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Incontinence urinaire chez les enfants

Par

Teodoro Ernesto Figueroa

, MD, Nemours/A.I. duPont Nemours Hospital for Children

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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L’incontinence urinaire est définie comme la perte involontaire d’urine au moins deux fois par mois quand l’enfant est déjà censé être propre. L’incontinence peut survenir :

  • La journée (incontinence diurne ou énurésie diurne)

  • La nuit (incontinence nocturne ou énurésie nocturne)

  • Les deux (incontinence combinée)

La durée de l’apprentissage de la propreté Apprentissage de la propreté La plupart des enfants peuvent apprendre la propreté entre l’âge de 2 et 3 ans. Habituellement, les enfants apprennent d’abord à déféquer. La plupart des enfants peuvent apprendre à contrôler... en apprendre davantage , ou l’âge auquel les enfants contrôlent leur continence urinaire varie considérablement. Cependant, plus de 90 % des enfants sont propres pendant la journée avant l’âge de 5 ans. La propreté nocturne peut prendre plus de temps à se mettre en place.

L’incontinence nocturne touche environ 30 % des enfants de 4 ans, 10 % des enfants de 7 ans, 3 % des enfants de 12 ans et 1 % à l’âge de 18 ans. Environ 0,5 % des adultes continuent de souffrir d’incontinence nocturne. Les médecins prennent ces chiffres en considération lors du diagnostic d’incontinence urinaire. Compte tenu de la durée d’apprentissage de la propreté, on ne parle pas d’incontinence diurne chez les enfants de moins de 5 ou 6 ans, ni d’incontinence nocturne chez les enfants de moins de 7 ans.

L’incontinence diurne est plus courante chez les filles. Faire pipi au lit est plus courant chez les garçons et les enfants ayant des antécédents familiaux d’incontinence nocturne. L’incontinence diurne comme celle nocturne sont des symptômes (pas des diagnostics) et les médecins doivent chercher les causes sous-jacentes.

La miction se développe entre la petite enfance et l’âge adulte. Chez le nourrisson, les contractions de la vessie se produisent par réflexe, et l’urine n’est pas arrêtée par la contraction du sphincter urinaire (muscles autour du canal qui élimine l’urine de la vessie). Chez l’adulte, les contractions de la vessie sont supprimées par des signaux provenant du cerveau.

Causes de l’incontinence urinaire chez l’enfant

Le schéma d’incontinence aide les médecins à en déterminer la cause possible. Si l’enfant n’a jamais eu de périodes sèches conséquentes pendant la journée, les médecins envisagent la possibilité d’une malformation congénitale, d’une anomalie anatomique ou de certains comportements qui peuvent conduire à l’incontinence.

Plusieurs troubles rares mais importants affectent l’anatomie ou le fonctionnement normal de la vessie, ce qui peut conduire à l’incontinence urinaire. Par exemple, une anomalie de la moelle épinière comme le spina bifida Malformations du tube neural et spina bifida Les malformations du tube neural sont un type de malformations congénitales du cerveau, de la colonne vertébrale et/ou de la moelle épinière. Les malformations du tube neural peuvent entraîner... en apprendre davantage , peut engendrer une fonction nerveuse anormale de la vessie susceptible de provoquer une incontinence. Certains nourrissons ont une malformation congénitale qui empêche la vessie ou l’urètre de se développer complètement, conduisant à une perte quasi incessante d’urine (incontinence totale). Dans un autre type de malformation congénitale, les canaux reliant les reins à la vessie (uretères) se terminent à un endroit anormal de la vessie ou même à l’extérieur de la vessie (par exemple dans le vagin ou l’urètre ou à la surface du corps), provoquant l’incontinence (voir Uretères déplacés Déplacement des uretères Les uretères sont les canaux qui transportent l’urine des reins (les deux organes qui filtrent les déchets du sang pour produire l’urine) à la vessie (la poche musculaire expansible qui contient... en apprendre davantage ). Certains enfants ont une vessie hyperactive qui se contracte et a facilement des spasmes, entraînant l’incontinence, tandis que d’autres peuvent avoir des difficultés à se vider la vessie.

