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Mégalérythème épidémique (infection au parvovirus B19)

(Cinquième maladie ; syndrome des joues giflées)

Par

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Vérifié/Révisé juin 2023
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Le mégalérythème épidémique est une infection virale contagieuse. Chez l’enfant, elle provoque une éruption cutanée marbrée ou constituée de papules rouges en relief sur le corps et une rougeur au niveau des joues, accompagnée d’une forme bénigne de la maladie. Chez le fœtus, elle peut être mortelle.

  • Le mégalérythème épidémique est provoqué par un virus.

  • Les symptômes comprennent une légère fièvre, une rougeur des joues et une éruption cutanée à contours déchiquetés sur les bras, les jambes et le tronc.

  • Le diagnostic repose sur la présence de l’éruption cutanée caractéristique.

  • Le traitement est destiné à soulager les symptômes.

Le mégalérythème épidémique, souvent appelé cinquième maladie, est causé par le parvovirus humain B19. Le nom de « cinquième maladie » est utilisé, car elle est considérée comme la cinquième dans la liste des infections virales qui provoquent fréquemment une éruption cutanée chez l’enfant. (Les quatre premières maladies sont la rougeole, la scarlatine, la rubéole et le syndrome de la peau ébouillantée, et la roséole est la sixième maladie.) On l’appelle aussi parfois « syndrome des joues giflées ».

Le mégalérythème épidémique survient plus fréquemment au printemps, souvent sous forme d’épidémies géographiquement limitées, parmi les enfants, tout particulièrement ceux d’âge scolaire. L’infection peut survenir chez l’adulte.

Cette infection est transmise principalement par inhalation de petites gouttelettes émises par une personne infectée ; l’infection a donc tendance à se propager au sein d’un même foyer. Certaines personnes peuvent être infectées sans présenter de symptômes. Les personnes sont contagieuses avant le début de l’éruption cutanée jusqu’à son apparition.

Symptômes du mégalérythème épidémique

Les symptômes du mégalérythème épidémique débutent environ 4 à 14 jours après l’infection. De nombreux enfants ne présentent aucun symptôme. Cependant, certains enfants présentent une légère fièvre et sont légèrement malades avec des céphalées et un écoulement nasal pendant quelques jours.

Plusieurs jours plus tard, les enfants développent une rougeur des joues comme s’ils avaient été giflés, ainsi qu’une éruption cutanée, notamment sur les bras, les jambes et le tronc, à l’exclusion généralement des plantes de pieds et des paumes des mains. Elle peut être prurigineuse, et est constituée de plaques rouges marbrées et surélevées à contours déchiquetés, surtout sur les zones découvertes des bras, car elle est aggravée par l’exposition à la lumière du soleil.

L’éruption cutanée et l’intégralité de la maladie durent en général 5 à 10 jours. Au cours des semaines suivantes, l’éruption peut réapparaître temporairement après une exposition au soleil ou à la chaleur, ou en cas de fièvre, effort ou stress émotionnel. Chez certains adolescents et adultes, des douleurs et gonflements articulaires légers peuvent persister ou réapparaître de façon intermittente pendant des semaines ou des mois.

Diagnostic du mégalérythème épidémique

  • Examen clinique

  • Parfois, analyses de sang

  • Si l’infection survient pendant la grossesse, échographie du fœtus

Le diagnostic du mégalérythème épidémique repose sur l’aspect caractéristique de l’éruption cutanée.

Des analyses de sang sont réalisées seulement chez les enfants souffrant d’une maladie du sang connue ou d’un système immunitaire déficient.

Si l’infection survient pendant la grossesse, des analyses de sang sont réalisées chez les personnes enceintes pour mesurer les anticorps. La présence de certains anticorps indique aux médecins si la personne enceinte a déjà été infectée ou si elle l’est actuellement ou si elle l’a été récemment. Les personnes enceintes qui ont pu être infectées récemment effectuent une échographie pour évaluer le fœtus.

Traitement du mégalérythème épidémique

  • Soulagement des symptômes

Le mégalérythème épidémique disparaît spontanément. Par conséquent, le traitement est destiné à soulager les symptômes.

Les enfants peuvent recevoir des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) pour soulager la fièvre, la douleur, les céphalées et la douleur articulaire, ainsi que d’autres médicaments pour soulager les démangeaisons si elles sont intenses.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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