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Roséole infantile

(Exanthème subit ; Pseudo-rubéole)

Par

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Vérifié/Révisé juin 2023
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La roséole infantile est une infection virale contagieuse des nourrissons ou des très jeunes enfants qui provoque une fièvre élevée suivie d’une éruption cutanée.

  • La roséole infantile est une infection due à l’herpèsvirus humain de type 6.

  • Les symptômes habituels incluent une fièvre élevée débutant de manière soudaine et parfois une éruption cutanée qui se développe après que la température corporelle est revenue à la normale.

  • Le diagnostic repose sur les symptômes et l’âge de l’enfant.

  • Le traitement est destiné à soulager les symptômes.

La roséole infantile peut être observée à n’importe quelle période de l’année, mais surtout au printemps et à l’automne. Des épidémies locales mineures surviennent parfois.

La majorité des enfants qui développent la roséole sont âgés de 6 mois à 3 ans.

La roséole infantile se propage par inhalation de petites gouttelettes qui ont été exhalées par une personne infectée. Les gouttelettes peuvent également être inhalées lorsqu’une personne infectée parle, tousse ou éternue. Si les gouttelettes atterrissent sur des surfaces et que les enfants les touchent, puis touchent leur nez ou leur bouche, ils peuvent s’infecter. L’infection se propage souvent par contact étroit avec une personne infectée mais qui ne présente aucun symptôme, comme un membre de la famille. On ne sait pas quand les personnes sont contagieuses.

Les personnes qui ont eu la roséole infantile développent une immunité et ne peuvent généralement pas la contracter à nouveau.

Symptômes de la roséole infantile

Les symptômes de la roséole infantile débutent environ 5 à 15 jours après l’infection. Une fièvre d’environ 39,5 à 40,5 °C débute soudainement et dure 3 à 5 jours. Chez 5 à 15 % des enfants, des convulsions se produisent en cas de fièvre élevée, notamment parce que cette dernière débute et monte rapidement. Malgré la fièvre élevée, l’enfant est en général vif et réactif.

Certains présentent un léger écoulement nasal, des maux de gorge ou des troubles gastriques.

Le volume des ganglions lymphatiques à l’arrière de la tête, sur les faces latérales du cou et derrière les oreilles peut être augmenté.

La fièvre diminue généralement rapidement au quatrième jour.

Environ 30 % des enfants atteints de roséole infantile développent une éruption cutanée dans un délai de quelques heures, ou au maximum un jour après la diminution de la température. L’éruption cutanée est rouge et plate. Elle touche essentiellement le thorax et l’abdomen et est moins présente sur le visage, les bras et les jambes. L’éruption n’est pas prurigineuse et peut durer de quelques heures à 2 jours.

Diagnostic de la roséole infantile

  • Examen clinique

Le médecin suspecte une roséole infantile lorsque des symptômes habituels (particulièrement le développement d’une éruption cutanée une fois la forte fièvre retombée) apparaissent chez un enfant âgé entre 6 mois et 3 ans.

Des examens sont rarement réalisés, mais le diagnostic de roséole infantile peut être confirmé avec des analyses de sang.

Traitement de la roséole infantile

  • Paracétamol ou ibuprofène contre la fièvre pour que l’enfant se sente mieux

La fièvre est traitée par l’administration de paracétamol ou d’ibuprofène.

Les convulsions et l’éruption cutanée ne nécessitent aucun traitement spécifique mais, à cause de leur caractère inquiétant, la plupart des parents montrent leur enfant au médecin pour établir un bilan.

Dans le cas d’une infection grave chez des enfants dont le système immunitaire est affaibli, le médecin peut prescrire un traitement par des médicaments antiviraux tels que le foscarnet ou le ganciclovir.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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