Le Manuel Merck

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Problèmes liés au liquide amniotique

(Polyhydramnios ; Hydramnios ; Oligohydramnios)

Par

Antonette T. Dulay

, MD, Main Line Health System

Dernière révision totale août 2019| Dernière modification du contenu août 2019
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Les faits en bref
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Le liquide amniotique est le liquide qui entoure le fœtus dans l’utérus. Le liquide et le fœtus sont contenus dans des membranes appelées sac amniotique. Les problèmes liés au liquide amniotique incluent une quantité trop importante ou insuffisante de liquide amniotique, et une infection du liquide, du sac amniotique et/ou du placenta (infection intra-amniotique).

Les complications de la grossesse, telles qu’une quantité trop importante ou insuffisante de liquide amniotique, sont des troubles qui ne se manifestent que pendant la grossesse. Ils peuvent concerner la femme, le fœtus ou les deux, et survenir à différents moments de grossesse. Cependant, de nombreuses complications de la grossesse peuvent être traitées efficacement.

Quantité trop importante de liquide amniotique

Une accumulation de liquide amniotique (polyhydramnios ou hydramnios) étire l’utérus et exerce une pression sur le diaphragme de la femme enceinte.

L’accumulation de liquide peut résulter des situations suivantes :

  • La présence de diabète chez la femme enceinte

  • La présence de plusieurs fœtus (naissances multiples)

  • La présence d’anticorps Rhésus dirigés contre le sang du fœtus, produits par l’organisme de la femme enceinte (incompatibilité Rhésus)

  • La présence d’anomalies congénitales fœtales, en particulier un blocage de l’œsophage ou une malformation cérébrale et de la moelle épinière (telle que le spina-bifida)

  • D’autres troubles chez le fœtus, tels que des infections ou une maladie génétique

Cependant, dans la moitié des cas environ, la cause est inconnue.

Une accumulation de liquide amniotique peut entraîner divers problèmes :

Trop peu de liquide amniotique

En général, il y a trop peu de liquide amniotique dans les situations suivantes :

Dans la grande majorité des cas, sa cause reste inconnue.

La prise de certains médicaments, tels que les inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (IEC, y compris l’énalapril ou le captopril), au cours des 2e et 3e trimestres, peut entraîner une quantité insuffisante de liquide amniotique. Ces médicaments sont généralement évités durant la grossesse. Cependant, dans de rares cas, ils sont utilisés pour traiter une insuffisance cardiaque sévère. La prise d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS, comme l’ibuprofène) en fin de grossesse peut également entraîner une diminution de la quantité de liquide amniotique.

Une quantité insuffisante de liquide amniotique (oligohydramnios) peut également provoquer des problèmes, tels que :

  • Si la quantité de liquide est fortement réduite, le fœtus peut être comprimé, ce qui peut entraîner des malformations des membres, un nez aplati, un menton fuyant et d’autres problèmes.

  • Les poumons du fœtus peuvent ne pas se développer normalement. (La combinaison de poumons immatures et de difformités est appelée syndrome de Potter.)

  • Le fœtus peut ne pas être en mesure de survivre au travail, ce qui oblige à réaliser un accouchement par césarienne.

  • Le fœtus peut mourir.

  • Un retard de croissance chez le fœtus est possible.

Les femmes peuvent remarquer que le fœtus ne bouge plus autant que plus tôt au cours de la grossesse.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Échographie

  • Analyses pour identifier la cause

Les médecins peuvent suspecter une quantité de liquide amniotique trop importante ou insuffisante lorsque l’utérus est trop volumineux ou trop petit par rapport à la durée de la grossesse.

Il arrive que le problème soit détecté fortuitement lors d’une échographie. Si un problème est détecté, les médecins peuvent avoir recours à une échographie pour déterminer la quantité de liquide amniotique présente.

Si les médecins identifient un excès ou une quantité insuffisante de liquide amniotique, ils tentent d’en déterminer la cause. Par exemple, ils peuvent examiner le vagin et le col de l’utérus pour déterminer si les membranes qui entourent le fœtus se sont déchirées trop tôt.

Des analyses de sang peuvent être réalisées pour dépister des troubles affectant le liquide amniotique (tels que des infections ou un diabète). Une échographie et d’autres examens (potentiellement une amniocentèse) peuvent être réalisés pour dépister des malformations congénitales chez le fœtus.

Traitement

  • Échographie pour suivre le développement du fœtus et mesurer le niveau de liquide amniotique

  • Suivi du rythme cardiaque du fœtus

  • Traitement de toute affection sous-jacente

  • Parfois, drainage du liquide amniotique

  • Accouchement

Des échographies régulières sont réalisées pour suivre le développement du fœtus et mesurer le niveau de liquide amniotique. Le rythme cardiaque du fœtus est également suivi régulièrement, lorsque le fœtus est au repos et en mouvement. Ce test est réalisé pour vérifier que le fœtus se porte bien (test de réactivité fœtale ; voir l’encadré Surveillance du fœtus).

Tout trouble sous-jacent, tel qu’un diabète ou une hypertension artérielle, est traité.

Lorsque la quantité de liquide amniotique est trop importante, les médecins retirent rarement le liquide en excès. Cependant, le liquide amniotique peut être retiré à l’aide d’une aiguille introduite dans l’abdomen de la femme dans les cas suivants :

  • Le travail démarre de manière précoce.

  • Des problèmes graves surviennent.

Lorsque la quantité de liquide amniotique est trop importante, les médecins prévoient parfois de délivrer le bébé à 39 semaines.

En cas de quantité insuffisante de liquide amniotique, la plupart des spécialistes recommandent généralement un accouchement entre la 36e et la 37e semaine, selon l’état de santé du fœtus.

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