Certains comportements peuvent conduire à l’incontinence diurne, en particulier chez les filles. Ces comportements comprennent une miction peu fréquente ou le fait d’uriner dans une position inadéquate (avec les jambes trop serrées). Dans de telles positions, l’urine peut s’accumuler dans le vagin pendant la miction, et ensuite s’écouler quand elles se lèvent. Certaines filles ont des spasmes de la vessie lorsqu’elles rient, entraînant une « incontinence due au rire ».

Si l’enfant est sec depuis longtemps et qu’une incontinence réapparaît, le médecin réfléchit aux troubles qui peuvent causer la perte de la continence. Il s’agit notamment de la constipation Constipation chez les enfants La constipation consiste en un retard ou une difficulté à évacuer les selles pendant au moins 1 mois chez les nourrissons et les tout-petits, et une période de 2 mois chez les enfants plus âgés... en apprendre davantage , des infections, du régime alimentaire, du stress émotionnel et des abus sexuels. Certaines conditions médicales que l’enfant développe peuvent causer une nouvelle incontinence urinaire. La constipation, qui est définie comme le fait d’avoir des difficultés à aller à la selle, ou des selles dures et peu fréquentes, est la cause la plus fréquente de changements soudains dans la continence urinaire chez les enfants. Les infections des voies urinaires Infection des voies urinaires (IVU) chez l’enfant Les infections des voies urinaires sont des infections bactériennes de la vessie (cystite), du rein (pyélonéphrite), ou des deux. Les infections des voies urinaires sont dues à des bactéries... en apprendre davantage (IVU) bactériennes et virales provoquant une irritation de la vessie (cystite Infection vésicale On appelle cystite l’infection de la vessie. Les agents responsables de la cystite sont généralement des bactéries. Les symptômes les plus courants sont un besoin fréquent d’uriner et une douleur... en apprendre davantage Infection vésicale bactérienne ou virale) sont des causes infectieuses courantes.

Pour éviter des fuites d’urine, nombre d’enfants souffrant d’incontinence urinaire prennent l’habitude de se croiser les jambes ou d’adopter d’autres positions (manœuvres de rétention), comme l’accroupissement (parfois en s’appuyant la main ou le talon entre les jambes). Ces manœuvres peuvent augmenter le risque de développer une infection des voies urinaires. Les adolescents sexuellement actifs peuvent avoir des difficultés urinaires causées par certaines infections sexuellement transmissibles. Les causes alimentaires comprennent la consommation de caféine et de jus de fruits acides, tels que les jus d’orange et de tomate, qui peuvent irriter la vessie et conduire à une fuite d’urine. Les événements stressants, comme le divorce Le divorce et l’enfant La séparation et le divorce, et les événements qui les motivent, détruisent la stabilité et la prévisibilité dont les enfants ont besoin. Le divorce, avec la mort d’un membre de la famille,... en apprendre davantage ou la séparation des parents, un déménagement ou un décès dans la famille Décès d’un membre de la famille ou d’un être cher De nombreuses familles doivent faire face aux difficultés liées à un enfant malade et mourant. Les adultes ont souvent de la difficulté à faire face à la mort, et il peut être particulièrement... en apprendre davantage peuvent amener un enfant à développer une incontinence urinaire. De même, les enfants victimes d’abus sexuels Abus sexuel La carence de soins est le fait de priver un enfant de choses essentielles. La maltraitance infantile est le fait de faire subir des actes dommageables à un enfant. La pauvreté, l’abus de drogue... en apprendre davantage Abus sexuel peuvent développer une incontinence urinaire. Les enfants atteints de diabète sucré ou de diabète insipide peuvent développer une incontinence parce que ces dysfonctionnements produisent des quantités excessives d’urine.

Causes fréquentes

Les causes de l’incontinence urinaire varient selon qu’elle se produit le jour ou plutôt la nuit.

Dans l’incontinence nocturne (énurésie nocturne), la plupart des cas ne découlent pas d’un trouble médical, mais résultent d’une combinaison de facteurs, dont

  • Un retard de développement

  • Un apprentissage inachevé de la propreté

  • Une vessie qui se contracte avant d’être complètement pleine

  • Trop boire avant le coucher

  • Des problèmes à se réveiller (par exemple, ceux qui ont un sommeil très profond)

  • Des antécédents familiaux (si un des parents souffrait d’incontinence nocturne, il y a 30 % de risque que sa descendance en souffre aussi ; ce risque atteint 70 % si les deux parents en souffraient)

En ce qui concerne l’incontinence diurne, les causes courantes comprennent :

Causes moins fréquentes

Évaluation de l’incontinence urinaire chez l’enfant

Les médecins essaient d’abord de déterminer si l’incontinence est tout simplement une question de développement ou si c’est une anomalie.

