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Syphilis chez le nouveau-né

(Syphilis congénitale)

Par

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Dernière révision totale nov. 2018| Dernière modification du contenu nov. 2018
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La syphilis est une infection causée par la bactérie Treponema pallidum. Elle entraîne de graves problèmes chez les nourrissons infectés avant la naissance.

  • La syphilis est causée par des bactéries.

  • Des complications graves peuvent se développer au cours de la grossesse.

  • Les nouveau-nés peuvent ne présenter aucun symptôme ou peuvent développer de graves symptômes et complications.

  • Le diagnostic repose généralement sur des analyses de sang du nouveau-né et de la mère.

  • La pénicilline est utilisée pour traiter l’infection.

La syphilis est transmise par contact sexuel. Cependant, si une femme enceinte est infectée, son fœtus peut être infecté avant la naissance si la bactérie responsable de la syphilis traverse le placenta (organe qui alimente le fœtus). Quand un enfant naît avec la syphilis, l’infection est appelée syphilis congénitale.

Symptômes

Une mort in utero, une naissance prématurée ou le décès du nourrisson sont possibles.

Les nouveau-nés peuvent ne présenter aucun des symptômes de la syphilis, et certains nouveau-nés infectés ne développent jamais de problème tout au long de leur vie. Pour les nouveau-nés qui présentent des symptômes, les manifestations de la syphilis congénitale sont classées comme précoces ou tardives.

La syphilis congénitale précoce débute au cours des 3 premiers mois de vie. Le nouveau-né peut développer de grandes vésicules ou des éruptions plates couleur cuivre sur la paume des mains et la plante des pieds. avec des papules autour du nez et de la bouche et dans la zone au contact de la couche. Le nouveau-né peut avoir un retard de croissance. Des fissures peuvent être présentes autour de la bouche ; du mucus, du pus et du sang peuvent s’écouler du nez. Le volume des ganglions lymphatiques, du foie et de la rate est habituellement augmenté. Plus rarement, on constate une inflammation des yeux ou du cerveau, des crises convulsives, une méningite ou un déficit intellectuel. Dans les 8 premiers mois de vie, en raison de l’inflammation des os et des cartilages, en particulier des os longs et des côtes, les nourrissons peuvent avoir du mal à bouger et les os peuvent se développer de façon anormale.

La syphilis congénitale tardive débute après 2 années de vie. Des plaies peuvent se former dans le nez et la bouche et les os peuvent se développer de façon anormale. Les problèmes oculaires peuvent entraîner une cécité et la formation de tissu cicatriciel sur la cornée (couche transparente située devant l’iris et la pupille). Des problèmes de développement des dents et des os du visage surviennent également. Une surdité peut survenir à tout âge.

Diagnostic

  • Syphilis congénitale précoce : examen de tissu provenant de la peau, du placenta et/ou du cordon ombilical ; analyses de sang de la mère et du nouveau-né ; et éventuellement rachicentèse, autres analyses de sang et radiographies osseuses

  • Syphilis congénitale tardive : analyses de sang de la mère et de l’enfant

Syphilis congénitale précoce

Le diagnostic de la syphilis congénitale précoce repose généralement sur les résultats d’une analyse de sang de la femme enceinte, qui est systématiquement réalisée en début de grossesse et souvent répétée au cours du 3e trimestre et lors de l’accouchement. Si une femme enceinte a la syphilis, les médecins supposent que son nouveau-né l’a également. Pour déterminer si un nouveau-né né d’une mère infectée a la syphilis, les médecins réalisent un examen clinique approfondi et recherchent des ulcérations ou une éruption cutanée. Si des ulcérations ou une éruption cutanée sont présentes, les médecins prélèvent des échantillons et les examinent au microscope à la recherche de la bactérie. Ils analysent également le placenta, le cordon ombilical et le sang du nouveau-né à la recherche de la syphilis.

Les nourrissons et les jeunes enfants qui présentent des symptômes de la syphilis ou qui obtiennent un résultat positif à l’analyse de sang doivent aussi faire l’objet d’une ponction lombaire (rachicentèse) pour voir si l’infection s’est propagée au cerveau. Les médecins réalisent également des radiographies osseuses à la recherche de changements osseux caractéristiques de la syphilis congénitale.

Syphilis congénitale tardive

Les médecins suspectent une syphilis congénitale tardive en se basant sur un examen clinique et sur les résultats des analyses de sang de la mère et de l’enfant.

Les médecins examinent l’enfant et recherchent des problèmes spécifiques provoqués par l’infection. Les problèmes spécifiques comprennent une inflammation des yeux, des déformations dentaires et une surdité. Le diagnostic de syphilis congénitale tardive est confirmé chez les enfants qui présentent ces problèmes spécifiques.

Prévention

Les femmes enceintes doivent être systématiquement dépistées pour la syphilis au cours du premier trimestre, puis passer à nouveau des tests si nécessaire. Dans 99 % des cas, le traitement par pénicilline au cours de la grossesse permet la guérison de la mère et du fœtus. Cependant, le traitement de la mère moins de 4 semaines avant l’accouchement peut ne pas éradiquer l’infection chez le fœtus.

Traitement

  • Pénicilline

Toutes les personnes atteintes de syphilis sont traitées avec l’antibiotique pénicilline. Pendant la grossesse, les femmes infectées reçoivent une injection (ou une série d’injections) du médicament dans un muscle (voie intramusculaire) ou rarement dans une veine (voie intraveineuse). Les nouveau-nés, nourrissons et enfants qui sont infectés reçoivent le médicament par voie intraveineuse ou intramusculaire.

Des collyres à base de corticoïde et d’atropine peuvent être administrés en cas d’inflammation oculaire. Les enfants qui présentent une perte auditive peuvent tirer un avantage de la pénicilline associée à un corticoïde par voie orale.

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