisté précocement.

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai un cancer du poumon ?

Les médecins peuvent suspecter un cancer du poumon à partir des symptômes de la personne. Pour confirmer ce diagnostic, ils feront des photos des poumons de la personne à l’aide de :

Si les images montrent quelque chose qui ressemble à une tumeur, le médecin effectuera une biopsie. Une biopsie consiste à prélever un échantillon de tissu pulmonaire pour le faire analyser. Il y a plusieurs méthodes pour prélever un échantillon de biopsie :

  • Bronchoscopie (la plus courante) : Le médecin examine vos poumons avec une sonde souple équipée d’outils à son extrémité, permettant d’extraire un petit morceau de tissu

  • Biopsie à l’aiguille : Si les médecins ne peuvent pas accéder à l’emplacement de la tumeur en faisant une bronchoscopie, ils insèrent parfois une aiguille dans le thorax de la personne pour y prélever un échantillon

  • Chirurgie (rarement) : Si les médecins ne parviennent pas à prélever un échantillon en utilisant les deux autres méthodes, un prélèvement d’échantillon peut être effectué en ouvrant la cage thoracique chirurgicalement

Les médecins peuvent dire si la personne est atteinte d’un cancer en observant la biopsie au microscope. Si la personne est atteinte d’un cancer, les médecins peuvent déterminer de quel type de cancer il s’agit.

Comment les médecins peuvent-ils savoir si le cancer s’est étendu ?

Si la personne est atteinte d’un cancer du poumon, les médecins effectuent des examens pour savoir si le cancer s’est étendu à d’autres parties du corps. Les examens peuvent inclure :

Qui doit faire l’objet d’un dépistage du cancer du poumon ?

Les personnes qui ne présentent aucun symptôme doivent faire l’objet d’un dépistage du cancer du poumon uniquement si elles présentent un risque accru. Une personne présente un risque accru si :

  • Elle a fumé beaucoup et pendant longtemps ET

  • Elle a 40 ans et plus

Les médecins effectuent d’ordinaire une TDM du thorax chez les personnes à risque accru. Le dépistage des autres personnes ne semble pas permettre de sauver des vies.

Comment le cancer du poumon est-il traité ?

Le protocole de traitement dépend du type de cancer du poumon, de sa gravité, et de sa localisation dans l’organisme.

Le cancer du poumon est traité par :

Les symptômes du cancer du poumon sont traités par :

  • Oxygène

  • Médicaments qui aident à respirer

  • Médicaments pour soulager la douleur

Comment peut-on prévenir le cancer du poumon ?

On peut prévenir le développement d’un cancer du poumon en :

  • Évitant les fumeurs

  • Évitant les substances connues pour provoquer le cancer

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