Signes avant-coureurs

Chez les enfants souffrant d’incontinence urinaire, certains signes et caractéristiques sont préoccupants. À savoir :

  • Des signes ou des soupçons d’abus sexuels

  • Une soif excessive, un volume excessif d’urine, et/ou une perte de poids

  • Une incontinence diurne persistante chez des enfants de plus de 6 ans

  • Des signes de lésions nerveuses, en particulier au niveau des jambes

  • Des signes d’anomalie de la colonne vertébrale

Les signes de lésion nerveuse au niveau des jambes incluent une faiblesse ou une difficulté de mouvement dans une jambe ou les deux et des plaintes indiquant une « sensation bizarre » au niveau des jambes. Les signes d’anomalie au niveau de la colonne vertébrale incluent une fossette ou une touffe de cheveux inhabituelle dans le milieu ou le bas du dos.

Quand consulter un médecin

Les enfants chez qui on constate des signes avant-coureurs doivent être immédiatement conduits chez un médecin expérimenté dans le traitement des enfants, sauf si le seul signe alarmant s’avère être une incontinence diurne persistant après 6 ans. Ces enfants devront finir par voir un médecin, mais un retard d’une semaine ou plus n’est pas grave.

Que fait le médecin

Pour recueillir les antécédents médicaux, le médecin pose des questions sur l’apparition des symptômes, le calendrier des symptômes et pour savoir si les symptômes sont continus (c’est-à-dire, un écoulement constant) ou intermittents. Il peut s’avérer utile que les parents inscrivent le moment, la fréquence et le volume d’urine (un journal de la miction) ou des selles (un journal des selles) dans un journal. On tient compte aussi de la position adoptée pendant la miction et la force du jet d’urine.

Les symptômes révélateurs d’une cause comprennent :

Les médecins posent également des questions sur d’éventuels traumatismes à la naissance ou malformations congénitales (comme le spina bifida), troubles nerveux, troubles rénaux ou infections des voies urinaires. Les médecins examinent l’enfant pour dépister d’éventuels signes d’abus sexuels qui, bien que rares, constituent une cause grave à côté de laquelle il ne faut pas passer.

S’il y a des antécédents familiaux de « pipi au lit » (énurésie nocturne) ou des troubles urologiques, ils doivent être portés à l’attention des médecins. Les médecins posent également des questions sur les facteurs de stress qui correspondent au début des symptômes, y compris les difficultés à l’école, avec des amis, ou à la maison (notamment les éventuelles difficultés conjugales des parents). Bien que l’incontinence ne soit pas un trouble psychologique, une brève période d’incontinence peut se produire pendant des périodes de stress psychologique.

Le médecin demande si l’enfant ressent une faiblesse au niveau des jambes lorsqu’il court ou qu’il est debout.

Le médecin réalise ensuite un examen clinique. L’examen débute par ce qui suit:

  • Un examen des signes vitaux pour dépister de la fièvre (infection urinaire), des signes indiquant une perte de poids (diabète), et de l’hypertension (troubles rénaux)

  • Un examen de la tête et du cou à la recherche d’une éventuelle hypertrophie des amygdales, d’une respiration par la bouche, ou d’une faible croissance (apnée du sommeil)

  • Un examen de l’abdomen pour détecter d’éventuelles masses qui indiqueraient une rétention des selles, ou une vessie pleine

  • Un examen des organes génitaux chez les filles pour dépister d’éventuelles adhérences (lorsque les lèvres vaginales se collent), cicatrices ou signes de sévices sexuels et chez les garçons pour détecter toute irritation ou lésion sur le pénis ou autour du rectum

  • Un examen de la colonne vertébrale pour détecter une anomalie quelconque (par exemple, une touffe de poils ou une fossette à la base de la colonne vertébrale)

  • Un examen neurologique pour évaluer la force des jambes, la sensibilité, les réflexes tendineux, et d’autres réflexes (comme l’effleurement de l’anus pour voir s’il se resserre [clin d’œil anal] et, chez les garçons, une caresse légère sur la face interne des cuisses pour voir si les testicules remontent [réflexe crémastérien]).

