Le Manuel Merck

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Structure de l'ADN
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Structure de l'ADN

L'ADN est le matériel génétique de la cellule, il est contenu dans les chromosomes du noyau cellulaire et dans les mitochondries.

Sauf dans le cas de certaines cellules (p. ex., spermatozoïdes et œufs et globules rouges), le noyau cellulaire contient 23 paires de chromosomes. Un chromosome contient de nombreux gènes. Un gène est un segment d'ADN qui fournit le code pour construire une protéine.

La molécule d'ADN est une longue double hélice spiralée qui ressemble à un escalier en colimaçon. Dans ce document, deux brins, composés de molécules de sucre (désoxyribose) et de phosphate, sont reliés par des paires de quatre molécules appelées bases, qui forment les marches de l'escalier. Dans les marches, l'adénine est associée à la thymine et la guanine est associée à la cytosine. Chaque paire de bases est maintenue ensemble par une liaison hydrogène. Un gène est constitué d'une séquence de bases. Les séquences de trois bases codent pour un acide aminé (les acides aminés sont les éléments constitutifs des protéines) ou d'autres informations.