  • Un toucher rectal peut être effectué lors de l’examen clinique pour détecter une constipation ou une diminution du tonus rectal

Tableau
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Examens

Si une maladie congénitale est suspectée, une échographie des reins et de la vessie, et des radiographies de la colonne vertébrale peuvent s’avérer nécessaires. Une radiographie spéciale de la vessie et des reins, appelée urétrocystographie rétrograde et mictionnelle Cystographie et urétrocystographie Une série de tests peut être utilisée en cas de suspicion d’un trouble rénal ou des voies urinaires. (Voir aussi Présentation des voies urinaires.) Les radiographies ne sont généralement pas... en apprendre davantage , peut également être utile. Pour ce test, un colorant est injecté dans la vessie à l’aide d’un cathéter, ce qui permet de voir l’anatomie de l’appareil urinaire, ainsi que la direction de l’écoulement urinaire.

Traitement de l’incontinence urinaire chez l’enfant

En savoir plus sur la cause et l’évolution de l’incontinence aide à diminuer l’impact psychologique négatif d’un accident urinaire. Le médecin demande comment l’enfant est touché par l’incontinence parce que cela pourrait influencer le choix du traitement.

Le traitement de l’incontinence dépend de sa cause. Par exemple, une infection est normalement traitée avec des antibiotiques. Les enfants avec une malformation congénitale ou des anomalies anatomiques nécessiteront éventuellement une intervention chirurgicale. Des mesures non spécifiques peuvent être prises selon que l’incontinence a lieu la nuit ou pendant la journée.

Incontinence urinaire (énurésie) nocturne

La stratégie la plus efficace à long terme est une alarme « pipi au lit ». Cette stratégie est contraignante, mais le taux de réussite peut atteindre les 70 % lorsque les enfants sont motivés à arrêter de mouiller leur lit, et que la famille est en mesure de suivre le programme. 4 mois d’utilisation nocturne peuvent s’avérer nécessaires pour voir disparaître les symptômes. Punir les enfants quand ils font pipi au lit n’aide pas. Cela ne fait qu’entraver le traitement et entraîner une mauvaise estime de soi.

Les médicaments par voie orale, tels que la desmopressine (DDAVP) et l’imipramine, peuvent réduire le nombre d’épisodes d’énurésie. Cependant, l’énurésie recommence chez la plupart des enfants lorsque les médicaments sont arrêtés. Les parents et les enfants doivent être avertis de ce risque pour que l’enfant ne soit pas démoralisé si l’énurésie recommence. L’imipramine est à présent rarement administrée car elle peut, dans de rares cas, entraîner une mort subite.

Incontinence urinaire diurne

Les consignes générales comprennent :

Les exercices de rétention en cas d’urgence impliquent de dire aux enfants d’aller à la salle de bain dès qu’ils se sentent l’envie d’uriner. Mais une fois dans la salle de bain, on leur demande de retenir l’urine aussi longtemps qu’ils le peuvent. Quand ce n’est plus possible, ils doivent commencer à uriner, puis s’arrêter et recommencer à uriner un peu toutes les quelques secondes. Cet exercice renforce le sphincter urinaire et augmente la confiance des enfants lorsqu’ils arrivent à se rendre à la salle de bain avant d’avoir un accident. Cet exercice devrait être enseigné après examen de l’enfant par un médecin.

Les petites filles qui présentent une fusion se voient prescrire une crème qui contient des œstrogènes.

Les médicaments oxybutynine et toltérodine peuvent aider si le problème est dû à des spasmes de la vessie.

Points-clés

  • Comprendre pourquoi l’enfant est incontinent est essentiel pour son développement et son bien-être.

  • Le plus souvent, l’incontinence n’est pas causée par un trouble médical.

  • Le traitement comprend des changements de comportement, des changements alimentaires et parfois des médicaments.

  • Les alarmes sont le traitement le plus efficace pour l’énurésie nocturne.

  • La plupart des énurésies nocturnes s’améliorent au fur et à mesure que l’enfant grandit (15 %/an disparaissent sans intervention).

Médicaments mentionnés dans cet article

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